Filippo, Duca d'Orléans, reggente di Francia

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Filippo di Orléans
Filippo ritratto da Jean-Baptiste Santerre
Filippo ritratto da Jean-Baptiste Santerre
Duca d'Orléans
Reggente del Regno
Nome completo Philippe Charles d'Orléans
Nascita Castello di Saint-Cloud, Francia, 2 agosto 1674
Morte Palazzo di Versailles, Francia, 2 dicembre 1723
Luogo di sepoltura Abbazia di Saint-Denis, Francia
Padre Filippo di Francia
Madre Elisabetta Carlotta del Palatinato
Consorte Francesca Maria di Borbone
Figli Luisa Elisabetta, Duchessa di Berry
Adelaide, Badessa di Chelles
Carlotta, Duchessa di Modena
Luigi d'Orléans, Duca d'Orléans
Elisabetta, Regina di Spagna
Filippina Elisabetta, Mademoiselle de Beaujolais
Luisa, Principessa di Conti
Firma Signature of Philippe d'Orléans (1708), Duke of Orléans future Regent of France.jpg

Il duca Filippo d'Orléans (Saint-Cloud, 2 agosto 1674Versailles, 2 dicembre 1723) è stato un politico e generale francese.

Era figlio di Filippo I di Borbone-Orléans e della sua seconda moglie, Elisabetta Carlotta di Baviera, principessa Palatina (1652-1722); fu reggente di Francia durante la minorità di Luigi XV (1715-1723).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

Ebbe la sua prima esperienza come soldato nell'assedio di Mons nel 1691. Combatté con onore a Steenkerque, Neerwinden e Namur (1692-1695) e negli anni successivi, trovandosi senza occupazioni, si dedicò a studiare le scienze naturali.

Nel 1692 sposò Francesca Maria di Borbone-Francia, nota come Mademoiselle de Blois (1677-1749), figlia legittimata di suo zio Luigi XIV - quindi sua prima cugina - e di Françoise-Athénaïs di Montespan: questo matrimonio gli guadagnò i favori del re.

Per accrescere il proprio prestigio resuscitò il nome dell'antico ordine dei Cavalieri templari (un ordine religioso-militare che era stato definitivamente soppresso dal papa quattro secoli prima, nel 1314). Nel marzo del 1705 dichiarò di “succedere” a Jacques-Henry de Durfort come "maestro del Tempio" e pose fine alla presunta esistenza “segreta” dei Templari, convocando l'11 aprile un "capitolo generale" a Versailles, che promulgava nuovi statuti[1] e con il quale veniva riconosciuto "gran maestro". Con questo fatto diede legittimazione al neotemplarismo.[2]

Fu mandato a combattere in Italia (1706) ed in Spagna (1707-1708) dove ottenne alcuni successi importanti, ma non dissimulò le sue notevoli ambizioni e si pensò ambisse a sostituire il cugino Filippo V di Spagna sul trono. Luigi XIV si arrabbiò molto per questo e per molto tempo il duca perse i favori reali. Tuttavia, anche in seguito alla penuria di principi del sangue vivi, nel suo testamento lo nominò Presidente del Consiglio di Reggenza del nipote re Luigi XV (1715).

La Reggenza[modifica | modifica wikitesto]

Un giovane Luigi XV, ritratto da Alexis Simon Belle

Alla morte di Luigi XIV (1 settembre 1715), l'unico discendente diretto maschio vivente del sovrano era il pronipote di cinque anni Luigi, che salì al trono come Luigi XV di Francia. Il duca di Orléans andò al Parlamento, fece invalidare il testamento sovrano, si investì del potere regio e divenne Reggente del regno. Inizialmente fece diminuire le tasse e licenziò 25.000 soldati. Ma le misure draconiane che stava impiegando contro i banchieri crearono problemi, non essendo un provetto economista: si dimostrò abbastanza debole nei confronti delle rischiose operazioni del banchiere John Law, il cui fallimento condusse ad una crisi disastrosa degli affari pubblici e privati francesi.

Il 6 giugno 1717, sotto l'influenza di Law e del Duca di San-Saint, il Reggente persuase il Consiglio di Reggenza a comprare da Thomas Pitt per £135.000 il più grande diamante nel mondo a quel tempo, un brillante di 141 carati (28.2 g), per i gioielli della corona di Francia. Il diamante fu conosciuto da quel momento in poi come le Régent.

Esisteva un partito degli scontenti che volevano trasferire la reggenza dall'Orléans a Filippo V di Spagna, suo cugino e nipote anch'esso di Luigi XIV. Sorse una cospirazione sotto la guida del cardinale Giulio Alberoni, primo ministro di Spagna, diretta dal principe di Cellamare, ambasciatore spagnolo in Francia, con la complicità del duca e della duchessa del Maine (figlio legittimato di Luigi XIV e sua moglie): nel 1718 venne scoperto e annientata. Guillaume Dubois, già precettore del duca di Orleans ed ora suo primo ministro, dichiarò guerra alla Spagna, con l'alleanze dell'imperatore Carlo VI, dell'Inghilterra e dei Paesi Bassi (Quadruplice Alleanza).

Dopo alcuni successi del maresciallo francese, il duca di Berwick, in Spagna, e delle truppe imperiali in Sicilia, Filippo V giunse ad un accordo di pace (1720).

