Galloanserae

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Galloanseri
Barred Plymouth Rock Rooster 2.jpg
Gallus gallus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
clade Galloanserae
Sibley, Ahlquist & Monroe, 1988
Ordini

Gli uccelli a cui ci si riferisce come "selvaggina da penna" appartengono ad uno dei due ordini chiamati selvaggina da penna vera e propria/terrestre (Galliformes) e selvaggina da penna acquatica (Anseriformes). Gli studi sulle similitudini anatomiche e molecolari suggeriscono che questi due gruppi sono strettamente imparentati da un punto di vista evolutivo; insieme formano il clade della selvaggina da penna, noto scientificamente come Galloanserae.[1]

"Pollame", d'altra parte, è il termine utilizzato per ogni sorta di uccello addomesticato o tenuto in cattività per la carne o le uova; gli struzzi, per esempio, vengono a volte considerati come pollame, ma non appartengono né alla selvaggina da penna terrestre né a quella acquatica. In parole colloquiali, il termine "selvaggina da penna" viene comunque utilizzato quasi come sinonimo di "pollame" o perfino di "uccello", e molte lingue non fanno distinzione tra questi ultimi due termini. Tuttavia, il fatto che galliformi e anseriformi formino quasi sicuramente un gruppo monofiletico rende garantita la distinzione tra "selvaggina da penna" e "pollame".

Molti degli uccelli mangiati solitamente dall'uomo sono selvaggina da penna, tra cui pollame come polli o tacchini, uccelli da preda come fagiani o pernici, ma anche faraone o pavoni, e, tra la selvaggina da penna acquatica, anatre od oche.

Evoluzione[modifica | modifica sorgente]

La selvaggina da penna fu la prima linea di neognati a evolversi. Dagli scarsi fossili che sono stati finora recuperati si è intuito che era già largamente diffuso - infatti forma il gruppo principale dei moderni uccelli - fin dalla fine del Cretaceo, ipotesi, questa, al giorno d'oggi, generalmente accettata da tutti. Fossili come Vegavis indicano che selvaggina da penna acquatica relativamente moderna - appartenente, nonostante tutto, a una linea estinta al giorno d'oggi - era contemporanea dei dinosauri (non-aviari). Diversamente dai galliformi, più conservatori da un punto di vista morfologico, gli anseriformi si sono adattati ad un'alimentazione basata sul filtraggio e sono caratterizzati da un grande numero di autapomorfie in relazione al proprio stile di vita. I sistemi di nutrizione estremamente avanzati degli anseriformi, insieme alle similitudini dell'antico anseriforme Presbyornis con i pivieri, hanno fatto classificare da alcuni scienziati del passato gli anseriformi con i caradriiformi[2][3]. Comunque, un valido supporto al raggruppamento dei galloanseri è emerso in tempi più recenti grazie agli studi basati su nuove analisi molecolari e morfologiche; il clade della selvaggina da penna continua ad essere accettato come una genuina linea evolutiva dalla maggior parte degli scienziati.[4]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Sibley, C. G., Ahlquist, J. E. & Monroe, B. L. (1988). "A classification of the living birds of the world based on DNA-DNA hybridization studies." Auk, 105: 409-423.
  2. ^ Benson, D. (1999). "Presbyornis isoni and other late Paleocene birds from North Dakota." In: Olson, S. L. (ed.), Smithsonian Contributions to Paleobiology, 89: 253-266
  3. ^ Feduccia, A. (1999). The Origin and Evolution of Birds, Second Edition. Yale University Press, New Haven
  4. ^ Chubb, A. (2004). "New nuclear evidence for the oldest divergence among neognath birds: the phylogenetic utility of ZENK (i)." Molecular Phylogenetics and Evolution, 30: 140-151