Hemicyonidae

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Hemicyonidae
Stato di conservazione: Fossile
Hemicyon sansaniensis.JPG
Hemicyon sansaniensis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Sottordine Caniformia
Famiglia Hemicyonidae

Gli emicionidi (Hemicyonidae) sono una famiglia di mammiferi carnivori, nota esclusivamente allo stato fossile.

Di grosse dimensioni, questi animali avevano l'aspetto di grandi cani estremamente robusti, ma la dentatura li avvicina molto agli orsi. In effetti, gli emicionidi (il nome deriva dal genere principale Hemicyon, che significa "mezzo cane") sono considerati parenti primitivi degli ursidi veri e propri. Questi predatori vagavano per l'Europa, l'Asia e il Nordamerica durante il Miocene e l'inizio del Pliocene, e occupavano una nicchia ecologica di grandi cacciatori la cui potenza non inficiava l'agilità. Si estinsero durante il Pliocene, circa 4 milioni di anni fa.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Questi animali erano lunghi in media un metro e mezzo e alti circa 70 centimetri al garrese. Il peso doveva aggirarsi sui 70 chilogrammi, e le proporzioni corporee dovevano assomigliare vagamente a quelle dei grossi felidi attuali.

Gli emicionidi dovevano essere notevoli predatori, altamente specializzati nella caccia. Erano animali digitigradi, e possedevano ossa degli arti piuttosto allungati. In questo aspetto erano simili ai cani e non ricordavano gli orsi, che sono invece plantigradi. Ciò suggerisce che gli emicionidi fossero cacciatori attivi e buoni corridori, e presumibilmente cacciavano nelle pianure aperte, forse in mute. Gli emicionidi sono spesso confusi con i cani - orso (Amphicyonidae), animali superficialmente simili ma evolutisi separatamente milioni di anni prima.

A questa famiglia è spesso ascritto anche Agriotherium, a volte considerato un grande orso primitivo. È probabile, tuttavia, che questo animale fosse un tardo rappresentante degli emicionidi.

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