Gregorio Ricci Curbastro

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Gregorio Ricci Curbastro

Gregorio Ricci Curbastro (Lugo, 12 gennaio 1853Bologna, 6 agosto 1925) è stato un matematico italiano.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

La giovinezza[modifica | modifica sorgente]

Nacque nella Bassa Romagna. La sua famiglia era tra le più antiche e nobili di Lugo, ed era per tradizione profondamente cattolica. Quando papa Pio IX effettuò il suo unico viaggio in Romagna (1857), sostò a Lugo presso il palazzo di famiglia. L’intensa fede religiosa fu un elemento fortemente caratterizzante tutta la vita dello stesso Gregorio [1].

Compì privatamente gli studi liceali; a soli sedici anni ottenne l'iscrizione al corso filosofico-matematico dell'Università di Roma (1869). L'anno seguente avvenne il crollo dello Stato Pontificio e Gregorio fu richiamato nella natia Lugo dal padre. Successivamente frequentò i corsi a Bologna, ma dopo solo un anno, nel 1873, si iscrisse alla Scuola Normale Superiore di Pisa. Nel 1875 si laureò a Pisa in Scienze fisiche e matematiche con una tesi sulle equazioni differenziali ottenendo la lode[2]. Lungo i suoi spostamenti, fu allievo di matematici del calibro di Enrico Betti, Eugenio Beltrami, Ulisse Dini e Felix Klein.

Gli studi sul calcolo differenziale assoluto[modifica | modifica sorgente]

Nel 1877 Ricci Curbastro vinse una borsa di studio presso la «Technische Hochschule» di Monaco di Baviera, e successivamente lavorò come assistente straordinario di Ulisse Dini, suo professore. Nel 1880 diventò professore straordinario di matematica all'Università di Padova, dove si occupò in un primo tempo di geometria riemanniana e di forme differenziali quadratiche.

Creò un gruppo di ricerca in cui lavorò Tullio Levi-Civita, con il quale scrisse il fondamentale trattato sul calcolo differenziale assoluto con coordinate, ovvero sul calcolo tensoriale su una varietà riemanniana, che diventò poi il linguaggio di base della successiva teoria della relatività generale di Einstein. Il calcolo differenziale assoluto ebbe infatti un ruolo determinante nell'elaborazione della teoria, come risulta da una lettera scritta da Albert Einstein alla nipote di Ricci Curbastro. Lo stesso Einstein, già famoso, volle conoscerlo personalmente: l'incontro avvenne il 27 ottobre 1921 all'Università di Padova.[3]

In questo contesto Ricci Curbastro individuò il cosiddetto 'tensore di Ricci', che avrà un ruolo fondamentale in seno a quella teoria.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Ricci Curbastro ricevette molti onori per i suoi contributi, sebbene si possa dire che l'importanza del suo lavoro non fu compresa pienamente dall'ambiente matematico italiano all'epoca in cui la produsse, ma soltanto più tardi, soprattutto grazie all'applicazione dei suoi metodi da parte di Einstein.

Venne onorato con l'inclusione in diverse Accademie tra cui:

Partecipò attivamente alla vita politica, sia al suo paese natale che a Padova, e contribuì coi suoi progetti alla bonifica del ravennate e all'acquedotto di Lugo.

Qui, sulla sua casa natale è affissa una targa commemorativa che recita:

"Diede alla scienza il calcolo differenziale assoluto, strumento indispensabile per la teoria della relatività generale, visione nuova dell'universo"[4]

Gli è stato dedicato un asteroide, 13642 Ricci, ed una strada nella città di Roma.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Sironieditore.it: articoli: aiutami, se no divento pazzo
  2. ^ Fabio Toscano, Il genio e il gentiluomo, Sironi Editore, 2004, pp. 136-137.
  3. ^ Ricci Curbastro, il matematico italiano a cui Einstein disse grazie dal sito dell'Università di Padova
  4. ^ Gregorio Ricci Curbastro. URL consultato il 7 gennaio 2012.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 34530682 LCCN: n84801154 SBN: IT\ICCU\VEAV\006002