Fluorizzazione dell'acqua

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La fluorizzazione dell'acqua è la pratica chimica comportante l'aggiunta di composti del fluoro all'acqua con lo scopo di diminuire l'incidenza della carie dentaria nella popolazione.

Questa pratica è molto attiva nel Nord America e in Australia, si stima che il 66% dei rifornimenti idrici statunitensi contenga acqua fluorurata.[1] Tuttavia si è affermato la prassi possa rientrare nel novero delle teorie del complotto poiché l'elevata assunzione dle minerale risulterebbe dannosa per la salute.

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'uso del fluoruro per la prevenzione della carie dentale è stato ampiamente discusso nel XIX secolo in Europa,[2], grazie alle ricerche condotte dal Dottor Frederick McKay, che sollecitò la Comunità medico-dentale ad aprire uno studio sull'allora conosciuta "Macchia del Colorado".[3]. Nel 1909, il dottore statunitense McKay visitò 2945 persone, l'87,5% delle quali aveva avuto voglie e macchie sulla pelle. Tutti i bambini affetti da queste chiazze provenivano dalla regione di Pikes Peak. Malgrado le strane voglie, questi bambini dimostravano di avere meno carie di quelli non affetti da questi problemi cutanei. McKay portò questo problema all'attenzione dell'odontoiatra Greene Vardiman Black, facendo crescere l'interesse relativo a questo fenomeno, e rendendolo un imponente studio in ambito dentistico.

Il monte Pike's Peak nel Colorado, visto da Est.

Le ipotesi iniziali sulla maculatura che affliggeva la popolazione autoctona, furono molte: teorie sulla malnutrizione, legate al consumo eccessivo di carne suina e di latte, esposizione al Radio, malattie infantili diffuse, oppure legate alla mancanza di Calcio nelle acque locali.[3] Nel 1931, i ricercatori conclusero che la causa del fenomeno era l'alta concentrazione degli ioni di Fluoro nell'acqua potabile della regione (fluoruri disciolti fino a 2-13.7 ppm), mentre nelle zone con concentrazioni minori non risultavano casi di maculature (1 ppm o inferiore).[4] La causa di questa concentrazione così elevata di fluoro nelle acque è la presenza di formazioni rocciose (Peak Mountain) contenenti un minerale, la criolite, costituito principalmente da fluoruri. Il perpetuarsi di precipitazioni atmosferiche in questa zona ha solubilizzato il minerale portandolo nei fiumi della regione, arricchendo le falde acquifere di questi composti, condizionando fortemente l'assunzione di elementi essenziali da parte delle popolazioni locali.

Il dottor Greene Vardiman Black (a sinistra) e il collega McKay (a destra), durante le ricerche sulla "Macchia del Colorado"

La ricerca in ambito dentario da allora si è interessata alle proprietà preventive dei fluoruri, tentando di determinare un livello di concentrazione sicuro per la salute ed al contempo efficace per prevenire l'insorgenza di carie dentali. Lo studio ha avuto 2 obiettivi:

  • Informare le varie Comunità medico-scientifiche che un'alta concentrazione del fluoruro è un grande rischio per la salute, tentando di identificare e defluorare le falde con alti livelli di fluoruri per evitare casi simili alla "Macchia del Colorado", attualmente conosciuta come fluorosi dentale;
  • Definire, in collaborazione con le varie Comunità medico-scientifiche dei criteri per abbassare od alzare la concentrazione del fluoruro nell'acqua potabile, in modo da ridurre l'incidenza della carie dentaria sulla popolazione.

Una ricerca epidemiologica ha tentato di determinare il livello ottimale del fluoruro nell'acqua; uno studio fu fcondotto da Henry Trendley Dean, un funzionario del servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti, nel 1934.[5][6] La sua ricerca sul fluoruro fu pubblicata nel 1942, ed includeva la valutazione di circa 7000 bambini di 21 città del Colorado, dell'Illinois, dell'Indiana e dell'Ohio. Lo studio si concluse stabilendo che il livello ottimale del fluoruro, in grado di minimizzare il rischio di fluorosi grave e di prevenire la carie dentaria è di 1 ppm. Il dottor Gerard Judy Cox effettuò un esperimento nel 1939,[7] suggerendo l'aggiunta di fluoruro nell'acqua potabile (o in altri prodotti quali il latte, l'acqua in bottiglia ed i dentifrici) per il miglioramento della salute orale.[8] Nel 1937, Henry Klein e Carroll E. Palmer, cercarono di comprendere come la fluorizzazione proteggesse le cavità dentali dall'azione delle carie. In seguito si effettuò una rielaborazione dei loro studi da parte di una squadra del servizio pubblico sugli esami dentali, condotto sui bambini americani di origini indiane.[9] Una serie di carte pubblicate negli anni seguenti (1937-1941), hanno rivisto le ricerche dei colleghi dell'U.S.P.H.S..

