Il postino suona sempre due volte (romanzo)

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Il postino suona sempre due volte
Titolo originale The postman always rings twice
Autore James M. Cain
1ª ed. originale 1934
Genere romanzo
Sottogenere noir
Lingua originale inglese
Ambientazione San Francisco

Il postino suona sempre due volte (The postman always rings twice) è un romanzo di James M. Cain pubblicato nel 1934.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo si incentra sull'incontro tra Frank Chambers, giramondo e avventuriero di professione che giunge un giorno alla "Taverna delle due Querce", e Cora, moglie del titolare dell'esercizio commerciale, donna dalla travolgente sensualità. Costei, presto si accorge degli sguardi di Frank il quale decide, quindi, di fermarsi alla "Taverna" accettando il lavoro di aiutante offertogli. I due diventati amanti progettano quindi di uccidere il marito di Cora, un greco di nome Pappadakis e dall'aspetto repellente che viene colpito alla testa dalla moglie. Ma questi non muore né si accorge di nulla, perdendo i sensi prima di riconoscere l'aggressore. A questo punto Frank si allontana dal luogo vedendo che la donna, presa dai rimorsi, ha abbandonato l'intenzione di lasciare il marito. Ma richiamato dall'attrazione fatale per la donna, dopo un breve periodo di tempo in cui riprende i suoi traffici da giocatore d'azzardo, egli decide di rivedere Cora. Si riaccende la passione fra i due che progettano un nuovo omicidio, anche perché il greco vuole assolutamente un figlio da Cora la quale, invece, aborrisce alla sola idea. Questa volta l'omicidio riesce, anche se per una forma di pura casualità Frank non rimane a sua volta ucciso all'interno dell'autovettura a bordo della quale hanno simulato un finto incidente stradale e i due colpevoli si trovano, grazie all'opera di un intrigante avvocato, assolti e in libertà.

Frank e Cora, gravemente provati dalla vicende che hanno minato la fiducia del loro rapporto, si separano per un breve periodo di tempo perché la donna deve accorrere al capezzale della madre, gravemente malata. Nel frattempo Frank ha una breve relazione, anch'essa non procurata ma casuale, anzi intrinsecamente contigua alla natura di pseudo-avventuriero del soggetto. La lontananza comunque, che fa dimenticare solo chi non si ama, riaccende la perduta passione al loro ritorno. Tuttavia il ritrovato accordo è rovinato dal fatto che vengono riattizzate da un avvocato le ceneri del loro processo: di nuovo a Cora e a Frank il diabolico rimorso del peccato non lascia pace e li mette l'uno contro l'altra. Ma ancora una volta la grande affinità elettiva tra i due e con essa il desiderio di sposarsi e di avere un bambino, riesce tuttavia a vincere i nuovi contrasti. Il finale risulta però crudo: Cora muore in un incidente d'auto prima di partorire e Frank, riuscito a sopravvivere, viene questa volta accusato d'omicidio - anche se non è chiara la sua colpevolezza - e condannato a morte. Ancora una volta però Frank, sull'orlo del baratro, si aggrappa disperatamente all'amore vissuto e chiede una preghiera per sé e per la donna che ha amato e ama ancora e che spera presto di ritrovare.

Contenuto letterario[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo fu pubblicato nel 1934 a New York e fu oggetto di ispirazione per autori quali Cesare Pavese (in Paesi tuoi, 1941) o Albert Camus (Lo straniero, 1942). Il grande successo del romanzo diede al suo autore la fama di essere uno dei maestri quella scuola del giallo d'azione (hard-boiled) a cui appartengono Dashiell Hammett e Raymond Chandler[1]. Lo stile asciutto e la prosa cruda, nonché l'atmosfera ancora sconvolta dagli strascichi della grande depressione e la lontananza dalle chimere del sogno americano, lo avvicinano al realismo di Charles Bukowski e di John Fante. Nella trama del giallo si insinua comunque l'elegia dell'eterno contrasto tra la fondamentale tendenza dell'uomo a propendere per il male e il barlume di una salvezza che non può che provenire da una dolorosa rendenzione che riscatti ciò che di buono ha espresso la relazione.

Trasposizioni cinematografiche[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo ha fatto da soggetto o ispirato diversi film:

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ dall'ed. Utet, "I capolavori della letteratura".

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]