Fumata nera e fumata bianca

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Fumata nera nel Conclave del 2005
Fumata bianca per l'elezione di Benedetto XVI (2005)

La fumata bianca è un segnale di fumo adoperato dai cardinali riuniti in Conclave per comunicare al mondo esterno l'avvenuta elezione del nuovo papa, servendosi della combustione prodotta per mezzo di una stufa installata nella Cappella Sistina. Esiste infine un terzo evento, la fumata gialla, che non è portatore di alcun significato specifico, ma è solo un mezzo per provare, all'inizio, il funzionamento della stufa senza produrre emissioni di fumo che potrebbero essere fraintese.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Funzionamento[modifica | modifica sorgente]

  • La fumata nera indica la mancata elezione del nuovo papa durante il Conclave e si ripete alla fine di ogni sessione di scrutini, ogni qualvolta, non essendosi realizzata la convergenza di almeno due terzi delle preferenze del consesso, la votazione è considerata nulla. Il fumo viene prodotto bruciando le schede delle votazioni, gli appunti e i documenti della votazione in una stufa presente nella Cappella Sistina, assieme ad una sostanza che produce del fumo nero; questo, fuoriuscendo da un camino visibile da piazza San Pietro, comunica, fino a quel momento, la mancata elezione del pontefice.
  • La fumata bianca indica invece l'avvenuta elezione di un nuovo papa. Si produce bruciando le schede insieme a paglia umida o a del Lattosio, una particolare sostanza chimica (quest'ultima è la più utilizzata da molti conclavi, mentre la paglia si usava anticamente). Al termine di uno scrutinio del Conclave, se un nominativo riceve i due terzi delle preferenze le schede dell'elezione vengono bruciate in una apposita stufetta allestita in un locale attiguo alla Cappella Sistina producendo fumo bianco, che, fuoriuscito da un camino visibile da Piazza San Pietro, annuncia al mondo l'avvenuta elezione.
  • La fumata gialla è semplicemente una fumata di prova che si fa prima dell'inizio del Conclave stesso, per verificare che la stufa sia correttamente funzionante. In occasione del Conclave del 2005 non è stata fatta, poiché si è deciso di affiancare alla classica stufa un sistema elettronico per assicurarsi del corretto funzionamento della stessa, rendendo di fatto inutile la fumata gialla.

Nonostante tutti gli accorgimenti, molto spesso le fumate non sono state comprese. Ad esempio, nel caso dell'elezione di Giovanni Paolo I regnò per molto tempo l'incertezza sul colore del fumo fuoriuscito dal comignolo della Cappella Sistina. Anche nel Conclave del 2005, che ha portato all'elezione di Benedetto XVI, ci sono stati non pochi equivoci sull'interpretazione del segno. Questo ha giustificato l'introduzione di una nuova consuetudine, accompagnare l'avvenuta elezione con il suono delle campane a distesa della Basilica di San Pietro in Vaticano. Oltre al suono delle campane a festa, dal 2005 le stufe sono diventate due: a quella tradizionale si è aggiunta una seconda stufa destinata a contenere fumogeni artificiali che migliorino la visibilità dell'emissione di fumi. Nel Conclave del 2013, grazie agli innovativi accorgimenti, le fumate si sono manifestate ben visibili e abbondanti.

Aspetti tecnici[modifica | modifica sorgente]

Per l'ottenimento di fumate nere la composizione chimica del fumogeno è costituita da perclorato di potassio, antracene e zolfo; per la fumata bianca, da clorato di potassio, lattosio e colofonia.[1]

La stufa attualmente utilizzata per bruciare i documenti e produrre le fumate è la stessa dal 1939 e su di essa sono impresse, tramite punzonatura, le date di alcuni conclavi in cui essa ha prodotto la fumata bianca che ha annunciato il nuovo papa. Durante il conclave dell'agosto 1978 che avrebbe condotto all'elezione di papa Giovanni Paolo I, sembra che la conduttura della stufa avesse alcune crepe. Infatti, un cardinale racconterà, in seguito, che poco dopo l'introduzione dei documenti da bruciare la Cappella Sistina si riempì di fumo nero (non era infatti stato eletto ancora nessun cardinale in quello scrutinio).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Conclave, Padre Lombardi: «Ecco come si colorano le fumate»

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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