Verso la metà degli anni quaranta, furono intrapresi quattro studi largamente citati. I ricercatori accoppiarono varie città soggette alla fluorizzazione e non, per verificare a lungo termine il miglioramento della salute dentale dei cittadini. Il primo accoppiamento fu tra Muskegon e Grand Rapids nel Michigan, quest'ultima è stata la prima città nel mondo ad adottare la fluorizzazione dell'acqua, il (25 gennaio 1945), per migliorare la salute dentale.[10] Kingston fu accoppiata con NewBurgh, entrambe a New York.[11], Oak Park con Evanston entrambre nell'Illinois, successivamente Sarnia e Brantforf nell'Ontario, in Canada.[12] La ricerca affermò definitivamente che nelle città soggette alla fluorizzazione dei rifornimenti idrici c'è una minore incidenza della carie.

Modalità di realizzazione[modifica | modifica sorgente]

I fluoruri che vengono aggiunti all'acqua, in quantità comprese tra 0,7 e 1,2 ppm, sono soprattutto tre: il fluorosilicato di sodio, il fluoruro di sodio, più costoso ma di facile impiego, e l'acido fluorosilicico, prodotto secondario derivante dalla produzione di fertilizzanti, accessibile a basso costo.[13][14]

La scelta di questi composti dipende non solo dalla loro disponibilità, ma anche in quanto considerati sicuri per la salute e altamente idrosolubili. L'eliminazione del fluoro dall'acqua viene invece generalmente attuata filtrandola con carbone animale.

Nel mondo[modifica | modifica sorgente]

Il governo del Sudafrica sostiene la fluorizzazione dei rifornimenti idrici.[15] Nel Brasile, circa il 45% delle città ha un rifornimento idrico fluorurato. Gli studi di governo hanno segnalato una diminuzione delle carie sulla popolazione tra il 40% e l'80%.[16]

Nel Cile il 70,5% della popolazione riceve l'acqua fluorurata (10,1 milioni registrati, 604.000 nei rifornimenti naturali).[17]Israele ha adottato la fluorizzazione a partire dal 1981. A partire dal 2002, più di 2 milioni di persone riceve acqua fluorurata (approssivatimente 1/3 della popolazione).

In Cina, il fluoro occupa la posizione più alta del mondo, 1 ppm si vieta per i timori della defluorizzazione delle ossa[frase scorretta e incomprensibile].

Americhe[modifica | modifica sorgente]

Stati Uniti d'America[modifica | modifica sorgente]

Nel maggio del 2000, 42 delle 50 metropoli statunitensi utilizzano il sistema della fluorizzazione.[18] Secondo uno studio del 2002,[19] il 67% degli americani sta consumando acqua fluorizzata. A partire dal 2001, si è stabilito che il 75% della popolazione riceve acqua fluorurata.[20] Una base della ricezione dei dati del CDC ha appurato che la fluorizzazione dell'acqua sta avvenendo anche nelle acque interne ed esterne degli USA.[21]

Nel 1998, il 70% della popolazione ha partecipato ad un'indagine eseguita dall'ADA, rispondendo che l'acqua che si consuma ogni giorno è fluorurata, mentre solo il 18% ha risposto con indecisione o negazione sull'argomento.[22]

L'emissione ai rifornimenti idrici del fluoruro è controllato periodicamente dagli enti pubblici territoriali. Per esempio, l'8 novembre 2005, i cittadini di Mt. Pleasant nel Michigan hanno votato 63% a 37% per la reintegrazione della fluorizzazione dell'acqua potabile dopo che un'iniziativa alle schede elettorali del 2004 fece cessare la fluorizzazione dell'acqua nella città.[23] Contemporaneamente alle urne di Xenia e a Springfield nell'Ohio, a Bellingham e a Tooele, è stata rifiutata la fluorizzazione.[24]

Il costo della fluorizzazione nei rifornimenti idrici degli Stati Uniti è stato studiato.[25] Nelle città con popolazione inferiore ai 50.000 abitanti, la fluorizzazione costa 31 centesimi di dollaro a persona all'anno. Il costo aumenta a 2,12 dollari a persona nelle città con una popolazione inferiore ai 10.000 abitanti.

