Il ritorno di Sherlock Holmes

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Il ritorno di Sherlock Holmes
Titolo originale The Return of Sherlock Holmes
Return of sherlock holmes.jpg
Copertina originale
Autore Arthur Conan Doyle
1ª ed. originale 1905
Genere racconti
Sottogenere investigazione
Lingua originale inglese

Il ritorno di Sherlock Holmes (1905) è una raccolta dei racconti, editi originariamente sullo Strand Magazine, scritti da Arthur Conan Doyle e con protagonista il suo personaggio più famoso, Sherlock Holmes.

Dopo Il mastino dei Baskerville, gli appassionati e i seguaci di Holmes richiesero a gran voce nuove avventure dell'infallibile detective, e poiché "nessun coroner ne aveva ritrovato il corpo", come lo stesso Conan Doyle scrive nell'introduzione all'ultima raccolta, Il taccuino di Sherlock Holmes, fu facile per l'autore far tornare, vivo e vegeto, il suo amato-odiato personaggio.

È quindi con L'avventura della casa vuota, racconto datato 1894, che ricominciano le avventure di Holmes, scomparso dalle scene per tre anni. In questa stessa raccolta si iniziano a conoscere alcune attività che Holmes ha intrapreso dopo la conclusione della sua carriera investigativa: nell'ultimo racconto Watson asserisce che Holmes si è ritirato nel Sussex per studiare e allevare le api.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Sherlock Holmes
  • Dottor Watson
  • Colonnello Moran: è un personaggio che compare nel racconto L'avventura della casa vuota mentre tenta di uccidere Sherlock Holmes per vendicare la morte del professor Moriarty, nascondendosi nel seminterrato di una casa disabitata situata davanti al 221B di Baker Street, ma Holmes lo precede e lo consegna alla giustizia. Viene definito da Holmes "il secondo uomo più pericoloso di Londra". Il Colonnello Moran appare anche nella commedia teatrale Il diamante della corona (The crown diamond), una delle tre opere teatrali di Sherlock Holmes scritte da Doyle.

Racconti[modifica | modifica wikitesto]

La raccolta è composta da tredici racconti:

L'arresto di Moran

L'avventura della casa vuota (The Adventure of the Empty House)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nell'ottobre del 1903 sullo Strand Magazine, tratta del ritorno a Londra di Sherlock Holmes dopo essere stato creduto morto da tutti. Holmes indaga sull'omicidio di Ronald Adair, figlio del Conte di Maynooth.

L'avventura del costruttore di Norwood (The Adventure of the Norwood Builder)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel novembre 1903 sullo Strand Magazine, tratta del caso del signor John Hector McFarlane, accusato dell'omicidio del signor Jonas Oldacre. Il signor Oldacre si era presentato a McFarlane come un amico di famiglia, ed era intenzionato a lasciargli tutti i suoi beni tramite testamento. Holmes riuscirà a salvare dalla forca McFarlane, scoprendo il nascondiglio di Oldacre, che aveva deciso di vendicarsi della madre di McFarlane, che lo aveva respinto da giovane, inscenando il suo stesso omicidio e facendo condannare Jhon.

L'avventura degli omini danzanti (The Adventure of the Dancing Men)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel dicembre 1903 sullo Strand Magazine, tratta del caso del signor Hilton Cubitt, che si reca da Holmes per chiedergli di decifrare degli strani disegni fatti con omini danzanti che compaiono nei dintorni di casa sua. Appare subito chiaro che i disegni sono indirizzati alla moglie di Hilton, Elsie, un'americana dal passato misterioso. Holmes riesce a decifrare i geroglifici, ma arriva troppo tardi: Hilton viene ritrovato morto accanto a sua moglie che ha tentato il suicidio. Holmes incastra il signor Abe Slaney, un americano facente parte di un gruppo di criminali capeggiati dal padre di Elsie. Stanley voleva convincere Elsie a onorare la promessa di matrimonio fatta tempo prima, ma essa aveva rifiutato, e lui, furioso, si era presentato a casa sua uccidendo il marito. Stanley verrà condannato all'ergastolo, mentre Elsie si salverà dedicando la vita ad amministrare i beni del marito.

