Grand Funk Railroad

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Grand Funk Railroad
Fotografia di Grand Funk Railroad
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Hard rock[1]
Boogie rock[1]
Heavy metal[1]
Arena rock[2]
Periodo di attività 1969- 1976
1981 - 1983
1996 -in attività
Album pubblicati 28
Studio 11
Live 6
Raccolte 11

I Grand Funk Railroad sono un gruppo hard rock statunitense, molto popolare soprattutto in patria, della fine degli anni sessanta e settanta. Il nome della band è un gioco di parole sulla Grand Trunk Railroad, una linea ferroviaria che attraversava Flint, città natale del trio.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Originari, appunto, di Flint, situata a nord-ovest di Detroit, nello stato del Michigan, i tre musicisti inanellarono una serie incredibile di successi tra il 1969, anno in cui si formò la band, e il 1974, vendendo fino a 20 milioni di copie dei loro dischi. Il produttore, Terry Knight, ex d.j. radiofonico di una radio di Detroit, li conobbe ancora molto giovani proprio mentre presentavano un loro demo presso la radio in cui lavorava. Intuendone immediatamente le potenzialità, li mise sotto contratto (col tempo i tre poi si resero conto di aver firmato un contratto-capestro) e imbastì per loro una campagna promozionale senza precedenti nella storia del music-business americano ed arrivò a tappezzare la Times Square di New York, un po' il cuore commerciale del mondo, di enormi manifesti con i volti dei ragazzi del trio.

La loro produzione è importante poiché rappresenta un rock statunitense in difficoltà, in quei tempi, di fronte allo strapotere delle band inglesi (Rolling Stones, Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath, The Who, Uriah Heep, etc).

Il gruppo americano è, inoltre, uno dei primi esempi di "proto-heavy metal" (insieme ai gruppi sopracitati e ad altri ancora) e ha stabilito nuovi standard per quanto concerne l'altezza del volume del suono durante i concerti. Benché l'utilizzo di un'amplificazione molto spinta sia talvolta visto come un'inutile stravaganza, l'approccio dei Grand Funk Railroad ha avuto una notevole influenza sul metal, e, ancora oggi, costituisce uno degli elementi caratterizzanti di questo genere musicale.

Don Brewer (1970)

I Grand Funk si rivelarono un trio ben assortito ed ebbero in Mark Farner[3] (cantante, chitarrista e autore della maggior parte della loro produzione artistica, insieme a Brewer) il loro leader, soprattutto per la sua voce potente e accattivante e la grinta che metteva sul palco.

Con il disco We're an American Band, e l'aggiunta ufficiale del quarto elemento alle tastiere, (Craig Frost), la band raggiunge ormai il pieno successo commerciale, ma allo stesso tempo conosce un lento declino d'ispirazione per lasciar posto ad una vena artistica sempre più rivolta agli ascolti. Il loro ultimo album, Good Singing Good Playing, del 1976, famoso per l'assolo di Frank Zappa in Out to Get You, tra l'altro anche loro produttore, segna praticamente la fine della carriera di un gruppo dal sound innovativo e originale, che ha influenzato molti gruppi Hard rock USA successivi nella scalata contro la "corazzata" delle band inglesi.

Dopo lo scioglimento della band nel 1976, il gruppo venne riformato una prima volta nel 1981, con modifiche nella sua composizione, per produrre due nuovi album. Dopo altri anni di inattività artistica, la ripresa avvenne nel 1997.

Terry Knight è morto il 1º novembre 2004 all'età di 61 anni. Dopo aver perso i GFR, aveva provato, nel 1971, a rilanciare le sue convinzioni sull'heavy-rock con i Bloodrock, un sestetto texano con cui pubblicherà sei album, ma senza particolari fortune, se non un 40º posto nelle hits con il singolo D.O.A. Fonderà poi una sua etichetta, la Brown Bag Records, per cui incisero Mom's Apple Pie, John Hambrick, Wild Cherry e Faith, anch'essi senza riscontro commerciale, che indurranno Terry a lasciare lo stardome e rifugiarsi nella cocaina; sarà poi ucciso nel suo appartamento dal convivente della figlia in Texas, a seguito del suo intervento in difesa della figlia stessa, aggredita dal compagno tossicodipendente. Verrà comunque ricordato nello show-business americano come uno dei più spregiudicati e talentuosi manager, seppure altamente dispotico e controverso. Mark Farner, dopo la tragedia, ebbe a commentare: «Dopo tanti anni avrei voluto dirgli che lo avevo perdonato, che non gli serbavo più rancore per averci derubato di tutti i nostri guadagni... purtroppo adesso è tardi».

