FightAIDS@Home

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FightAIDS@Home (in italiano Combatti l'AIDS da casa) è un progetto di calcolo distribuito (distributed computing) messo a punto dall'Olson Laboratory presso lo Scripps Research Institute. Il progetto, servendosi della potenza di calcolo fornita dagli utenti che scelgono di condividere la propria connessione a Internet, ha lo scopo di usare tecniche di simulazione tramite software biomedico per cercare i modi per curare e/o prevenire la diffusione dell'AIDS e del virus HIV.

L'obiettivo del laboratorio Olson è la proteasi del virus HIV, in quanto gli inibitori della proteasi impediscono la maturazione del virus, permettendo di evitare l'inizio dell'AIDS, e prolungando la vita delle persone sieropositive. Il laboratorio Olson sta usando metodi computazionali per identificare potenziali nuovi farmaci che hanno la struttura e le caratteristiche chimiche per arrestare la proteasi dell'HIV. Questo metodo di ricerca è denominato progettazione di farmaci basata sulla struttura, e ha già avuto un effetto positivo sulla vita delle persone che vivono con l'AIDS. FightAIDS@Home usa il software AutoDock, che testa quanto bene particolari molecole si leghino alla proteasi HIV-1.

Originariamente il progetto venne implementato usando un software infrastruttura di distributed computing di Entropia, ma da maggio 2003 non è più associato con Entropia. Il 15 novembre 2005, grazie a IBM, FightAIDS@Home si è unito nel progetto del World Community Grid. Grazie a questa unione la potenza di calcolo è aumentata notevolmente. Dal marzo 2006 è disponibile una versione per i sistemi Microsoft Windows e GNU/Linux.

Il 3 febbraio 2010, il progetto ha annunciato di aver trovato due nuovi composti che agiscono su siti di legame per un enzima usato dal virus HIV. La scoperta getta la base per lo sviluppo di una nuova classe di farmaci che possono migliorare le terapie attuali, trattare specie del virus resistenti ai farmaci attuali, e ritardare lo sviluppo della resistenza ai farmaci nel virus.

Ogni persona può donare il tempo libero del suo computer, e accelerare così il progetto. L'unico sforzo necessario è il download e l'installazione del software BOINC, per poi collegarlo a http://www.worldcommunitygrid.org. Il software è sicuro, e ha un minimo effetto sul PC in cui è installato (il processo di calcolo funziona con la minima priorità, e può essere impostato per sfruttare il computer solo se inattivo).

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