L'avventura della ciclista solitaria (The Adventure of the Solitary Cyclist)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel gennaio 1904 sullo Strand Magazine, si svolge a Charlington dove la signorina Violet Smith rimasta orfana di padre, riceve la visita di due uomini provenienti dal Sud Africa, il signor Carruthers e il signor Woodley, che si spacciano per gli amici di suo zio Ralph Smith, unico parente ancora in vita del defunto padre della ragazza. Woodley inizia a fare la corte alla ragazza ma viene respinto, mentre Curruthers la assume come insegnate di musica per sua figlia. Durante la permanenza a casa di Curruthers, la signorina Violet inizia ad essere seguita da un uomo in bicicletta. Ben presto anche Curruthers chiede la mano a Violet, che rifiuta e decide di abbandonare il lavoro. Dopo essere partita da casa Carruthers, Violet  viene rapita e costretta a sposare Woodley. Holmes e Watson sopraggiungono a Charlington appena in tempo per salvarla con l'aiuto del misterioso uomo in bicicletta, che si rivela il signor Curruthers. I due uomini provenienti dal Sud Africa avevano conosciuto lo zio di Violet che, in punto di morte, si era rifiutato di fare un testamento, quindi la sua cospicua eredità sarebbe passata tutta a Violet, e per questo entrambi volevano sposarla. Curruthers però si era realmente innamorato della donna e aveva iniziato a seguirla in bicicletta per proteggerla da Woodley.

L'avventura della scuola del priorato (The Adventure of the Priory School)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel febbraio del 1904 sullo Strand Magazine, si svolge a Mackleton, dove Holmes e Watson si recano in aiuto del dottor Thorneycroft Huxtable, direttore di una scuola prestigiosa, per risolvere il caso della sparizione professore di tedesco Heiddegger e di uno degli allievi, Lord Satir, figlio del duca di Holdernasse. Holmes inizia a seguire le tracce lasciate dalla bicicletta del professore nella brughiera e lo ritrova morto a causa di una ferita alla testa. Indagando nei pressi della scuola, Holmes e Watson giungono a un albergo gestito dal signor Ruben Hayes, ma mentre cercano di esplorare i dintorni vengono sorpresi e allontanati da Hayes, e quindi decidono di tornare alla scuola. Sulla via del ritorno i due amici incontrano James Wilder, segretario del Duca, e lo seguono fino all'albergo di Hayes senza essere visti. Holmes, spiando dalle finestre scoprirà che è proprio Wilder il rapitore: l'uomo infatti è figlio illegittimo del duca e voleva impedire che Satir ne acquisisse l'eredità. James riesce a scappare in Australia per non essere giudicato mentre Hayes viene condannato per l'omicidio del professore.

L'avventura di Black Peter (The Adventure of Black Peter)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel marzo del 1904 sullo Strand Magazine, tratta del caso di omicidio di Peter Cary detto il Nero, trovato morto nel suo capanno, ucciso in maniera brutale con una fiocina. Il maggior sospettato è Jhon Hopley Neligan, figlio di un banchiere, sorpreso mentre cercava di entrare nel capanno per recuperare dei titoli azionari appartenuti a suo padre. Non convinto delle motivazioni dell'ispettore Stanley Hopkins riguardo la colpevolezza di Jhon, Holmes decide di pubblicare un finto annuncio per reclutare un fiociniere al quale rispondono tre persone, tra le quali Patrick Cairns, che Holmes riconosce come colpevole. Patrick Cairn e Peter il Nero avevano partecipato a una spedizione sulla nave Unicorn, nella quale avevano salvato dal naufragio il padre di Jhon. Peter il Nero, dopo aver scoperto che il naufrago era in possesso di titoli azionari di un certo valore, aveva deciso di ributtare in mare. Patrick voleva una parte dei guadagni in cambio del suo silenzio, ma Peter il Nero si era rifiutato di pagare, rimanendo ucciso nella colluttazione.

L'avventura di Charles Augustus Milverton (The Adventure of Charles Augustus Milverton)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nell'aprile del 1904 sullo Strand Magazine, tratta del caso di Eva Blackwell, promessa sposa del conte di Dovercurt, che viene ricattata da Charles Auguste Milverton, il quale è in possesso di alcune lettere che Eva aveva scritto a un altro uomo. Holmes dopo essere stato messo al corrente sulle abitudini del ricattatore decide di rubare le lettere, e si reca con Watson nella casa di Milverton: durante il furto però sono costretti a nascondersi poiché Milverton entra nella stanza seguito poco dopo da una donna, che lo uccide e si da alla fuga. La donna era una delle vittime di Milverton, che non avendo più nulla da perdere aveva deciso di ucciderlo. Watson e Holmes riescono a bruciare i documenti e fuggire a loro volta senza rivelare all'ispettore Lestrade quello che hanno visto .

