Harold Nicolson

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Targa commorativa di Harold Nicolson

Sir Harold Nicolson (Teheran, 21 novembre 1886Kent, 1º maggio 1968) è stato un politico, diplomatico e scrittore britannico.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nacque in Iran in quanto il padre, il famoso diplomatico Arthur Nicolson, stava svolgendo la sua professione di ambasciatore. Dopo aver studiato al Wellington College ed all'università di Oxford decise nel 1909 di seguire le orme paterne, rappresentando la corona britannica durante la Conferenza di pace di Parigi del 1919.

Famoso scrittore, nel 1921 pubblicò una biografia di Paul Verlaine e proseguì nella sua attività di biografo anche con Tennyson (1923), Byron (1924) e Swinburne (1926).

Nell'opera dedicata al padre, data alle stampe nel 1930, offrì un documentato panorama della diplomazia nel periodo antecedente alla Prima guerra mondiale. Nel 1952 ebbe l'incarico ufficiale di scrivere la vita del re Giorgio V, che egli aveva conosciuto personalmente.

Nazionalista ma politicamente schierato a sinistra, inizialmente (1931) Nicolson aderì al New Party di Oswald Mosley ma quando il movimento venne rinominato British Union of Fascists preferì passare al National Labour Party, nato da una scissione dal Partito Laburista Britannico, col quale fu parlamentare dal 1935 al 1945. Durante la Seconda guerra mondiale collaborò con il governo di Winston Churchill e divenne segretario del Ministero dell'Informazione, ma nel 1945 fallì la rielezione nella Camera dei Comuni. Nel 1948 si candidò con i laburisti, ma venne sconfitto e si ritirò definitivamente dalla politica.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Pur essendo gay, Nicolson si sposò, come la gran parte degli omosessuali della sua generazione. Sua moglie fu la scrittrice lesbica Vita Sackville-West e la loro unione fu sorprendentemente serena e duratura, anche se (o forse proprio perché) ognuno dei due coniugi seguì le proprie storie d'amore con persone del proprio sesso (entrambi erano infatti sostenitori del matrimonio aperto).

Da tali nozze nacque Nigel Nicolson, che sarebbe anche lui diventato un politico e uno scrittore, e che nel suo libro Ritratto di un matrimonio avrebbe parlato senza ipocrisie degli amori omosessuali della madre e (in misura minore) del padre.

Opere[modifica | modifica sorgente]

  • Paul Verlaine (1921)
  • Sweet Waters (1921) romanzo
  • Tennyson - Aspects of His Life, Character and Poetry (1923)
  • Byron: The Last Journey (1924)
  • Swinburne (1926)
  • Some People (1927)
  • The Development of English Biography (Hogarth Press, 1927) Hogarth Lectures on Literature No. 4
  • Portrait of a Diplomatist (1930)
  • Swinburne and Baudelaire (1930) Zaharoff Lecture'
  • People and Things: Wireless Talks (1931)
  • The Changing World 2, The New Spirit in Literature (1932)
  • Peacemaking 1919 (1933)
  • Public Faces (1933) novella
  • Curzon: The Last Phase, 1919 – 1925: A Study in Post-War Diplomacy (1934)
  • Dwight Morrow (1935)
  • Politics in the Train (1936)
  • Germany and the Rhineland, a Record of Addresses Delivered at Meetings Held at Chatham House (1936) con Norman Angell ed altri
  • Helen's Tower (1937) biografia di Lord Dufferin
  • Small Talk (1937)
  • The Meaning Of Prestige (1937) Rede Lecture /
  • Diplomacy: a Basic Guide to the Conduct of Contemporary Foreign Affairs (1939)
  • Why Britain is at War (1939)
  • Marginal Comment (1939)
  • The Desire to Please: A Story of Hamilton Rowan and the United Irishmen (1943)
  • England, An Anthology (1944) editor
  • Friday Mornings 1941-1944 (1944)
  • Another World Than This (1945) anthology, editor with Vita Sackville-West
  • The Congress of Vienna: A Study in Allied Unity: 1812-1822 (1946)
  • The English Sense of Humor: An Essay (1946)
  • Tennyson's Two Brothers (1947) Leslie Stephen Lecture
  • Comments 1944-1948 (1948)
  • Benjamin Constant (1949)
  • King George V (1952)
  • The Evolution of Diplomatic Method (1954) Chichele Lectures 1953
  • Good Behaviour: Being A Study Of Certain Types Of Civility (1955)
  • The English Sense of Humour and other Essays (1956)
  • Journey to Java (1957)
  • Sainte-Beuve (1957)
  • The Age of Reason (1700-1789) (1960)
  • The Old Diplomacy and the New (1961) David Davies Memorial Institute of International Studies Lecture, marzo 1961
  • Kings, Courts and Monarchy (1962)
  • Diaries and Letters (1968), edited by Nigel Nicolson, published by Collins, London

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Compagno dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio - nastrino per uniforme ordinaria Compagno dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio
Cavaliere Commendatore dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine Reale Vittoriano

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Nigel Nicolson, Ritratto di un matrimonio, Rizzoli, Milano 1976.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]


Controllo di autorità VIAF: 29576528 LCCN: n79135351

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