Gepidi

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539-551

I Gepidi (in latino Gepidae) furono una tribù germanica, ricordati soprattutto per aver sconfitto gli Unni dopo la morte di Attila.

I Gepidi furono menzionati per la prima volta attorno all'anno 260 d.C., quando parteciparono insieme ai Goti a un'invasione della Dacia, dove poi si stabilirono al tempo di Giordane (metà del VI secolo). La loro mitica e antica origine è riportata proprio nelle Origini e azioni dei Goti di Giordane, dove si afferma che il loro nome derivava dalla loro tarda e lenta migrazione dalla Scandinavia:

« Ricorderai sicuramente che all'inizio ho detto che i Goti vennero via dal seno dell'isola di Scandza con Berig, il loro re, salpando con sole tre navi verso le nostre sponde dell'Oceano, cioè a Gothiscandza. Una di queste tre navi si dimostrò più lenta delle altre, come al solito, e così si dice che abbia dato il nome alla sua tribù, in quanto nel loro linguaggio gepanta significa lento »
(Giordane XVII, 94-95)

È stato ipotizzato che Giordane abbia tacitamente offerto un'altra spiegazione per l'origine del loro nome quando disse che tutti i Goti discendevano da "Gapt, da cui venne Hulmul..." (Giordane XIV, 79). L'interpretazione più comune è che Gapt sia una pronuncia scorretta di Gaut (l'Odino della mitologia norrena), il fondatore del Regno dei Geati, una tribù spesso considerata di Goti rimasti in Scandinavia (Scandza).

Nella sua opera Giordane segue i Gepidi "fino alla provincia di Spesis, su un'isola circondata dalle basse acque della Vistola", un'area che per lui era l'estensione più occidentale della Scizia, dove i Gepidi erano "circondati da grandi e famosi fiumi. La Tisia scorreva a nord e nord-ovest, a sud-ovest il grande Danubio. A est è tagliato dal Flutausis, un rapido e turbolento corso che si getta nelle acque del Danubio". Così, dunque, all'epoca di Giordane, i Gepidi si erano stabiliti nell'antica Dacia, nella Mesia Superiore e sul lato orientale del Tibisco, un fiume che si snoda nelle pianure dell'Ungheria per gettarsi nel Danubio (Giordane V, 33; XXII, 113).

Il primo re gepido di cui si ha notizia è Fastida, che convinse il suo quieto popolo ad intraprendere guerre di conquista. Egli sopraffece i Burgundi, quasi annientandoli nel IV secolo, quindi chiese ai Goti una parte del loro territorio; questi però rifiutarono, sconfiggendo i Gepidi in battaglia. Come i Goti, anche i Gepidi si convertirono all'Arianesimo.

Nel 375, insieme agli Ostrogoti, dovettero sottomettersi agli Unni, di cui furono tra i principali vassalli. Sotto la guida di re Ardarico, i guerrieri gepidi si unirono alle forze di Attila nella Battaglia dei Campi Catalaunici, in Gallia (451). I Gepidi si scontrarono coi Franchi e i Visigoti, che combattevano come foederati al fianco dei Romani. Secondo Giordane, i morti furono circa 15.000. Tale lealtà era dovuta a legami personali tra i re, tant'è che dopo la morte di Attila nel 453, i Gepidi e altri popoli si allearono per sconfiggere i suoi successori, che già si stavano dividendo i territori conquistati. Guidati da re Ardarico, i Gepidi spezzarono il giogo degli Unni nella Battaglia del fiume Nedao (454):

« Uno spettacolo notevole, dove si potevano vedere i Goti combattere con le picche, i Gepidi infuriare con le spade, i Rugi che rompevano le picche nelle loro stesse ferite, gli Svevi che combattevano a piedi, gli Unni con gli archi, gli Alani pesantemente armati che disegnavano una formazione di battaglia e gli Eruli dalle leggere armature »
(Giordane L, 261)

Dopo la vittoria, i Gepidi occuparono il territorio situato nei Monti Carpazi:

« I Gepidi, grazie al loro potere, si guadagnarono i territori degli Unni e governarono come vincitori su tutto il territorio della Dacia, domandando all'Impero Romano soltanto la pace e un tributo annuale come segno della loro amichevole alleanza. All'epoca, l'imperatore garantì questo liberamente e ancora oggi questa razza riceve gli usuali doni dall'imperatore romano »
(Giordane L, 264)

Non molto tempo dopo la Battaglia del Nedao, le antiche rivalità tra Gepidi e Ostrogoti tornarono a galla e nel 504 i primi furono scacciati dalle loro terre da Teodorico il Grande.

Raggiunsero l'acme del loro potere dopo il 537, quando si stanziarono nella ricca area attorno a Belgrado. Nel 546, l'Impero Bizantino si alleò con i Longobardi per espellere i Gepidi dalla regione. Nel 552 subirono una disastrosa sconfitta nella Battaglia di Asfeld e infine furono sottomessi dagli Avari nel 567.

Siti archeologici in Romania[modifica | modifica wikitesto]

A Vlaha, nel distretto di Cluj, in Romania, nell'agosto del 2004 fu scoperta una necropoli con 202 tombe, datate al VI secolo d.C. L'85% di queste sepolture erano state depredate. I manufatti restanti sono in ceramica e bronzo.

Altre necropoli in Romania sono:

Tesori gepidi sono stati trovati anche a Someşeni e a Şimleul Silvaniei.

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