L'avventura dei sei Napoleoni (The Adventure of the Six Napoleons)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel maggio 1904 sullo Strand Magazine, parla del caso di un uomo misterioso che si introduce nelle case per rompere busti in gesso di Napoleone. Il commisario Lestrade pensa che si tratti di un pazzo ossessionato da Napoleone, ma Holmes, non è convinto, poiché i busti provengono tutti dalla stessa fabbrica. Il giorno seguente a casa del signor Harker vengono ritrovati un busto in gesso spezzato e il cadavere di Pietro Vennucci, mafioso italiano. Sul cadavere viene ritrovata la foto di un altro italiano, Beppo, un mascalzone che lavorava nella ditta produttrice dei busti. Holmes riesce a individuare l'ubicazione di un altro busto, e insieme a Watson e Lestrade si apposta all'esterno della casa: Beppo tenta il furto e viene prontamente fermato e arrestato, ma si rifiuta di parlare. Holmes dopo aver trovato il sesto e ultimo busto, lo rompe e trova all'interno la perla nera dei Borgia, che era stata rubata della sorella del morto, Lucrezia Vannucci e successivamente Beppo, dopo esserne venuto in possesso lo nascose dentro uno dei busti.

L'avventura dei tre studenti (The Adventure of the Three Students)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel giugno 1904 sullo Strand Magazine, è ambientato in una città universitaria dove Holmes e Watson si recano in aiuto del docente Hiltom Soames. Il signor Soames aveva il compito di preparare i testi per gli esami finali, e teneva le bozze nella sua camera, ma il suo domestico aveva dimenticato la porta aperta e qualcuno si era introdotto per leggere il testo della prova. I sospetti ricadono sui tre studenti che devono sostenere l'esame: lo sportivo Gilchris, l'indiano Daulat Ras e il giovane arrogante Miles McLaren. Holmes vuole ispezionare gli appartamenti ma Miles si rifiuta di aprire, e per questo viene sospettato. Holmes però analizzando le impronte nell'ufficio e confrontandole con quelle dei campi sportivi e delle scarpette per il salto in lungo scopre che il colpevole è Gilchris.

L'avventura degli occhialini d'oro (The Adventure of the Golden Pince-Nez)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nel luglio del 1904 sullo Strand Magazine tratta del caso di omicidio di Willoughby Smith, segretario del professor Coram. L'uomo era stato trovato morto con in mano degli occhialini d'oro, mentre cercava di impedire a qualcuno di impossessarsi di alcuni documenti. Dopo le indagini nei dintorni della casa Holmes scopre che l'assassino non si è mai allontanato dalla casa, e si nasconde in una stanza segreta dietro una libreria. L'assassino è anna, la moglie del professore, che stava cercando delle lettere che avrebbero scagionato un suo amico, prigioniero in Russia. Vistasi scoperta Anna aveva afferrato il coltello e lo aveva ucciso per difendersi, era poi finita in camera del professore che aveva deciso di nasconderla. Anna si suiciderà per non essere condannata, ma Holmes consegnerà i documenti all'Ambasciata Russa per salvare il suo amico.

L'avventura del giocatore scomparso (The Adventure of the Missing Three-Quarter)[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto, pubblicato nell'agosto del 1904 sullo Strand Magazine, tratta della scomparsa del giocatore di rugby Godfrey Staunton, allontanatosi dopo aver spedito un telegramma al dottor Armstrong. Dopo aver pedinato il dottore, Holmes e Watson giungono a una cosa dove trovano Stauton in lacrime vicino al corpo di sua moglie. Stauton aveva tenuto segreto la relazione per non essere diseredato ma la moglie si era recentemente ammalata ed era morta. Holmes e Watson lasciano la casa promettendo di non rivelare nulla.

L'avventura di Abbey Grange (The Adventure of the Abbey Grange)[modifica | modifica wikitesto]

Pubblicato nel settembre del 1904 sullo Strand Magazine

L'avventura della seconda macchia (The Adventure of the Second Stain)[modifica | modifica wikitesto]

Pubblicato nel dicembre del 1904 sullo Strand Magazine

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Giallo Portale Giallo: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Giallo