Canada[modifica | modifica sorgente]

La fluorizzazione si trova solitamente nelle città con governi provinciali. Brantford, nell'Ontario è stata la prima città canadese ad adottare la fluorizzazione dei rifornimenti idrici, nel 1945. Nel 1955, Toronto ha approvato la fluorizzazione dell'acqua, ma questo processo è stato posticipato nel 1963 dopo una campagna contro il trattamento idrico avvenente dal distributore a spaglio Gordon Sinclair[non chiaro].[26] La città continua ancora oggi la fluorizzazione delle proprie acque.[27]

Ci sono state diminuzioni della quantità di fluoruro utilizzato, poiché c'è stato un abbassamento da 1 a 0.8 - 0.6 magnesii a litro. Storicamente, la Colombia britannica è stata la provincia con la minor percentuale della popolazione ricevente l'acqua fluorurata.[28] Montreal è l'ultima metropoli canadese per la ricezione di fluoruro nelle proprie acque. Al 2006 circa il 40% della popolazione canadese riceveva l'acqua fluorurata.[29] [30]

Europa[modifica | modifica sorgente]

La maggior parte del rifornimento idrico europeo non è soggetto alla fluorizzazione.

A proposito delle acque minerali, una Direttiva del 2003, la 2003/40/CE, impone di indicare le concentrazioni di fluoro superiori a 1.5 milligrammi/litro. Non impone però un limite alla concentrazione di fluoro che può essere presente nelle acque in commercio.

Il limite massimo consigliato dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) è di 1.5 milligrammi/litro.

Irlanda[modifica | modifica sorgente]

L'Irlanda è l'unico stato dell'Unione europea in cui la fluorizzazione è obbligatoria.

Regno Unito[modifica | modifica sorgente]

Nel Regno Unito il 10% della popolazione riceve l'acqua fluorurata - tra le città più importanti: Birmingham e Newcastle upon Tyne.[31]

Dopo una consultazione sulla salute orale nell'infanzia[troppo vago: quando è avvenuto?], la Scozia ha mantenuto la legislazione vigente permettendo che i servizi sanitari richiedano la fluorizzazione del rifornimento idrico.

Francia[modifica | modifica sorgente]

La Francia è contraria alla fluorizzazione del proprio rifornimento idrico. Molteplici "prodotti chimici" incluso il fluoro sono esclusi dalla "Lista dei prodotti chimici per il trattamento dell'acqua potabile". Ciò è stato stabilito in seguito alle considerazioni fatte dall'EDP il 25 agosto del 2000, Tuttavia, è consentito l'uso su larga scala del sale fluorurato.[32]

Germania[modifica | modifica sorgente]

La Germania non consente la fluorizzazione dell'acqua potabile, come stabilito dal ministro federale tedesco della salute. La legge tedesca permette delle eccezioni riguardo al divieto della fluorizzazione (esempio: l'esperimento di Cassel-Wahlershausen negli anni cinquanta). Un convegno del 1999, voluto dal Ministero della sanità, ha emesso un permesso generale riguardo alla fluorizzazione dell'acqua potabile, per i problemi riguardanti la natura problematica del farmaco ory (Gerda Hankel-Khan, ambasciata della Repubblica Federale tedesca, il 16 settembre 1999). Tuttavia, l'esperienza indica che le opinioni al riguardo cambiano col funzionario in carica. La Germania ha in comune con Francia e Svizzera l'uso del sale fluorurato.

