Henry Robinson Luce

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Henry Luce con la moglie Clare Boothe Luce nel 1954

Henry Robinson Luce (3 aprile 189828 febbraio 1967) è stato un giornalista statunitense, creatore del giornalismo illustrato moderno.

Luce ha dato alla stampa periodica un'autorevolezza e una diffusione impensabili prima di lui, e ha rinnovato la tecnica giornalistica in ogni settore dell'informazione.
Le sue idee fondamentali erano già evidenti nei primi numeri di TIME, fondato da Luce e Briton Hadden nel 1923.
Il carattere narrativo, tutto fatti, degli articoli; la ricchezza di aneddoti e di particolari coloriti; i brevi ritratti psicologici dei personaggi; le didascalie rapide e provocanti sotto le illustrazioni; sono tecniche usate per la prima vota da TIME, ed entrate da allora nell'uso comune dei periodici, dei quotidiani, delle agenzie di stampa.

Luce adottò per la prima volta con TIME anche una tecnica organizzativa, il giornalismo di gruppo, per dare il massimo di informazione nel minimo di spazio.
Corrispondenti ed inviati facevano monumentali ricerche e mandavano lunghi reportage per veder pubblicate 50 o 100 righe riscritte, anzi distillate, dai loro colleghi in sede. Un metodo a cui era penoso abituarsi, ma che diede risultati straordinari.

Infine, lo stile di TIME, soprattutto quello dei primi tempi, suscitò un enorme scalpore e le critiche indignate dei puristi, ma stimolò il piacere di leggere, incuriosì e divertì il pubblico. Era uno stile pieno di neologismi, che con snob univa lo slang col più improbabile linguaggio letterario, e faceva uso di una sintassi classicheggiante, eterodossa e volutamente impropria.

A TIME seguirono nel 1930 Fortune, elegantissimo mensile di economia e finanza, nel 1936 Life, che fondava il suo richiamo sui grandi servizi fotografici e che è stata un modello per tutte le riviste analoghe nel mondo; e, dopo la seconda guerra mondiale, Sports Illustrated.

Tutte queste pubblicazioni hanno tirature milionarie e molte riviste in giro per il mondo ne hanno adottato lo stile.

Politicamente, Luce si definiva repubblicano, protestante e fautore dell'iniziativa privata e, come giornalista ed editore, ha difeso queste posizioni per tutta la vita.

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