Grotta di Fingal

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La grotta di Fingal (Fingal's Cave in lingua inglese) è una grotta marina sull'isola di Staffa (Ebridi Interne, Scozia), parte del National Nature Reserve del National Trust for Scotland.

Entrata della grotta, 1900 (bassa marea)
Entranta della grotta, 2004
Vista dall'interno della grotta con l'isola di Iona in lontananza, 2004

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

La grotta è completamente formata da colonne basaltiche esagonali, simili e coeve a quelle del Giant's Causeway in Irlanda e della vicina Ulva. Una colata lavica 60 milioni di anni fa cominciò a raffreddarsi in schemi esagonali che, partendo dalla superficie, si estesero in profondità formando le colonne.

Le sue dimensioni, il soffitto ad arco e i misteriosi suoni prodotti dall'eco delle onde, fanno sembrare la formazione naturale una cattedrale. Il nome gaelico della grotta è Uamh-Binn, "grotta della Melodia".

La grotta ha un'ampia entrata ad arco ed è allagata dal mare, ma le imbarcazioni non possono entrare. Molte compagnie locali includono un passaggio ravvicinato nelle crociere tra aprile e settembre. È comunque possibile sbarcare sull'isola e raggiungere a piedi la grotta: una fila di colonne fratturate formano un cammino appena al di sopra il livello dell'alta marea. Dall'interno l'ingresso sembra incorniciare la sacra isola di Iona.

La grotta fu scoperta dal naturalista Joseph Banks nel 1772.

Nome[modifica | modifica sorgente]

Divenne nota come Fingal's Cave dal nome dell'eroe Fingal ("Bianco Straniero") di un poema di James Macpherson del Ciclo di Ossian. Nella mitologia irlandese Fingal è conosciuto come Fionn mac Cumhaill (in scozzese, Finn Mac Cool), che secondo la leggenda costruì un selciato tra Irlanda e Scozia.

Dimensioni[modifica | modifica sorgente]

Wood-Nuttal Encyclopaedia, 1907: 69 m di profondità, 20 m di altezza.
National Public Radio: 45 m di profondità; 22 m di altezza.
Show Caves of the World: 85 m di profondità; 23 m di altezza.

Arte[modifica | modifica sorgente]

Il drammaturgo August Strindberg ambientò nella grotta alcune scene de Il Sogno in un luogo detto Fingal's Grotto.

Altri famosi visitatori ottocenteschi furono Walter Scott, William Wordsworth, John Keats, Alfred Tennyson, William Turner, e la regina Vittoria. Lo scrittore francese Jules Verne ambientò nella grotta il finale del suo romanzo Il raggio verde.

Musica[modifica | modifica sorgente]

Il compositore Felix Mendelssohn visitò la grotta nel 1829 e poi compose Die Hebriden (Ouverture Le Ebridi, Opus 26), ispirato agli strani echi della grotta, che la rese popolare come destinazione turistica.

Anche Johannes Brahms intonò il Gesang aus Ossians Fingal, che fa parte dei Vier Gesänge (Quattro canti) per coro femminile, due corni e arpa (1859, 1860). Il Canto dalla Grotta di Fingal è l'op. 17, n. 4 [1].

Un brano strumentale dei Pink Floyd s'intitola Fingal's Cave: scritto per Zabriskie Point, non venne però inserito nella colonna sonora del film.

Il compositore e chitarrista romantico Johann Kaspar Mertz intitolò "La grotta di Fingal" (Fingals-Höhle) il primo dei due brani che compongono una delle sue Bardenklänge, la n. 5 dell'op. 13 per chitarra sola.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Gesang Ossians aus Fingal (Canto dalla grotta di Fingal), trad. it. di Elisabetta Fava

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