Francesco di Teck

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Francesco di Württemberg
"Il Duca di Teck". Caricatura di Spy pubblicata su Vanity Fair nel 1902
"Il Duca di Teck". Caricatura di Spy pubblicata su Vanity Fair nel 1902
Duca di Teck
Stemma
Nome completo Francis Paul Charles Louis Alexander; in tedesco: Franz Paul Karl Ludwig Alexander
Altri titoli Conte Francesco di Hohenstein (per concessione Di Ferdinando I D'Austria)

Altezza Serenissima (per concessione Reale )

Nascita Osijek, 28 agosto 1837
Morte White Lodge, Richmond Park, 21 gennaio 1900
Luogo di sepoltura Saint George's Chapel, Castello di Windsor
Dinastia Württemberg
Padre Duca Alessandro di Württemberg
Madre Contessa Claudine Rhédey von Kis-Rhéde
Consorte Principessa Maria Adelaide di Cambridge
Figli Mary, Regina del Regno Unito
Adolphus Cambridge, I marchese di Cambridge
Principe Francis di Teck
Alexander Cambridge, I Conte di Athlone

Francesco, Duca di Teck (Francis Paul Charles Louis Alexander; Osijek, 28 agosto 1837White Lodge, 21 gennaio 1900), è stato un membro della Famiglia reale britannica, il padre della Regina Mary. Francesco detenne il titolo di Conte di Hohenstein (Graf von Hohenstein) ed in seguito di Duca di Teck (Herzog von Teck). Gli fu garantito l'appellativo di Altezza nel 1887.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Infanzia[modifica | modifica sorgente]

Francesco nacque il 28 agosto 1837 ad Esseng, Slavonia (attuale Osijek in Croazia).[1] Suo padre era il Duca Alessandro di Württemberg, figlio del Duca Luigi di Württemberg. Sua madre era la Contessa Claudine Rhédey von Kis-Rhéde. In quanto figlio di un matrimonio morganatico, Francesco non aveva diritti alla successione nel Württemberg. Alla nascita ebbe il titolo di Conte Francesco di Hohenstein, in quanto tale titolo venne conferito alla madre dall'imperatore Ferdinando I d'Austria. Attraverso la Casata di Württemberg, Francesco era un lontano discendente degli Asburgo, l'allora potente famiglia regnante d'Austria.

Nel 1863, Francesco fu creato Principe di Teck, con l'appellativo di Altezza Serenissima nel Regno di Württemberg, e nel 1871, fu creato Duca di Teck.

Esercito[modifica | modifica sorgente]

Come il padre, Francesco si arruolò nell'esercito austriaco, raggiungendo il grado di capitano durante la guerra austro-prussiana. Si ritirò dall'esercito austriaco quando si sposò e trasferì in Inghilterra nel 1866. In seguito si aggregò allo staff del generale britannico Sir Garnet Wolseley durante la Campagna d'Egitto del 1882. Fu pubblicato sulla Gazzetta Ufficiale un colonnello dell'esercito britannico nel novembre 1882[2] e successivamente promosso a Generale di Divisione, in soprannumero alla costituzione, nel luglio 1893.[3]

Fu nominato colonnello onorario del 49 Middlesex Rifle Volontari (Post Office Rifles) il 16 agosto 1876[4] una posizione che mantenne fino alla sua morte.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Essendo figlio di un matrimonio morganatico e senza diritti di successione al trono, Francesco non era accettato come un marito per le principesse, nella maggior parte delle case reali europee. Egli inoltre aveva piccole rendite rispetto ad altri principi europei. Egli quindi si sposò in una famiglia più ricca, sposando la cugina di terzo grado di suo padre (discendenti entrambi da re Giorgio II di Gran Bretagna) la Principessa Maria Adelaide di Cambridge, la figlia minore del Principe Adolfo, Duca di Cambridge ed una nipote di Giorgio III, che era conosciuta come "Fat Mary" a causa della sua ampia circonferenza. Cio, unitamente al fatto che ella era (dal 1866) già sulla trentina, ha fatto sì che Maria Adelaide non fosse disponibile come scelta matrimoniale.

