George Best

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George Best
George best 1976.jpg
George Best nel 1976
Dati biografici
Nazionalità Irlanda del Nord Irlanda del Nord
Altezza 175 cm
Peso 69 kg
Calcio Football pictogram.svg
Dati agonistici
Ruolo Attaccante
Ritirato 1984
Carriera
Squadre di club1
1963-1974 Manchester Utd Manchester Utd 361 (137)
1974-1975 L.A. Aztecs L.A. Aztecs 24 (15)
1975-1976 Fulham Fulham 37 (8)
1976-1978 L.A. Aztecs L.A. Aztecs 37 (14)
1978-1979 Ft. Lauderdale Ft. Lauderdale 33 (7)
1979-1980 Hibernian Hibernian 13 (3)
1980 S.J. Earthquakes S.J. Earthquakes 26 (8)
1980-1981 Hibernian Hibernian 4 (0)
1981 S.J. Earthquakes S.J. Earthquakes 30 (13)
1982-1983 Bournemouth Bournemouth 5 (0)
1983-1984 Brisbane Lions 4 (0)
1984 Tobermore United 0 (0)
Nazionale
1964-1978 Irlanda del Nord Irlanda del Nord 37 (9)
1 Dati relativi al solo campionato.
Il simbolo → indica un trasferimento in prestito.
 
« Ho speso molti soldi per alcool, donne e macchine veloci...il resto l'ho sperperato. »
(George Best[1])

George Best (Belfast, 22 maggio 1946Londra, 25 novembre 2005) è stato un calciatore nordirlandese, di ruolo attaccante.

Vincitore del Pallone d'oro nel 1968, occupa l'8ª posizione nella speciale classifica dei migliori calciatori del XX secolo pubblicata dalla rivista World Soccer.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Divorziato nel 1986 da Angela MacDonald-Janes, con la quale aveva dato alla luce il figlio Calum, si risposò nel 1995 con Alex Pursey.

Nel 1971, interpretò un cameo nel film Il complesso del trapianto (Percy). Al personaggio di Best fu dedicato, nel 2000, un film biografico, Best, interpretato da John Lynch.

I problemi di salute[modifica | modifica sorgente]

La vita di George Best fu costellata da gravi problemi di salute, causati soprattutto dalla dipendenza da alcol.

Nel 1984, Best dovette scontare una pena di quattro mesi per guida in stato di ebbrezza e resistenza a pubblico ufficiale.

Nel 2000 venne ricoverato per gravi danni al fegato dovuti ai problemi di alcolismo. Nel 2002, all'età di 56 anni, subì un trapianto di fegato.[1]

Il 2 ottobre 2005 venne ricoverato in terapia intensiva in una clinica privata londinese, il Cromwell Hospital, per un'infezione ai polmoni.[1] Dopo i primi, deboli segni di miglioramento, alla fine del mese le sue condizioni cominciarono nuovamente ad aggravarsi.

Il 20 novembre, il tabloid inglese News of the World pubblicò, su sua esplicita richiesta, una foto che ritraeva Best nel suo letto di ospedale, con le sue ultime parole pubbliche: «Don't die like me» (in lingua italiana «Non morite come me»).[1] Fonti vicine al giocatore non ritengono che Best abbia detto realmente questa frase, in quanto egli aveva più volte ribadito in passato di non essersi pentito di nulla e si suppone che questa sia frutto di una speculazione giornalistica.[senza fonte]

Il decesso avvenne il 25 novembre 2005, al Cromwell Hospital di Londra, a causa di un'infezione epatica. A comunicare la notizia ai giornalisti, assiepati all'uscita della clinica, fu il figlio Calum che gli stette vicino negli ultimi giorni di vita.

I funerali si svolsero il 2 dicembre 2005 a Belfast, città natale di Best. Presenti, tra gli altri, Alex Ferguson e Bobby Charlton, nonché diversi ex compagni di squadra. Riposa nella tomba accanto alla madre, scomparsa nel 1978.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Club[modifica | modifica sorgente]

Il Manchester United[modifica | modifica sorgente]

Molto dotato tecnicamente,[2] fu scoperto dagli osservatori del Manchester United all'età di 15 anni, Best fu tesserato per volere dell'allenatore Matt Busby. Debuttò in campionato all'età di diciassette anni il 14 settembre 1963 contro il West Bromwich. Il 28 dicembre 1963 segnò il suo primo gol con i Red Devils in una partita di FA Cup e concluse la stagione 1963-1964 con 17 presenze (di cui due da titolare) e 4 reti.

