Honrado Concejo de la Mesta

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La Mesta (nome completo in spagnolo: Honrado Concejo de la Mesta, "Onorato Consiglio della Mesta") era una potente associazione di proprietari di ovini nel regno medievale di Castiglia, fondata ufficialmente nel 1273 e soppressa nel 1836.

L'allevamento delle pecore era transumante, e le greggi venivano fatte migrare dai pascoli dell'Extremadura e dell'Andalusia alla Castiglia e viceversa a seconda della stagione.

La terra di nessuno (larga fino a 100 km) tra la Spagna cristiana e quella occupata dai Mori era troppo rischiosa perché si affermasse un'agricoltura stanziale ed era sfruttata solo dai pastori. Una volta che la terra fu riconquistata dagli spagnoli, iniziarono a stanziarvisi coloni e agricoltori e si moltiplicarono le controversie con i pastori transumanti.

La Mesta può essere considerata come la prima e più potente associazione di proprietari agricoli dell'Europa medievale. L'esportazione della lana merino arricchì i membri della Mesta, appartenenti alla nobiltà e all'alto clero, che avevano acquisito dai re di Castiglia numerosi privilegi ed onori nel corso del processo della Reconquista. Spesso la Mesta agì con l'indipendenza e il potere di una vera e propria lobby ante litteram.

Ancora oggi, anche se i greggi sono ormai completamente trasportati via treno, le cañadas (le tradizionali vie di passaggio per le pecore) sono legalmente protette dall'occupazione o dall'ostruzione. Alcune strade di Madrid sono ancora parte del sistema delle cañadas e in esse sono ancora organizzati trasporti di greggi, che sono fatti passare attraverso la città per ricordare la vecchia pastorizia.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

La parola deriva dal latino "mixta", nella locuzione latina "animalia mixta" (animali misti), che designava i capi di bestiame privi di padroni noti. Il raggruppamento delle bestie da attribuire finì per indicare metonimicamente l'unione dei pastori a cui vennero inizialmente attribuite.

La stessa parola è alla base dell'etimologia della razza di cavalli chiamata mustang, in spagnolo mesteño ("misto", nel senso etimologico di "senza proprietario").

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Corominas J. & Pascual A., Diccionario Crítico Etimológico Castellano e Hispánico, vol. IV, Editorial Gredos, 1989, Madrid, ISBN 84-249-0066-9

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]