Alla maggior età del re, il 15 febbraio 1723, il duca di Orléans rinunciò formalmente al potere, diventando solo il primo ministro del sovrano, carica che avrebbe mantenuto fino alla morte, il 23 dicembre 1723. Morì al palazzo di Versailles e fu sepolto nella città dov'era nato, Saint-Cloud.

Personalità ed opere[modifica | modifica wikitesto]

Il Reggente aveva molte grandi qualità, essendo sia brillante quanto serio, che però furono messe in ombra da un eccessivo amore per i piaceri ed il lusso. Le sue abitudini dissolute trovarono molti imitatori e la Reggenza fu uno dei periodi più corrotti nella storia francese. Filippo era un ateo che si vantava di leggere le opere satiriche di François Rabelais, nascoste dentro una Bibbia, durante la Messa ed amava dare orge durante i periodi delle festività religiose: proprio per il suo ateismo, favorì il giansenismo per avversare l'autorità papale.

Recitò in opere teatrali di Molière e di Racine, compose un'opera e fu un pittore e un incisore dotato. Era un gran collezionista d'arte e la sua collezione di dipinti, in gran parte venduta a Londra dopo la Rivoluzione francese, fu una delle più raffinate della sua epoca. Uomo liberale e pieno d'ingegno, fu anche spesso debole, contraddittorio e vacillante. Ciò nonostante, come Reggente, mutò i comportamenti del governo e della nobiltà portandoli dalla zelante ipocrisia dei tempi di Luigi XIV alla sincerità completa che spesso sconfinava col cinismo. Contro la censura, ordinò la ristampa dei libri vietati sotto il regno dello zio.

Invertendo le politiche dello zio Luigi XIV, formò un'alleanza con l'Inghilterra, l'Austria ed i Paesi Bassi e combatté una guerra vittoriosa contro la Spagna, gettando le basi per una stabile pace europea che ha stabilito gli Stati di una pace europea. Filippo promosse l'educazione, rendendo la Sorbona priva di tasse ed aprendo la biblioteca reale al pubblico (1720). È però ancora oggi ricordato più per la corruzione morale che portò a Versailles e per lo scandalo bancario di John Law.

La città di New Orleans, in Louisiana, ha preso il nome da lui.

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Francesca Maria di Borbone-Francia, duchessa d'Orléans con la sorella Luisa Francesca di Borbone-Francia, principessa di Condé

Il 9 gennaio 1692 sposò Francesca Maria di Borbone-Francia, la seconda Mademoiselle de Blois (16771749), dalla quale ebbe otto figli:

Filippo ebbe anche svariati figli illegittimi dalle sue amanti; tra questi noti sono:

  • Da Florence Pellerin:
Charles de Saint-Albin (1698-1764), nominato vescovo di Laon nel 1722
  • Da Marie Louise Le Bel de La Boissière:
Gian Filippo d'Orléans (1702-1748)
  • Da Christine Charlotte Desmares:
Angélique de Froissy (1702-1785)

Il duca d'Orléans collezionista[modifica | modifica wikitesto]

Filippo II fu uno dei più grandi collezionisti dell'epoca moderna, in Francia come in Europa. La sua raccolta di pitture, ospitata al Palais Royal e smantellata a Londra alla fine del Settecento in occasione di vendite pubbliche, era costituita da alcuni dei più pregevoli capolavori della pittura occidentale tra cui:

Sebastiano del Piombo, Resurrezione di Lazzaro, Londra, National Gallery
Sebastiano del Piombo, Resurrezione di Lazzaro, Londra, National Gallery
Tiziano, Noli me tangere, Londra, National Gallery
Tiziano, Noli me tangere, Londra, National Gallery
  • Domenichino, Cristo porta croce, Los Angeles, Getty Museum
  • Andrea del Sarto, Leda, Bruxelles, Musées Royaux des Beaux-Arts
  • Correggio, Danae, Roma, Galleria Borghese
  • Annibale Carracci, Deposizione, Londra, National Gallery
  • Ludovico Carracci, Susanna, Londra, National Gallery
  • Ludovico Carracci, Il sogno di Santa Caterina, Washington, National Gallery of Art
  • Giovanni Bellini (e bottega), Circoncisione, Londra, National Gallery
  • Sebastiano del Piombo, Resurrezione di Lazzaro, Londra, National Gallery
  • Francesco Melzi, Flora, San Pietroburgo, Ermitage
  • Paolo Veronese, Allegoria di Ercole e la Saggezza, New York, Frick Collection
  • Paolo Veronese, Venere e Marte, New York, Metropolitan Museum
  • Paolo Veronese, Quattro allegorie dell'amore, Londra, National Gallery
  • Giorgio Vasari, Sei poeti toscani, Minneapolis, The Institute of Arts
  • Tiziano, Noli me tangere, Londra, National Gallery
  • Tiziano, Venere Anadiomede, Edimburgo, National Gallery of Scotland
  • Tiziano, Le tre età dell'uomo, Edimburgo, National Gallery of Scotland
  • Tintoretto, La via lattea, Londra, National Gallery

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Statuts des chevaliers de l'ordre du temple
  2. ^ "secondo diversi esperti (basandosi sugli inchiostri utilizzati), la redazione della Carta di Larmenio risalirebbe proprio al periodo del Duca d'Orleans." http://www.eresie.it/it/id787.htm

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Duca di Orléans Successore Coat of arms of the Philippe d'Orléans, Duke of Orléans (nephew and son in law of Louis XIV).png
Filippo I 1701 - 1723 Luigi I

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