Giancarlo Rota

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Giancarlo Rota

Giancarlo Rota (Vigevano, 27 aprile 1932Cambridge, 18 aprile 1999) è stato un matematico e filosofo italiano naturalizzato statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Vigevano da una famiglia di notevole cultura; suo padre Giovanni, ingegnere civile, era fratello del compositore Nino Rota, divenuto noto per le musiche da film composte per Federico Fellini, l'altra sorella del padre, Rosetta Rota, laureata in matematica, già frequentatrice del gruppo di Enrico Fermi, era la moglie dello scrittore e aforista Ennio Flaiano. La sua famiglia disponeva di una biblioteca di oltre 5000 volumi. Rota visse nella città lombarda fino ai 13 anni; alla scuola elementare Rota fu compagno di banco di Lucio Mastronardi. Negli ultimi tempi del secondo conflitto mondiale la sua famiglia si dovette rifugiare in Valsesia, in quanto il padre Giovanni era inserito in una lista nera compilata dalle milizie fasciste.

La famiglia emigrò quindi in Ecuador, dove Rota frequentò il Colegio Americano de Quito. Nel 1950 si trasferì negli Stati Uniti per studiare alla Princeton University, dove ebbe come docenti Alonzo Church, Emil Artin, Solomon Lefschetz e William Feller; qui ottenne il titolo di bachelor in matematica nel 1953 discutendo una tesi di cui era relatore Feller. In questo periodo egli studiò anche filosofia con John Rawls ed ebbe modo di conoscere le opere di Edmund Husserl e Martin Heidegger.

Dal 1954 studiò presso la Yale University, dove ottenne nel 1954 il master e, tre anni dopo, con la supervisione di Jacob T. Schwartz, il Ph.D., sempre in matematica. A Yale entrò in contatto anche con Marvin Minsky.

La maggior parte della sua carriera di insegnamento si svolse al Massachusetts Institute of Technology: vi risiedette infatti fin dal 1959, con la sola eccezione degli anni 1965-1967, durante i quali fu alla Rockefeller University. È finora l'unico professore del MIT ad aver ricoperto, contemporaneamente, la carica di professore di matematica applicata e di filosofia. Ricoprì la cattedra di Norbert Wiener Professor of Applied Mathematics.

Dal 1966 ricoprì incarichi al Los Alamos National Laboratory, dove strinse amicizia con Stanislaw Ulam; fu inoltre consulente della Rand Corporation e del Brookhaven National Laboratory. Dopo aver iniziato le sue ricerche in analisi funzionale, spostò il centro dei suoi interessi sulle teorie combinatorie, discipline che studiò per tutta la sua vita e alle quali diede contributi fondamentali.

Un suo articolo del 1964, di grande influenza, inaugurò la teoria delle algebre di incidenza (generalizzazione della teoria dell'inversione di Möbius e del principio di inclusione ed esclusione). Quando, nel 1988, ottenne lo Steele Prize, la motivazione citò questo articolo come il maggior responsabile della rivoluzione che ha incorporato la combinatoria nella corrente principale della matematica moderna.

Fornì inoltre fondamenti rigorosi al calcolo umbrale, e unificò le teorie delle sequenze di Sheffer e delle sequenze polinomiali di tipo binomiale; contribuì alla crescita della teoria delle matroidi e delle geometrie combinatorie; lavorò su problemi fondamentali del calcolo delle probabilità e fornì, infine, indirizzi generali per la teoria delle superalgebre.

Come filosofo seguì la fenomenologia di Edmund Husserl e si occupò di questioni di filosofia della matematica; mantenne posizioni nettamente critiche verso gli atteggiamenti della filosofia analitica.

Rota ottenne lauree honoris causa dalle Università di Strasburgo (1984), L'Aquila (1990), Bologna (1996), e dalla Brooklyn Polytechnic University (1997).

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Mathematical Snapshots (1997)
  • Joseph P. S. Kung (ed.) (1995): Gian-Carlo Rota on Combinatorics: Introductory Papers and Commentaries, Birhäuser. Contributi di K. P. Bogart, W. Y. C. Chen, J. R. Goldman, Henry Crapo
  • Pensieri discreti, Garzanti (1993)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Henry Crapo, Domenico Senato (Eds) Algebraic Combinatorics, Computer Science - A tribute to Gian-Carlo Rota, Springer 2001 ISBN 8847000785
  • Fabrizio Palombi, La stella e l'intero. La ricerca di Gian-Carlo Rota tra matematica e fenomenologia, Bollati Boringhieri, 2003.
  • Domenico Senato, Gian-Carlo Rota, matematico e filosofo, pp. 251-264 in Vite matematiche, a cura di Claudio Bartocci, Renato Betti, Angelo Guerraggio, Roberto Lucchetti, Springer 2007, ISBN 978-88-470-0639-3

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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