Ichthyornis dispar

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Ichthyornis
Stato di conservazione: Fossile
Ichthyornis BW.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Ichthyornithiformes
Famiglia Ichthyornithidae
Genere Ichthyornis dispar

L'ittiornite (Ichthyornis dispar) è un primitivo uccello estinto, conosciuto attraverso resti fossili risalenti al tardo Cretaceo rinvenuti in molte regioni del Nordamerica.

Di forma e dimensioni simili a quelle di un gabbiano (o meglio ancora di una sterna), questo uccello era un ottimo volatore, dotato di ali ampie che gli permettevano di sorvolare i mari alla ricerca di pesci. La testa, grossa e robusta, era munita di un lungo becco dentato. I primi fossili scoperti, intorno al 1870, includevano una mascella dentata che fu ritenuta appartenere a una lucertola marina, denominata Colonosaurus mudgei. Solo in seguito si capì che l'ittiornite era un uccello munito di denti. Presunti parenti di questo animale, come Ambiortus e Apatornis, sono ora considerati ancestrali agli uccelli attuali. Pertanto l'ittiornite, insieme agli esperornitiformi, è ritenuto essere un esperimento di breve durata nell'evoluzione degli uccelli, estintosi senza lasciare discendenti.

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