Nella stagione successiva giocò 41 partite segnando 10 reti. Il Manchester United si laureò campione d'Inghilterra, davanti al Leeds.

Nel 1966 partecipò alla storica vittoria nei quarti di finale di Coppa dei Campioni, contro il Benfica di Eusébio: segnò due dei cinque gol con i quali i Red Devils sconfissero i portoghesi. In campionato fu il migliore dei suoi, riuscendo a portare al trionfo il Manchester United in Inghilterra e diventando anche assist man del campionato con 17 assist. Nel 1968, di nuovo contro il Benfica, questa volta in finale, andò a segno nel 4-1 finale. Nel 1968 segnò 28 gol, fornendo 11 assist. Al termine della stagione, venne premiato con la vittoria del Pallone d'Oro.

L'anno successivo, con la squadra giunta a metà classifica, Best chiuse la stagione con 19 reti. Nella stagione 1969-1970 il Manchester United terminò il campionato all'ottavo posto, così come nella stagione successiva. Nel 1970-1971, Best risultò il capocannoniere del campionato con 18 reti. Il 7 febbraio 1970 nel 5º turno di FA Cup contro il Northampton segnò 6 gol.

Nel 1971-1972 vinse sia il titolo di capocannoniere che quello di assist man, mentre il Manchester United non andò oltre l'ottavo posto.

Dopo il Manchester United[modifica | modifica sorgente]

A ventotto anni lasciò il Manchester United (dopo due stagioni dove realizzò 6 reti) per andare ai Cork Celtic, in Irlanda.

A gennaio abbandonò la squadra approdando negli Stati Uniti, precisamente ai gialli del Los Angeles Aztecs dove restò da gennaio ad agosto, realizzando 15 reti in 24 presenze.

In estate passò al Fulham, in seconda serie, contribuendo alla promozione. Best tornò negli Stati Uniti e segnò un gol con i San Jose Earthquakes. L'anno successivo tornò solo per sei mesi al Fulham, e a gennaio fece nuovamente ritorno in America.

L'anno successivo si trasferì ai Fort Lauderdale Strikers. La squadra retrocesse e il nordirlandese chiuse la stagione con 33 presenze e 7 reti. Nei due anni successivi giocò con gli Hibernian e i San Josè Earthquakes.

Best spese gli ultimi anni prima del ritiro tra Bournemouth, dove giocò 5 partite senza gol, Queensland Roar, nel quale disputò 4 partite, e Tobermore United, con cui giocò una partita di Coppa.

Nazionale[modifica | modifica sorgente]

Con la Nazionale nordirlandese giocò 37 partite segnando 9 gol. L'esordio era avvenuto nel 1964.

Dopo il ritiro[modifica | modifica sorgente]

Terminata la carriera calcistica, Best accettò l'incarico di telecronista per i Mondiali 1982 seguendo il cammino dell'Irlanda del Nord.

Iniziative commemorative[modifica | modifica sorgente]

Il George Best Belfast City Airport

Nel marzo 2006, Flybe, il maggiore operatore dell'aeroporto, ha rinominato un Dash 8, con l'effigie del giocatore, The George Best. Questo mezzo speciale, è stato utilizzato dalla famiglia Best per gli spostamenti verso Manchester in occasione delle cerimonie in sua memoria.

Il 22 maggio 2006, in occasione dei 60 anni dalla nascita di George Best, la città di Belfast, ha deciso di intitolargli il Belfast City Airport.

Il 27 novembre 2006, per celebrare il primo anniversario della sua morte, Ulster Bank ha diffuso nel Nord Irlanda e nella zona di Manchester, un milione circa di banconote da 5 sterline recanti la sua effigie.

