Fordlândia

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Fordlândia ("Ford-land") è una città industriale prefabbricata ormai abbandonata costruita nella Foresta Amazzonica nel 1928 dal magnate industriale statunitense Henry Ford, ai fini di assicurare una fonte di gomma coltivata per le operazioni di fabbricazione di automobili della Ford negli Stati Uniti. Ford aveva negoziato un accordo con il governo brasiliano che garantiva alla sua neonata Companhia Industrial do Brasil una concessione di 10 000 km² di terreno sulle rive del fiume Tapajós vicino alla città di Santarém, in cambio del 9% dei profitti generati.[1]

Storia e declino[modifica | modifica wikitesto]

Ford voleva utilizzare Fordlandia per fornire alla sua azienda una fonte di gomma per gli pneumatici della Ford auto, evitando la dipendenza dalla gomma britannica (malese). Il terreno era collinare, roccioso e sterile. Nessuno dei dirigenti della Ford era già a conoscenza dell'agricoltura tropicale. Gli alberi della gomma, coltivati nella piantagione, invece di essere nella lontana giungla, era facile preda della peronospora e degli insetti, un problema evitato nelle piantagioni di gomma asiatiche dove gli alberi di gomma amazzonici trapiantati affrontavano predatori naturali. Alla maggior parte dei lavoratori indigeni delle piantagioni, veniva dato cibo sconosciuto, come hamburger e costretti a vivere in alloggi di stile americano; a loro non piaceva il modo in cui erano trattati – dovevano portare la carta d'identità e lavorare a mezzogiorno sotto il sole tropicale – e spesso si rifiutavano di lavorare. Nel 1930, i lavoratori indigeni si ribellarono contro i gestori, molti dei quali fuggirono nella giungla per alcuni giorni fino a quando l'esercito brasiliano arrivò e pose fine alla rivolta.[2]

Ford proibì l'alcol e il tabacco all'interno della città, compresi gli interni delle case dei lavoratori. Gli abitanti aggirarono questo divieto dirigendosi verso il mercantile ormeggiato al di là della giurisdizione della città.[3] e un insediamento venne costruito cinque chilometri a monte sulla "Island of Innocence", con bar e discoteche.

Fallimento[modifica | modifica wikitesto]

Il governo del Brasile era sospettoso di eventuali investimenti stranieri, in particolare nella regione settentrionale Amazzonia, e ha offerto ben poco aiuto. Ford tentò di nuovo, spostando a valle di Belterra dove le condizioni climatiche erano migliori per coltivare la gomma, ma nel 1945, venne sviluppata la gomma sintetica, che soddisfaceva la domanda mondiale di gomma naturale. L'opportunità di investimento di Ford secca durante la notte senza produrre più gomme per gli pneumatici Ford, rendendo Fordlandia un disastro totale. Nel 1945, suo nipote Henry Ford II ha venduto calcolando una perdita di 20 milioni di dollari. Nonostante i ripetuti inviti dei residenti e periodiche promesse a farlo, Henry Ford non ha mai effettivamente visitato la sua città giungla sfortunata.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il cantautore Kate Campbell ha immortalato Fordlandia e il suo clamoroso fallimento come una parabola moderna per il suo album del 2008 Save the Day. Cantata con i compagni dell'artista folk Nanci Griffith e co-scritto da Kate Campbell e Walt Aldridge, il titolo del taglio è semplicemente "Fordlandia". La canzone che recepiscono molti dei fatti storici, tra cui il fallimento del progetto di esportare una sola goccia di lattice di nuovo agli Stati Uniti, e il metodo non riuscito di piantare alberi della gomma.

Nel novembre 2008, compositore islandese Jóhann Jóhannsson pubblicò un album dal titolo Fordlandia. Sul suo sito ufficiale, Jóhannsson ha spiegato la sua posizione rispetto alla città di Henry Ford.

La sesta puntata del fumetto franco-belga Marsupilami di Yann e Batem, pubblicato nel 1991 è intitolato Fordlandia e si svolge lì.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dempsey, Mary A.: Fordlandia, Michigan History 1994 78(4): 24-33. (include foto).
  2. ^ Galey, John: Industrialist in the Wilderness: Henry Ford's Amazon Venture, Journal of Interamerican Studies and World Affairs 1979 21(2): 261-289. Issn: 0022-1937.
  3. ^ Grandin, Greg: Fordlandia: The Rise and Fall of Henry Ford's Forgotten Jungle City, Metropolitan Books, June 2009 ISBN 978-0-8050-8236-4 ISBN 0-8050-8236-0.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Coordinate: 3°39′59.93″S 55°30′00″W / 3.666647°S 55.5°W-3.666647; -55.5