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Attuale[modifica | modifica sorgente]

Ex componenti[modifica | modifica sorgente]

  • Mark Farner – chitarra, voce, tastiere (1969–1976, 1981–1983, 1996–1998)
  • Craig Frost - tastiere, voce (1972-1976)
  • Dennis Bellinger – basso (1981–1983)
  • Howard Eddy, Jr. – tastiere (1996–1998)

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album in studio[modifica | modifica sorgente]

Live[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

  • 1972 - Mark, Don and Mel: 1969-71
  • 1976 - Grand Funk Hits
  • 1977 - Hits
  • 1990 - The Best of Grand Funk
  • 1991 - Capitol Collectors Series
  • 1992 - Heavy Hitters
  • 1999 - Thirty Years of Funk: 1969-1999
  • 2006 - Greatest Hits

Singoli[modifica | modifica sorgente]

  • 1969 Time Machine - On Time
  • 1970 Heartbreaker
  • 1969 Mr. Limousine Driver - Grand Funk
  • 1971 Inside Looking Out
  • 1970 Nothing Is the Same - Closer To Home
  • 1970 "I'm Your Captain (Closer to Home)"
  • 1970 Mean Mistreater - Live Album
  • 1971 Feelin' Alright - Survival
  • 1971 Gimme Shelter
  • 1971 People, Let's Stop the War - E Pluribus Funk
  • 1972 Footstompin' Music
  • 1972 Upsetter
  • 1972 Rock & Roll Soul - Phoenix
  • 1973 We're an American Band - We're An American Band
  • 1973 Walk Like a Man
  • 1974 The Loco-Motion - Shinin' On
  • 1974 Shinin' On
  • 1974 Some Kind of Wonderful - All the Girls in the World Beware!!!
  • 1975 Bad Time - All the Girls in the World Beware!!!
  • 1975 Take Me - Born To Die
  • 1976 Sally
  • 1976 Can You Do It - Good Singin', Good Playin'
  • 1977 Just Couldn't Wait
  • 1981 Y.O.U. - Grand Funk Lives
  • 1982 Stuck in the Middle

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Il brano Queen Bee è incluso nel film di animazione Heavy Metal del 1981.

La canzone Some Kind of Wonderful è stata usata come colonna sonora nella radio rock KDST del videogioco "Grand Theft Auto: San Andreas". La canzone We're an American Band è stata usata nel film Sahara.

Uscito nella sale cinematografiche statunitensi il 16 ottobre 2009, il film è stato distribuito in Italia il 25 agosto 2010.

La canzone Sin's a Good Man's Brother è stata usata come colonna sonora nel film Giustizia Privata di Law Abiding Citizen. Il film del 2009, uscito da poco nelle sale cinematografiche, è stato diretto da F. Gary Gray. Gli interpreti principali sono Gerard Butler e Jamie Foxx.

I Grand Funk Railroad sono uno dei gruppi preferiti di Homer Simpson della serie I Simpson, che in un episodio cita il 1976 (anno del loro scioglimento) come l'anno in cui il rock è finito, mentre in un altro Homer chiede ai The Who di suonare delle canzoni del gruppo americano.

Axl Rose, cantante dei Guns N'Roses, era un fan dei Grand Funk Railroad. Infatti in molti concerti usava cantare un pezzo della canzone Bad Time prima di cantare Sweet Child O'Mine

In una puntata della seria animata americana I Simpsons, Homer insegna a suo figlio e altri ragazzi la musica Rock e racconta a modo suo la storia dei Grand Funk. Sua la frase: "A cosa servono tutti gli altri gruppi se sono già esistiti i Grand Funk Railroad?" Essendo un nome ricorrente nei frequentissimi riferimenti musicali de I Simpsons, i Grand Funk Railroad sono una delle band preferite di Homer Simpson.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c allmusic.com - Grand Funk Railroad
  2. ^ allmusic.com - Arena rock
  3. ^ Sito ufficiale di Mark Farner

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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