Galeone di Manila

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Dipinto di un galeone spagnolo, del tipo che percorreva la tratta Manila-Acapulco

Il Galeone di Manila (spagn. Galeón de Manila o Nao de China; ingl. Manila galleon; portog. Galeão de Manila) indica una linea di navigazione, passeggeri e mercantile, tra Manila nelle Isole Filippine e Acapulco in Messico, iniziata sotto il dominio coloniale spagnolo nel 1565 e proseguita sino al XIX secolo.

Percorso[modifica | modifica sorgente]

Le navi viaggiavano annualmente tra le Filippine ed il Messico, generalmente al porto di Acapulco. Le merci proseguivano via terra verso Veracruz e poi verso Siviglia o Cadice in Spagna.

Questa rotta commerciale prevedeva una sosta a Guam nelle Isole Marianne Settentrionali, con un percorso di navigazione della durata di circa quattro mesi.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Anche se iniziato dopo 50 anni dalla morte di Cristoforo Colombo, il Galeone di Manila rappresenta il compimento del sogno del grande esploratore italiano di raggiungere via mare l’Oriente circumnavigando la terra.

Il commercio delle spezie attraverso il galeone di Manila ha inizio con Andrés de Urdaneta.

Si stima che un totale di 110 galeoni abbiano salpato in 250 anni tra Manila e Acapulco, tra il 1565 ed il 1815.

Fino al 1593, tre o più navi salpavano annualmente da ogni porto. Dal 1593 una legge ha fissato un limite di una nave all’anno per ogni direzione, con il permesso di una scorta armata. Per effetto di tali limitazioni, le navi che tracciavano questo percorso sono state le più grandi costruite sino a quel momento.

Flotta e commerci[modifica | modifica sorgente]

Già nel Cinquecento, insieme ad un massimo di 2.000 tonnellate di merci, la navi potevano trasportare sino a 1000 passeggeri. La Concepción, demolita nel 1638 era lunga circa 49 metri. La Santísima Trinidad raggiungeva i 51,5 metri di lunghezza.

La maggior parte delle navi sono state costruite nelle Filippine e solo otto in Messico.

I galeoni portavano spezie, porcellane, avorio, seta, stoffe e argento.

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La storia del galeone di Manila ebbe termine allorché il Messico ottenne l'indipendenza dalla Spagna, nel 1821, e la Spagna ebbe il controllo diretto delle Filippine, gestito dopo il 1869 attraverso il Canale di Suez con le navi a vapore.

I rapporti tra Messico e Filippine si avvantaggiarono molto grazie a questa linea di navigazione, e la cultura ispanica delle Filippine si avvicina alla cultura messicana più di ogni altra. Anche dopo l’indipendenza del Messico, le due nazioni hanno proseguito gli scambi: il Galeone di Manila ha viaggiato nell’Oceano Pacifico per quasi tre secoli, portando alla Spagna il carico di beni di lusso, ma favorendo anche gli scambi economici e culturali tra Oriente e Occidente.

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