Geosinclinale

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Per geosinclinale si intende una parte del fondo marino con attiva subsidenza, entro la quale possono accumularsi grandi spessori di sedimenti e rocce vulcaniche. Le geosinclinali spesso (ma non sempre) hanno forma allungata. La deformazione di un'area geosinclinalica può dare origine a catene montuose nel processo dell'orogenesi. Le geosinlinale si trova nelle zone di compressione,queste zone sono date dalla compressione del magma.

Il termine fu introdotto per la prima volta da James Dwight Dana nel 1873 e ulteriormente sviluppato da Gustave-Émile Haug nel 1900.

La "geosinclinale" rappresenta la teoria scientificamente precedente alla teoria della tettonica a placche. Nonostante sia considerata una teoria obsoleta la terminologia ad essa legata è in parte sopravvissuta, ma ovviamente è interpretata in modo diverso.

Ad esempio l'Italia veniva interpretata come una doppia geosinclinale, o meglio come una geoanticlinale.