Giorni in Birmania

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Giorni in Birmania
Titolo originale Burmese Days
Autore George Orwell
1ª ed. originale 1934
Genere romanzo
Sottogenere autobiografico
Lingua originale inglese

Giorni in Birmania è un romanzo dello scrittore inglese George Orwell.

Pubblicato nel 1934 sull'esperienza dei cinque anni passati in Birmania come poliziotto nella Polizia Imperiale Indiana, è un racconto bruciante sul tramonto dell'imperialismo inglese prima della Seconda guerra mondiale.

Gli editori erano riluttanti a pubblicare questo libro per il timore di essere citati in giudizio per diffamazione. Nessun ufficiale inglese fece causa, ma il libro non fu pubblicato in India e Birmania. I fatti e i personaggi nel romanzo sono realmente esistenti per cui, sotto l'insistenza degli editori, i nomi sono stati cambiati.

È stato paragonato con favore ad altri lavori di scrittori inglesi come Graham Greene e William Somerset Maugham.

Trama[modifica | modifica sorgente]

La storia parla della vita di John Flory nella fantomatica città di Kyauktada. In forma privata anti-inglese, divenne il bersaglio di una cospirazione di un locale magistrato corrotto, U Po Kyin. L'ambizione di Kyin è quello di diventare il primo membro nativo del Gruppo Europeo locale e lui vede l'amicizia tra Flory con il dottore indiano Veraswami come un ostacolo al suo sogno. Gli attacchi hanno effetti così rovinosi da far nutrire a Flory un forte desiderio di essere accettato tra gli europei, soprattutto Elizabeth, la quale spera di sposare. Man mano che la sua posizione con gli europei va peggiorando, il destino di Flory sarà inesorabilmente collegato a quello di tutti i personaggi minori del romanzo.

Personaggi[modifica | modifica sorgente]

John Flory: Il protagonista e membro del Club Europeo. Ha una grande voglia sul viso, che cerca di nascondere a chiunque incontri. È un buon amico del dottor indiano Veraswami e un sostenitore della cultura locale, cosa che lo porta spesso in conflitto con i membri del suo gruppo, anche per le sue propensioni bolsceviste. Si innamora di Elizabeth, nipote di un ufficiale inglese, ma la perde per due volte a causa della sua amante Ma Hla May e della zia di Elizabeth. Si suicida dopo aver perso Elizabeth per la seconda volta.

Elizabeth Lackersteen: Una donna inglese nubile che ha passato molto tempo a Parigi, città che odia, dove ha vissuto in povertà con la madre artista. Flory la salva quando lei, che ama cacciare e uccidere animali, rischia di essere attaccata da un bufalo d'acqua. Si interessa a Flory ma ne prende le distanze a causa delle voci di una relazione di Flory con una birmana. Lei odia quelli che definisce "intellettuali" e secondo lei Flory è uno di questi. Lei vuole sposarsi e lascia la casa di suo zio, dopo i suoi vari e vani tentativi di violentarla. Dopo aver lasciato Flory per la prima volta, fa la corte a Verrall, che la lascia senza nemmeno salutarla. Dopo aver lasciato Flory per la seconda volta, sposa un vecchio membro del club, MacGregor.

Mr. e Mrs. Lackersteen: Gli zii di Elizabeth. Mr. Lackersteen è un ubriacone lascivo. Mr. Lackersteen fa vari tentativi sessuali con sua nipote.

Dr. Veraswami: Un dottore indiano e un amico di Flory. Ha molta stima dei colonialisti inglesi. Veraswami e Flory discutono spesso di vari argomenti, con Veraswami che sta sempre dalla parte degli inglesi e Flory da quella dei birmani. Obiettivo di U Po Kyin per un posto nel club. Si adopera per fermare una rivolta causata da U Po Kyin. Perde la sua reputazione quando il suo amico Flory muore.

U Po Kyin: Un magistrato astuto e viziato che progetta vendette contro Flory e Veraswami. Causa una rivolta, che è bloccata da Flory. Kyin diventa membro del Club Europeo alla morte di Flory. Lui crede che ogni atto malvagio che ha commesso, possa essere colmato dalla costruzione di una pagoda, per espiare i suoi peccati. Muore però in peccato, poco dopo il suo ritiro.

Ma Hla May: amante birmana di Flory. Gli chiede continuamente soldi dopo che lui l'ha lasciata in favore di Elizabeth. Grazie a U Po Kyin, lei rompe il rapporto tra Flory ed Elizabeth con una scenata in pubblico. Alla fine finisce in un bordello.

Ko S'la: servo di Flory.

Verrall: Un poliziotto militare che disprezzava tutti tranne i giocatori di polo.

Ellis: Un membro razzista del club.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

  • George Orwell, Giorni in Birmania, 1949.

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