Gasosaurus constructus

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Gasosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Gasosaurus fossil Bishop Museum.png
Scheletro di Gasosaurus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia  ?Sinraptoridae
Genere Gasosaurus
Nomenclatura binomiale
Gasosaurus constructus
Nomi comuni

(cinese 气龙属)

Il gasosauro (Gasosaurus constructus) era un dinosauro carnivoro di medie dimensioni vissuto in Cina nel Giurassico medio (160-155 milioni di anni fa). Gasosaurus vuol dire "lucertola del gas"; fu descritto da Dong e Tang nel 1985. Di dimensioni modeste, il gasosauro era lungo circa quattro metri e pesava 150 kg. Viveva nei boschi e si alimentava di grandi dinosauri erbivori.

Tra celurosauri e carnosauri[modifica | modifica wikitesto]

Questo dinosauro ricordava nell'aspetto i suoi parenti megalosauridi: testa grossa armata di denti acuminati, collo corto, zampe posteriori possenti e zampe anteriori corte ma robuste. Sembra, però, che fosse leggermente più evoluto rispetto a Megalosaurus e simili. Alcune caratteristiche dello scheletro, infatti, ricordano i celurosauri e altre ancora i carnosauri. Gasosaurus, in sostanza, potrebbe essere stato un primitivo rappresentante degli Avetheropoda, ovvero quel gruppo di teropodi evoluti dai caratteri simili a quelli degli uccelli.

Piccolo cacciatore di grosse prede[modifica | modifica wikitesto]

Il gasosauro, nonostante le dimensioni non propriamente gigantesche probabilmente cacciava in piccoli gruppi grosse prede come giovani sauropodi e stegosauri primitivi. Nella formazione di Shaximiao inferiore, dove sono stati rinvenuti i fossili di questo dinosauro, i resti più comuni appartengono infatti ai suddetti erbivori. Nello stesso giacimento sono stati rinvenuti anche resti di un dinosauro simile a Gasosaurus, Kaijiangosaurus: forse i due animali rappresentano un solo genere.

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