Heimskringla

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Una pagina manoscritta della saga di Harald Hárfagri.

Heimskringla è il nome norreno di una raccolta di saghe messe insieme in Islanda attorno al 1225 dal poeta e storico Snorri Sturluson (1179 - 1242).

Heimskringla contiene storie sui re norvegesi e inizia con la leggendaria dinastia svedese della casa degli Ynglingar. Prosegue, poi, narrando le vicende di molti sovrani norvegesi, vissuti tra il X e il XII secolo e arriva fino alla morte di Eystein Meyla nel 1177. L'opera segue Odino e i suoi seguaci dall'est, da Asaland (cioè l'Asia) e Ásgarðr (il regno degli dèi), fino al loro insediamento in Scandinavia. Narra le contese tra i sovrani, la nascita dei regni di Norvegia, Svezia e Danimarca, le spedizioni e le conquiste vichinghe in Inghilterra. I racconti sono un misto di fantasia e realtà. La prima parte, infatti, è radicata nella mitologia vichinga, mentre in seguito le storie sono un insieme di favole e fatti storici. Circa 1/3 dell'opera è occupato dal lungo regno di Olaf Haraldson, che durò 15 anni. Quella di Harald Hardråde narra invece la sua spedizione ad est, i suoi brillanti exploit a Costantinopoli, in Siria e Sicilia, le sue battaglie in Inghilterra contro Aroldo II figlio dell'Earl Godwin, dove fu sconfitto, nella battaglia di Stamford Bridge nel 1066, pochi giorni prima della disfatta di Aroldo ad Hastings. Questa saga è una splendida opera epica in prosa ed è anche di particolare rilevanza per la storia d'Inghilterra. Fu tradotta in inglese nel 1844 da Samuel Laing.

Heimskringla contiene le seguenti saghe:

  1. Saga degli Ynglingar
  2. Saga di Halfdan Svarte (il Nero)
  3. Saga di Harald Hárfagri (morto attorno al 931)
  4. Saga di Haakon il Buono (morto nel 961)
  5. Saga di re Harald Pellegrigia (morto nel 969)
  6. Saga di re Óláfr Tryggvason (morto nel 1000)
  7. Saga di Óláfr II Haraldsson (morto nel 1030), estratto dalla conversione di Dale-Gudbrand
  8. Saga di Magnus il Buono (morto nel 1047)
  9. Saga di Harald Hardråde (morto nel 1066)
  10. Saga di Olaf Kyrre (morto nel 1093)
  11. Saga di Magnus lo Scalzo (morto nel 1103)
  12. Saga di Sigurd il Crociato (morto nel 1130) e i suoi fratelli
  13. Saga di Magnus il Cieco (detronizzato nel 1135) e di Harald Gille (morto nel 1136)
  14. Saga di Sigurd (morto nel 1155), Eystein (morto nel 1157) e Inge (morto nel 1161)
  15. Saga di Haakon Herdebrei (morto nel 1162)
  16. Saga di Magnus Erlingson (morto nel 1184)

Questo libro è citato nel romanzo Viaggio al centro della Terra di Jules Verne.

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