Giuseppe Pecci (1807-1890)

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Giuseppe Pecci
cardinale di Santa Romana Chiesa
GiuseppePecciLeoXIII.jpg
Giuseppe Pecci, in un ritratto del 1872
Coat of arms of Giuseppe Pecci (1807-1890).svg
Nato 13 dicembre 1807, Carpineto Romano
Creato cardinale 12 maggio 1879 da papa Leone XIII
Deceduto 8 febbraio 1890, Roma

Giuseppe Pecci detto il Giovane (Carpineto Romano, 13 dicembre 1807Roma, 8 febbraio 1890) è stato un cardinale italiano, teologo valente e famoso sostenitore del tomismo. È stato l'ultimo cardinal nipote ad essere nominato nella storia.

I primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Nato a Carpineto Romano, presso Roma, Giuseppe era uno dei sette figli del conte Lodovico Pecci e di sua moglie, la nobile Anna Prosperi Buzi. Assieme al fratello minore Vincenzo, studiò al Collegio dei Gesuiti di Viterbo, dove rimase sino al 1824. In quello stesso anno Giuseppe e Vincenzo vennero richiamati a Roma dal padre, dove la madre era morente. Degli altri fratelli si ricorda anche il conte Giovanni Battista Pecci che nel 1865 a Carpineto Romano fece da padrino all'ordinazione sacerdotale di sant'Antonino Fantosati.

Il conte Pecci trattenne quindi i figli presso la propria casa come sostegno personale, iscrivendoli al Collegio Romano, sempre gestito dai Gesuiti. Nel 1828, entrambi i fratelli decisero di fare la propria professione di fede: Giuseppe entrò nell'ordine dei gesuiti che tanto l'avevano influenzato durante i propri studi, mentre Vincenzo entrò nel clero secolare.

Dopo che il fratello ebbe fatto rapidamente carriera giungendo sino alla sede episcopale di Perugia, per volontà di quest'ultimo, Giuseppe ottenne la cattedra di teologia del Seminario di Perugia, mantenendola per dieci anni (1849-1859). Dopo che la città venne conquistata dalle forze piemontesi nel 1860, Pio IX in persona lo richiamò a Roma e gli offrì una nuova cattedra di teologia, affidandogli anche l'onore di entrare a far parte della commissione pontificia che si sarebbe preoccupata di intavolare il Concilio Vaticano I. Giudicato un ottimo teologo tomista, nel 1870 rifiutò la propria cattedra in protesta con la nuova corrente anticlericale dello Stato italiano, ma continuò ad occuparsi di ricerche teologiche.

Il cardinalato[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1879, il Collegio dei Cardinali chiese al neoeletto Leone XIII di elevare il proprio fratello Giuseppe al loro stesso rango e pertanto il Pecci venne creato cardinale diacono di Sant'Agata dei Goti il 12 maggio di quello stesso anno, all'età di 72 anni, nel primo concistoro del fratello. Egli ebbe così l'onore di essere l'ultimo membro nella storia della famiglia di un papa ad essere eletto cardinale.

La cerimonia venne descritta dettagliatamente da Ludwig von Pastor nel suo diario:

« Il 15 maggio, alle 11:00 circa, Papa Leone XIII precedeva il collegio dei cardinali riuniti vestito con abiti pontifici. Le guardie svizzere si posero sull'attenti e dopo un breve discorso del pontefice, i nuovi cardinali ricevettero la porpora. Essi erano: John Henry Newman, Giuseppe Pecci, Joseph Hergenröther e Tommaso Maria Zigliara, personaggi noti e meritevoli... »
(L. von Pastor, Tagebücher. Heidelberg, 1950, pagina 127.)

I rapporti con il tomismo[modifica | modifica wikitesto]

L'elevazione del Pecci al cardinalato ebbe luogo nel contesto del tentativo di Leone XIII di rafforzare le tesi della teologia tomistica nella Chiesa cattolica. Il tomismo aveva perso il proprio ruolo di rilievo di guida della teologia universale e perciò Leone XIII decise di riportarlo al proprio antico splendore attraverso il fratello. Giuseppe Pecci non si limitò a insegnarlo, ma fece ricerche sul tomismo delle origini e sul suo ruolo in seno alla Chiesa (anche in relazione con san Tommaso d'Aquino, suo fondatore). Questo nuovo orientamento della chiesa venne salutato gloriosamente dai Domenicani, dai Gesuiti tomisti come il Pecci e da molti vescovi del mondo, anche se non mancarono le critiche:

Molti consideravano il tomismo una filosofia ormai completamente superata. Questo orientamento ebbe se non altro il vanto riconosciutogli di aver unito due rivali secolari: i Gesuiti e i Domenicani.

A queste risposte di dissenso, Leone XIII reagì imponendo in tutte le Università Cattoliche l'insegnamento del tomismo e creando un'Accademia Pontificia che avesse il compito di creare professori di orientamento tomistico, riadattando tutte le edizioni dei testi di San Tommaso d'Aquino. Questa radicalizzazione fu possibile proprio grazie a Giuseppe Pecci che fondò nuovi istituti scolastici per conto del fratello a Bologna, Friburgo, Parigi e Lowden. Nel 1879 Pecci venne anche nominato Prefetto della già esistente Pontificia Accademia di San Tommaso d'Aquino, fondata il 15 ottobre 1879.

Leone XIII nominò trenta membri (di cui dieci da Roma), per la commissione di questa nuova istituzione.

La biblioteca vaticana[modifica | modifica wikitesto]

Papa Leone XIII considerava la Biblioteca Apostolica Vaticana come uno dei tesori più importanti tra le mani della Chiesa, nel campo della cultura universale e della scienza, ma sfortunatamente ancora poco conosciuta. Egli si prodigò pertanto al fine di riorganizzarla attraverso uno staff appositamente guidato dal gesuita Franz Ehrle e dal fratello Giuseppe Pecci, con i gradi rispettivamente di Prefetto e Bibliotecario. Dopo un censimento totale, durato diversi anni, Leone XIII diede ordine di aprire questo tesoro al pubblico, un patrimonio librario di 1.600.000 volumi. Giuseppe Pecci morì nel 1890, 13 anni prima del fratello Vincenzo.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Benno Kühne, Papst Leo XIII Unser Heiliger Vater in seinem Leben und wirken. Benzinger, Einsiedeln, 1880, pagina 247.
  • Schmidlin, Papstgeschichte der Neuesten Zeit. Pustet München 1934, pagina 537.
  • Acta Leonis XIII PM Romae. 1881, Acta I, 35 ff.
  • Annuario Pontificio. 2005, pagina 1908.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Cardinale diacono di Sant'Agata dei Goti Successore CardinalCoA PioM.svg
Frédéric de Falloux du Coudray 1879-1890 Andreas Steinhuber
Predecessore Prefetto della Congregazione per l'Educazione Cattolica Successore Emblem Holy See.svg
Antonio Saverio De Luca 1884-1890 Tommaso Maria Zigliara

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