Homarus americanus

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Astice americano
Lobster.jpg Blue-lobster.jpg
Homarus americanus in due varianti di colorazione
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Crustacea
Classe Malacostraca
Sottoclasse Eumalacostraca
Superordine Eucarida
Ordine Decapoda
Sottordine Pleocyemata
Infraordine Astacidea
Superfamiglia Nephropoidea
Famiglia Nephropidae
Sottofamiglia Nephropinae
Genere Homarus
Specie H. americanus
Nomenclatura binomiale
Homarus americanus
H. Milne-Edwards, 1837
Sinonimi

Astacus americanus
Astacus marinus
Homarus mainensis

L'astice americano (Homarus americanus H. Milne-Edwards, 1837) è un crostaceo della famiglia dei Nefropidi[2]. È strettamente imparentato con l'astice europeo (Homarus gammarus).

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Vive nelle acque temperate e fredde dell'America settentrionale. Nonostante sia una specie tipica solitamente delle acque poco profonde, fino a 50 m di profondità, si può trovare anche a 700[1]. Predilige le zone con fondali rocciosi.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Somiglia molto a Homarus gammarus, differenziandosi semplicemente per il colore della sua corazza, più vivo. Quando viene il tempo della muta, la corazza di questo crostaceo diventa molle, e la sua vecchia corazza è, solitamente, il suo primo pasto per recuperare energia. All'inizio del 2009, a New York è stato liberato un esemplare dal peso di 9 kg e di 140 anni[3], pescato presso le coste canadesi di Terranova. All'inizio del 2012, nello stato del Maine, è stato pescato un esemplare di 12 kg e dalla lunghezza di circa un metro.

L'astice ha due chele di struttura diversa: la più grossa e pesante serve a rompere il guscio delle prede, mentre quella più dentellata serve ad estrarla da quest'ultimo; queste formidabili armi fungono anche da difesa da voraci predatori, come il pesce lupo.

La corazza è composta di chitina, come negli insetti e nei funghi.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Femmina con uova

Comportamento[modifica | modifica sorgente]

È molto territoriale: vi sono spesso scontri molto accesi fra due grossi maschi, nei quali alcune parti del corpo (chele, zampe, antenne) vengono perse.

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

La femmina depone un alto numero di uova.

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

L'astice non è un saprofago: si nutre prevalentemente di animali vivi, quali mitili, vongole e ricci di mare[4]. Tuttavia, può accadere che l'astice si cibi delle carcasse di animali morti quali pesci, foche e altri grossi mammiferi marini.

Conservazione[modifica | modifica sorgente]

Questa specie viene classificata come "a rischio minimo" (LC) dalla lista rossa IUCN perché la sua pesca è regolamentata[1].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c (EN) Homarus americanus in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2013.2, IUCN, 2013.
  2. ^ (EN) Homarus americanus in WoRMS 2013 (World Register of Marine Species).
  3. ^ New York: liberato astice di 140 anni Corriere.it
  4. ^ Robert W. Elner & Alan Campbell, Natural diets of lobster Homarus americanus from barren ground and macroalgal habitats off southwestern Nova Scotia, Canada (PDF) in Marine Ecology Progress Series, 1987, pp. 131–140.

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