Statistiche[modifica | modifica sorgente]

Presenze e reti nei club[modifica | modifica sorgente]

Stagione Squadra Campionato Coppe nazionali Coppe continentali Altre coppe Totale
Comp Pres Reti Comp Pres Reti Comp Pres Reti Comp Pres Reti Pres Reti
1963-1964 Inghilterra Manchester United FD 17 4 FACup + CdL 7+0 2+0 CdC 2 0 - - - 26 6
1964-1965 FD 41 10 FACup + CdL 7+0 2+0 CdF 11 2 - - - 59 14
1965-1966 FD 31 9 FACup + CdL 5+0 3+0 CC 6 4 SI 1 1 43 17
1966-1967 FD 42 10 FACup + CdL 2+1 0+0 - - - - - - 45 10
1967-1968 FD 41 28 FACup + CdL 2+0 1+0 CC 9 3 SI 1 0 53 32
1968-1969 FD 41 19 FACup + CdL 6+0 1+0 CC 6 2 CInt 2 0 55 22
1969-1970 FD 37 15 FACup + CdL 7+8 6+2 - - - - - - 50 23
1970-1971 FD 40 18 FACup + CdL 2+6 1+2 - - - WC 3 1 51 22
1971-1972 FD 40 18 FACup + CdL 7+6 5+3 - - - WC 1 1 54 27
1972-1973 FD 19 4 FACup + CdL 0+4 0+2 - - - - - - 23 6
1973-1974 FD 12 2 FACup + CdL - - - - - - - - 12 2
Totale Manchester United 361 137 70 30 34 11 8 3 473 181
1975-1976 Inghilterra Stockport County FoD 3 2 - - - - - - - - - 3 2
1975-1976 Irlanda Cork Celtic PD 3 0 - - - - - - - - - 3 0
1976 Stati Uniti Los Angeles Aztecs NASL 23+1 15+0 - - - - - - - - - 24 15
1976-1977 Inghilterra Fulham SD 32 6 FACup + CdL 2+3 0+2 - - - - - - 37 8
1977 Stati Uniti Los Angeles Aztecs NASL 20+5 11+2 - - - - - - - - - 25 13
1977-1978 Inghilterra Fulham SD 10 2 - - - - - - - - - 10 2
1978 Stati Uniti Los Angeles Aztecs NASL 12 1 - - - - - - - - - 12 1
Totale Los Angeles Aztecs 61 29 - - - - - - 61 29
1978 Stati Uniti Ft. Lauderdale Strikers NASL 9+5 4+2 - - - - - - - - - 14 6
1979 NASL 19 2 - - - - - - - - - 19 2
Totale Fort Lauderdale Strikers 33 8 - - - - - - 33 8
1979-1980 Scozia Hibernian PD 13 3 CS 3 0 - - - - - - 16 3
1980 Stati Uniti San Jose Earthquakes NASL 26 8 - - - - - - - - - 26 8
1980-1981 Scozia Hibernian FD 4 0 CdL 2 0 - - - - - - 6 0
1981 Stati Uniti San Jose Earthquakes NASL 30 13 - - - - - - - - - 30 13
Totale San Jose Earthquakes 56 21 - - - - - - 56 21
1982-1983 Inghilterra Bournemouth TD 5 0 - - - - - - - - - 5 0
1983-1984 Australia Brisbane Lions NSL 4 0 - - - - - - - - - 4 0
1983-1984 Irlanda del Nord Tobermore United - - - CI 1 0 - - - - - - 1 0
Totale carriera 581 208 81 32 34 11 8 3 706 256

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Club[modifica | modifica sorgente]

Competizioni nazionali[modifica | modifica sorgente]

Manchester United: 1962-1963
Manchester United: 1964-1965, 1966-1967
Manchester United: 1965, 1967

Competizioni internazionali[modifica | modifica sorgente]

Manchester United: 1967-1968

Individuale[modifica | modifica sorgente]

1968
1968
2004
2005

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d Best: «Ragazzi, non morite come me», Corriere della sera, 22 novembre 2005. URL consultato il 20-1-2012.
  2. ^ George Best Treccani.it

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 78341270 LCCN: no91014257