Global Descriptor Table

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Global Descriptor Table

La tabella dei descrittori globale o Global Descriptor Table (GDT) è una struttura dati usata dai processori della famiglia x86 di Intel, usata, a partire dall'80286, per definire varie aree di memoria nell'esecuzione di un programma, come per esempio l'indirizzo base, la dimensione e i privilegi di accesso come l'eseguibilità e la scrittura. Queste aree di memoria sono chiamate segmenti nella terminologia Intel.

La GDT contiene altro oltre ai descrittori di segmento. Ogni 8 byte nella GDT rappresentano un descrittore, ma questi possono essere descrittori Task State Segment (o TSS), descrittori LDT, o descrittori Call gate. Gli ultimi, i Call Gate, sono particolarmente importanti per trasferire il controllo tra i vari livelli di privilegi degli x86, anche se questo metodo non è utilizzato dai moderni sistemi operativi.

Come lavora il sistema operativo[modifica | modifica wikitesto]

Per caricare la GDT il sistema operativo deve eseguire l'istruzione LGDT addr, dove addr è l'indirizzo della struttura che rappresenta il registro della GDT.

Questo registro, composto da 48 bit, ha questa struttura:

Dimensione Nome Descrizione
word Limit Dimensione in byte totale della GDT - 1
dword Base Indirizzo fisico della GDT

La tabella dei descrittori globali[modifica | modifica wikitesto]

La dimensione massima della GDT è di 8192 elementi, questo poiché in una memoria segmentata si hanno in genere 214 (16384) segmenti, la meta' dei quali (8192) assegnati a informazioni di sistema, l'altra alle informazioni dei processi utente. La metà dei descrittori è dunque memorizzata nella GDT, l'altra metà nella LDT. I processori Intel richiedono che il primo elemento della GDT, e quindi i primi 8 byte, sia settato a 0. Ogni elemento della GDT ha questa struttura:

Dimensione Nome Descrizione
word LimitLow I primi 16 bit del Limit
word BaseLow I primi 16 bit della Base
byte BaseMiddle I bit 17 - 24 della Base
byte Access Vedi sotto
byte Granularity Vedi sotto
byte BaseHigh I bit 25 - 32

Base[modifica | modifica wikitesto]

Il campo base (32 bit) è formato dai campi BaseLow (16 bit), BaseMiddle (8 bit) e BaseHigh (8 bit). Questo campo indica l'indirizzo fisico da cui comincia il segmento. Diversi segmenti possono "sovrapporsi"

Limit[modifica | modifica wikitesto]

Il campo limit (20 bit) è formato dal campo LimitLow (16 bit), e i 4 bit più bassi del campo Granularity. Questo campo indica la lunghezza del segmento, non l'indirizzo finale!

I 20 bit del campo limit sono da interpretare come numero di unità da 8 byte o come numero di pagina indirizzabili all'interno del segmento. Se dunque si utilizzano pagina da 4 KB (12 bit) e il campo limit ha il valore 0xFFFFF la dimensione del segmento è pari a 4 GB (dimensione massima di un segmento in una macchina a 32 bit).

Quindi un segmento copre le aree di memoria comprese tra 'Base' e 'Base + Limit'

Access[modifica | modifica wikitesto]

Il campo access contiene diverse informazioni. Ogni bit specifica come viene utilizzato quel segmento:

Bit Nome Descrizione
7 Present Indica se il segmento è presente o no in memoria, viene impostato sempre ad 1
6 - 5 DPL Indica il livello di privilegio rispetto alla CPU di quel segmento
4 System Se impostato a 1, la CPU utilizza questo segmento per dati e codice, se impostato a 0, si tratta di un TSS (Task State Segment) o un Call Gate
3 - 0 Type Indica al processore i diritti che ha sul segmento (read-only/write ad esempio)

Granularity[modifica | modifica wikitesto]

Il campo granularity, così come il campo access fornisce diverse informazioni:

Bit Nome Descrizione
7 Granularity se impostato ad 1, il campo limit viene moltiplicato per 4096. In questo modo si può ottenere come

dimensione massima del segmento 4 GB, altrimenti, a 0, la dimensione massima è di 1 MB.

6 Operation Size Indica se il segmento viene utilizzato a 16 o a 32 bit
5 Reserved Deve essere impostato a 0
4 AVL Questo campo veniva utilizzato nei processori precedenti alla serie Pentium. Ora è utilizzabile liberamente dal sistema operativo
3 - 0 LimitHigh I 4 bit più alti del campo Limit

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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