La coppia si sposò il 12 giugno 1866 nella St. Anne's Church a Kew ad ovest di Londra.[5] Ebbero quattro figli:

Tempi difficili[modifica | modifica sorgente]

Dato l'impoverimento di Francesco, la coppia fu costretta a sopravvivere con la piccola indennità parlamentare di Maria Adelaide di £ 5.000 all'anno, integrati da reddito da sua madre, La Duchessa di Cambridge. Maria Adelaide richiese a sua cugina, la Regina Vittoria, ulteriori fondi che furono accolti con un rifiuto, tuttavia, fu concesso loro un appartamento di grazia e favore a Kensington Palace a Londra e una casa di campagna, White Lodge, l'ex padiglione reale per la caccia al cervo a Richmond Park, sud-ovest di Londra.

Nonostante i redditi modesti del Duca e della Duchessa, vissero vite notevoli impegni sociali, che portò alla formazione di ingenti debiti. Nel 1883, il Tecks fuggiti dal Regno Unito all'Europa continentale, dove rimasero con i parenti a Firenze ed in Germania. Infine tornarono nel Regno Unito nel 1885.

Ultimi anni[modifica | modifica sorgente]

Con un ordine in consiglio del 1 luglio 1886,[6] la Regina Vittoria concesse a Francesco l'appellativo di Sua Altezza come regalo per celebrare il suo Giubileo d'oro. Nonostante ciò, i Teck erano ancora visti come parenti minori, con poco status o ricchezze. Le loro fortune migliorarono nel 1891, la loro figlia, Principessa Vittoria Maria di Teck (conosciuta come May nella sua famiglia) venne fidanzata con il secondo in linea al trono britannico, il Principe Alberto Vittorio, Duca di Clarence. La morte del Duca di Clarence solo sei settimane dopo sembrò un colpo crudele. Tuttavia, la Regina Vittoria era affezionata alla Principessa May e persuase il fratello del Duca di Clarence (e successivo nella linea al trono), il Principe Giorgio, Duca di York a sposarla.

Nel 1897, la Duchessa di Teck morì lasciando Francesco vedovo. Continuò a vivere a White Lodge, ma senza svolgere alcun dovere reale, anche se continuò a ricevere il vitalizio parlamentare della Duchessa.

Francesco morì il 21 gennaio 1900 a White Lodge.[7] Fu sepolto accanto alla moglie nella Royal Vault della Cappella di St. George, a Windsor.

Titoli, trattamento, onorificenze e stemma[modifica | modifica sorgente]

Stemma di Francesco di Teck

Francis Duke of Teck Arms.svg


Titoli[modifica | modifica sorgente]

  • 28 agosto 1837 – 1 dicembre 1863: Conte Francesco di Hohenstein
  • 1 dicembre 1863 – 16 dicembre 1871: Sua Altezza Serenissima Principe Francesco di Teck
  • 16 dicembre 1871 – 11 luglio 1887: Sua Altezza Serenissima Il Duca di Teck
  • 11 luglio 1887 – 21 gennaio 1900: Sua Altezza Il Duca di Teck

Onorificenze britanniche[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno
— 12 giugno 1866[8]
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano
— 30 giugno 1897[9]

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona del Württemberg - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Corona del Württemberg

Antenati[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Huberty, M., Giraud, A., Magdelaine, F. & B. (1979) L’Allemagne Dynastique, Vol. II (Alain Giraud, Le Perreux, France) p.524 ISBN 2-901138-02-0
  2. ^ London Gazette issue 25169, 17 Nov 1882
  3. ^ London Gazette issue 26417, 30 Jun 1893
  4. ^ London Gazette issue 24354, 15 Aug 1876
  5. ^ Weir, A. (1996) Britain’s Royal Families: The Complete Genealogy, Revised edition (Pimlico, London)
  6. ^ Royal Styles and Titles – 1887 Order-in-Council
  7. ^ The Times Tuesday, Jan 23, 1900; pg. 7; Issue 36046; col D
  8. ^ London Gazette issue 23134, 26 Jul 1866
  9. ^ London Gazette issue 26871, 9 July 1897

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Controllo di autorità VIAF: 43075940 LCCN: n00119735