Goscen

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Secondo la tradizione biblica, Goscen era il nome della regione dell'antico Egitto dove si insediò Giacobbe con il suo clan e le sue greggi quando arrivò da Canaan chiamato da suo figlio Giuseppe, allora ministro del faraone.

Il racconto composito della Genesi su questo insediamento riflette più di una tradizione.

Una di esse, jahvista, ne attribuisce l'iniziativa a Giuseppe stesso che avrebbe poi abilmente indotto il suo signore a confermare la scelta, che già aveva fatto, del “paese di Cosen” come luogo di insediamento dei suoi.

Le altre, elohista e sacerdotale, attribuiscono al faraone il merito di avere spontaneamente offerto alla famiglia del suo ministro un territorio nel “meglio del paese d'Egitto”, anacronisticamente indicato in un'aggiunta sacerdotale evidentemente tardiva come il “paese di Ramses”: cioè quello nel quale Ramses II fece costruire la città che la Scrittura chiama dal nome del suo fondatore, la “città di Ramses” che però non può che risalire al periodo di questo faraone (XIII secolo a.C.) e che è identificabile con l'attuale Qantir, l'antica Tanis detta anche Zoan.[non chiaro]

Secondo l'Esodo fra gli operai addetti ai cantieri della città lavoravano dei discendenti di Giacobbe-Israele in un'epoca molto posteriore all'arrivo di questi in Egitto. L'assimilazione del “paese di Ramses” con il “paese di Gosen” potrebbe indurre a situare quest'ultimo ai confini orientali del Delta del Nilo, sul quale il grande faraone della XIX dinastia ordinò importanti lavori di sistemazione, fra la linea che congiunge Ramses (Qantir) a Zoan (Tanis) e quella oggi tracciata nell'istmo dal canale di Suez, a nord dei laghi Amari.

Bene irrigata e con ricchi pascoli, questa regione poteva permettere alla famiglia di Giuseppe di “nutrirsi dei migliori prodotti” del paese; ma, in quanto si collocava come una sorta di limite estremo dell'Egitto di fronte ai “deserti” dell'est, consentiva di mantenere i nuovi arrivati isolati rispetto agli Egiziani dell'interno, contadini e cittadini che probabilmente non apprezzavano troppo quei pastori nomadi.

Quando i servizi resi all'Egitto da Giuseppe vennero dimenticati. Il faraone persecutore impose il lavoro forzato ai "figli d'Israele" proprio in questo territorio che “ne era ripieno”: nei cantieri di Ramses a ovest e di Pitom a est.

La città di Ramses, nel "paese di Gosen", scampato alle piaghe probabilmente grazie alla presenza di tanti membri del "popolo del Signore", è citata nell'Esodo come il punto di partenza dello straordinario evento.

Il "paese di Gessen" citato nel testo greco di Giuditta fra i destinatari del messaggio di un leggendario Nabucodonosor "che regnava sugli Assiri"[non chiaro] si può identificare certamente con il Gosen d'Egitto, secondo l'autore del racconto.

Invece il Gosen citato dal libro di Giosuè che riferisce la sua conquista da parte delle tribù d'Israele va localizzato altrove; la località da cui trae il nome, attribuita a Giuda nella suddivisione della Terra promessa, potrebbe avere occupato il sito dell'attuale Dhahiriya fra Ebron e Bersabea.