Italia[modifica | modifica sorgente]

In Italia non è mai stata praticata la fluorizzazione artificiale dell'acqua.[33] Sebbene l'assunzione di fluoro sia consigliata dai medici per i pazienti in età pediatrica, non esistono normative in tema; l'unica disposizione è il d.lgs. 2 febbraio 2001 n. 31, che recepisce la direttiva dell'Unione Europea 98/83/CE. Il decreto stabilisce in 1.5 mg/l la concentrazione massima di fluoro nelle acque potabili, conformemente a quanto indicato nella direttiva.[34]

Norvegia[modifica | modifica sorgente]

Nel 2000, i rappresentanti dell'Istituto Nazionale Norvegese per la sanità pubblica hanno riferito che nessuna città in Norvegia praticava la fluorizzazione dell'acqua. Ci fu un'intensa discussione della questione intorno al 1980, chiusa solamente nel 2000.[35]

Svizzera[modifica | modifica sorgente]

In Svizzera sono iniziati due programmi sulla fluorizzazione nel 1962: il primo per avviare la fluorizzazione nella città di Basilea (tramite l'uso di sale fluorurato), il secondo per installare impianti di fluorizzazione dell'acqua nel resto della Svizzera (l'83% della popolazione avrebbe dovuto avere acqua fluorurata). Tuttavia è diventato sempre più difficile mantenere in esecuzione questi due programmi perché la popolazione di Basilea si è trovata ad usare sia il sale fluorurato sia l'acqua corrente fluorurata. Per correggere questa situazione critica (rischio di eccessivo apporto di fluoro), nell'aprile 2003, il Parlamento svizzero ha acconsentito alla cessazione della fluorizzazione dell'acqua corrente per la sola espansione della fluorizzazione del sale a Basilea.

Svezia[modifica | modifica sorgente]

La fluorizzazione dell'acqua è vietata in Svezia.[36]

Oceania[modifica | modifica sorgente]

In Australia[modifica | modifica sorgente]

L'Australia ha dichiarato che la fluorizzazione non è attiva solamente nel Queensland, dove è sotto il controllo dell'ente pubblico territoriale. La città di Geelong, ad ovest di Melbourne, non riceve acqua fluorurata. Ciò malgrado, i rifornimenti di Melbourne siano completamente fluorurati, anche Brisbane, attualmente non aggiunge fluoruro all'acqua potabile. La prima città australiana ad avere un sistema di fluorizzazione è stata Beaconsflied, in Tasmania, nel 1953.

Nuova Zelanda[modifica | modifica sorgente]

In Nuova Zelanda quasi tutto il rifornimento idrico è soggetto alla fluorizzazione, tranne quelle zone distanti dalle aree metropolitane e piccoli borghi e/o città. L'uso della fluorizzazione dell'acqua è stato consentito per la prima volta ad Hastings nel 1954. Una Commissione d'inchiesta tenutasi nel 1957 ha fatto aumentare vertiginosamente l'uso della fluorizzazione nell'intero paese, l'apice si è avuto nella metà degli anni sessanta.[37]

Il ruolo nelle teorie del complotto[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Teorie del complotto.

Secondo alcuni fautori delle teorie del complotto la fluorizzazione sarebbe da evitare perché elevata assunzione di fluoro causerebbe vari danni all'organismo ed all'intelletto umano. La tesi tuttavia ad oggi non ha trovato riscontro nella realtà poiché per produrre un effetto tossico del fluoro occorre un dose molto alta ed è quindi molto improbabile che si possa verificare un’intossicazione acuta da fluoro.[33]

