Fitoalessina

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Per fitoalessina s'intendono dei composti fungitossici che vengono prodotti e accumulati in risposta all’attacco dei patogeni.

Sono delle sostanze a basso peso molecolare, di natura non proteica, suddivise in diverse classi chimiche, generalmente sono specifiche per le famiglie di classi produttrici.

I patogeni compatibili potrebbero essere in grado di detossificare le fitoalessine o di sopprimere la loro produzione: la detossificazione è una caratteristica specifica. Un patogeno è più sensibile all’azione delle fitoalessine derivanti da piante diverse da quelle che sono normalmente i suoi ospiti.

I percorsi biosintetici di fenilpropanoidi e isoflavonoidi sono noti nel dettaglio e i geni codificanti di alcuni enzimi chiave delle biosintesi sono stati clonati. L’introduzione di questi geni nel genoma di piante che non li posseggono, permette la creazione di nuove fitoalessine favorendo la difesa delle piante che producono costitutivamente una fitoalessina che normalmente non produrrebbero.