Frances Hodgson Burnett

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Un ritratto di Frances Hogdson Burnett

Frances Hodgson Burnett (Manchester, 24 novembre 1849Plandome, 29 ottobre 1924) è stata una commediografa e scrittrice inglese.

È nota soprattutto per le sue storie per ragazzi, in particolare Il giardino segreto, La piccola principessa e Il piccolo Lord.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nata a Manchester, emigrò a Knoxville (Tennessee) negli Stati Uniti dopo la morte di suo padre nel 1864. La famiglia viveva in cattive condizioni finanziarie, dato che la promessa di aiuto da parte di uno zio materno si rivelò infondata. Dopo la morte della madre, la diciottenne Frances iniziò a scrivere per aiutare la famiglia. La sua prima storia venne pubblicata in Godey's Lady's Book nel 1868. Subito dopo, i suoi scritti cominciarono ad essere pubblicati regolarmente in Godey's, Scribner's Monthly, Peterson's Ladies' Magazine e Harper's Bazaar. Il suo principale talento di scrittrice consisteva nel combinare dettagli realistici della classe lavoratrice con una trama romantica.

Si sposò con il Dottor Swan M. Burnett di Washington D.C. nel 1873. Il suo primo romanzo fu pubblicato nel 1877; That Lass o' Lowrie's era una storia sulla vita nel Lancashire.

Dopo essersi spostata col marito a Washington D.C., la Burnett scrisse i romanzi Haworth's (1879), Louisiana (1880), A Fair Barbarian (1881), e Through One Administration (1883), ed anche lo spettacolo teatrale Esmeralda (1881) scritto con William Gillette.

Locandina del film tratto da Little Lord Fauntleroy

Nel 1886 pubblicò Il piccolo lord (Little Lord Fauntleroy). Inizialmente pensato come libro per bambini, suscitò molto interesse nelle madri. Il libro vendette più di mezzo milione di copie.

Nel 1888 vinse un processo in Inghilterra sui diritti d'autore per Il Piccolo Lord, stabilendo un precedente che fu inserito nella legge britannica sul copyright nel 1911.

Nel 1898 Frances divorziò dal Dr. Burnett. Successivamente, nel 1900, si risposò con Stephen Townsend, il suo business-manager. Il secondo matrimonio durò meno di due anni, terminando nel 1902.

I suoi ultimi lavori includono Sara Crewe (1888) - successivamente riscritto come La piccola principessa (1905); A Lady of Quality (1896) - considerato uno dei migliori spettacoli teatrali da lei scritti; e Il giardino segreto (1909) - forse la sua opera più conosciuta.

Nel 1893 pubblicò le memorie della sua gioventù, The One I Knew Best of All. Dalla metà degli anni '90 dell'800 visse in Inghilterra, ma nel 1909 tornò negli Stati Uniti dopo essere diventata cittadina americana nel 1905.

Dopo la morte del suo primo figlio Lionel, nel 1890, la Burnett si avvicinò ad uno spiritualismo che apparentemente fu di conforto per il suo dolore. Durante la Prima guerra mondiale, la Burnett, nel romanzo The White People, scrisse ciò che secondo lei accade dopo la morte.

Frances Hodgson Burnett morì a Plandome (New York) ed è sepolta nel vicino cimitero di Roslyn, vicino al figlio Vivian. L'effigie a grandezza naturale del figlio Lionel è situata ai suoi piedi.

Lista delle Opere[modifica | modifica wikitesto]

Frances Hodgson Burnett e il teatro[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni dei suo romanzi furono trasposti per il palcoscenico, ma l'autrice scrisse anche diverse opere teatrali adattando alcuni suoi romanzi per la scena:

  • Little Lord Fauntleroy (prima: 3 dicembre 1888 al Broadway Theatre) / (ripresa: 13 aprile 1903 al Casino Theatre di Broadway)
  • The First Gentleman of Europe scritto in collaborazione con

ming]] (prima: 25 gennaio 1897 al Lyceum Theatre di Broadway)

  • A Lady of Quality (prima: 1 novembre 1897 al Wallack's Theatre di Broadway)
  • The Little Princess (prima: 14 gennaio 1903 al Criterion Theatre e al Savoy Theatre di Broadway) / (ripresa: 1 dicembre 1903 al Hoyt's Theatre)
  • The Pretty Sister of Jose (prima: 10 novembre 1903 all'Empire Theatre di Broadway)
  • That Man and I (prima: 25 gennaio 1904 al Savoy Theatre di Broadway)
  • The Dawn of a Tomorrow (prima: 25 gennaio 1909 al Lyceum Theatre di Broadway)
  • Racketty-Packetty House (prima: 23 dicembre 1912 al Children's Theatre di Broadway)
  • Editha's Burglar (prima: 26 dicembre 1916 al Cohan and Harris di Broadway)
  • The Secret Garden libretto di Marsha Norman basato sul romanzo di F.H.B. (prima 5 aprile 1991 al St. James Theatre di Broadway)

Frances Hodgson Burnett nella cinematografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Frances Hodgson Burnett nella cinematografia.

Numerose opere di Frances Hodgson Burnett sono state adattate fin dai primi anni del Novecento per il cinema, in particolare: That Lass O' Lowrie's, Il piccolo Lord, A Lady of Quality, La piccola principessa e Il giardino segreto.

Trasposizioni televisive[modifica | modifica wikitesto]

In televisione l'autrice è presente principalmente con trasposizioni animate delle sue opere:

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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