Tuttavia alcuni, come ad esempio David Icke hanno sostenuto che l'acqua fluorata sia stata già utilizzata in passato dai nazisti durante la seconda guerra mondiale, nei campi di concentramento.[38]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ American Water Works Association - www.drinktap.org > Press Room
  2. ^ Meiers, Peter: "Early Fluoride research in Europe" from the Fluoride History website, page accessed 21 May, 2006.
  3. ^ a b History of Dentistry in the Pikes Peak Region,Colorado Springs Dental Society webpage, page accessed 25 February, 2006.
  4. ^ Meiers, Peter: The Bauxite Story - A look at ALCOA, from the Fluoride History website, page accessed 12 May, 2006.
  5. ^ Dean, H.T. "Classification of mottled enamel diagnosis." Journal of the American Dental Association, 21, 1421 - 1426, 1934.
  6. ^ Dean, H.T. "Chronic endemic dental fluorosis." Journal of the American Dental Association, 16, 1269 - 1273, 1936.
  7. ^ Meiers, Peter: "Gerald Judy Cox".
  8. ^ Cox, G.J., M.C. Matuschak, S.F. Dixon, M.L. Dodds, W.E. Walker. "Experimental dental caries IV. Fluorine and its relation to dental caries. Journal of Dental Research, 18, 481-490, 1939. Copy of original paper can be found here.
  9. ^ Klein H., Palmer C.E.: "Dental caries in American Indian children", Public Health Bulletin, No. 239, Dec. 1937
  10. ^ After 60 Years of Success, Water Fluoridation Still Lacking in Many Communities. Medical News Today website, accessed 26 February, 2006.
  11. ^ Ast, D.B., D.J. Smith, B. Wacks, K.T. Cantwell. "Newburgh-Kingston caries-fluorine study XIV. Combined clinical and roentgenographic dental findings after ten years of fluoride experience." Journal of the American Dental Association, 52, 314-25, 1956.
  12. ^ Brown, H., M. Poplove. "The Brantford-Sarnia-Stratford Fluoridation Caries Study: Final Survey, 1963." Canadian Journal of Public Health,56, 319–24, 1965.
  13. ^ Reeves T.G.: "Technical aspects of water fluoridation in the United States and an overview of fluoridation engineering world-wide", Community Dent. Health 13: Suppl. 2 (1996) 21-26.
  14. ^ Bellack E.: Fluoridation Engineering Manual, Report EPA-520/9-74-022, (1974).
  15. ^ "Water Fluoridation - The Facts", from South Africa's Department of Health website, page accessed April 29, 2006.
  16. ^ Fluoretação da Água em Sistema Público de Abastecimento, page accessed April 29, 2006.
  17. ^ Information from the Oral Health Department of the Chilean Ministry of Health. December 2004.
  18. ^ The Benefits of Fluoride, from the Centers for Disease Control and Prevention website, accessed 19 March, 2006.
  19. ^ Fluoridation Status: Percentage of U.S. Population on Public Water Supply Systems Receiving Fluoridated Water, from the Centers for Disease Control and Prevention website, accessed 19 March, 2006.
  20. ^ National Oral Health Surveillance System: Public Water Supply
  21. ^ Oral Health - My Water's Fluoride
  22. ^ American Dental Association Survey Center. 1998 consumers' opinions regarding community water fluoridation. Chicago, Illinois: American Dental Association, 1998
  23. ^ Crozier, Stacie. "Michigan town votes to return fluoridation" November 30, 2005.
  24. ^ No Forced Fluoride in Bellingham, Washington (Fluoride)
  25. ^ Ringelberg, M. L., S. J. Allen, L. J. Brown. "Cost of fluoridation: 44 Florida communities.", abstract from PubMed website, page accessed 19 March, 2006.
  26. ^ "Gordon Sinclair's rant", from the Canadian Broadcasting Corporation Archives website, page accessed March 27, 2006.
  27. ^ "Water supply - R. L. Clark Filtration Plant", from Toronto's website, page accessed March 27, 2006.
  28. ^ "Ambient Water Quality Criteria for Fluoride", from the Environmental Protection Division of British Columbia's Ministry of Environment website, page accessed March 27, 2006.
  29. ^ "Fluorides and Human Health"
  30. ^ [http://www.hc-sc.gc.ca/index_e.html Health Canada website, page accessed March 25, 2006.
  31. ^ Mullen, Joe. "History of Water Fluoridation", British Dental Journal, 2005, page accessed April 29, 2006.
  32. ^ P Tramini. Schweiz Monatsschr Zahnmed 2005, 115; 12-14.
  33. ^ a b Fluoro e disinformazione
  34. ^ La fluorazione delle acque in Italia da epicentro.iss.it, 1 aprile 2014
  35. ^ Hofshagen, NORWAY HAS REJECTED FLUORIDATION, 1º marzo 2000.
  36. ^ Letter from the swedish National Food Administration
  37. ^ Ministry of Health
  38. ^ Il fluoruro, articolo di David Ickem tratto da Figli di Matrix

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]