Fiat SB4 Eldridge "Mefistofele"

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Fiat Mefistofele
2011-03-04 Autosalon Genf 1380.JPG
Tipo record Record di velocità terrestre
Propulsione Motore a combustione interna
Costruttore Italia Fiat
Ultimo record 12 luglio 1924 a Arpajon
Pilota Regno Unito Ernest Eldridge
Velocità 234,97 km/h  / 146,01 mph
Record precedente 6 luglio 1924 da Delage La Torpille
Record successivo 25 settembre 1924 da Sunbeam Blue Bird
Dati tecnici
Motore Fiat A.12
Fiat A.12, Research & Development Gallery, USAF National Museum.jpg
Un propulsore aeronautico Fiat A.12, del tipo montato sulla "Mefistofele".

La Fiat SB4 Eldridge, meglio conosciuta come "Mefistofele", è un'automobile da competizione, pensata per la conquista di record velocistici e realizzata, nel 1924, da Ernest Eldridge. La vettura è conservata nel Centro Storico Fiat di Torino.

Il contesto[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1922 il pilota John Duff stava gareggiando sul circuito di Brooklands, nella contea di Surrey, al volante di Fiat SB4 del 1908; un'anziana automobile da corsa della casa torinese, ormai al termine della propria carriera agonistica.

Durante la competizione il motore esplose ed il rottame venne acquistato da Ernest Eldridge con l'intenzione di farne una vettura da record, seguendo proprie fantasiose intuizioni, coerenti con la filosofia pionieristica del tempo che, almeno nel settore delle competizioni, sarebbe sopravvissuta per diversi altri decenni.

La realizzazione[modifica | modifica wikitesto]

Eldridge pensò di installare a bordo della SB4 un propulsore aeronautico, impresa che aveva già tentato installando un motore 20 litri su un'Isotta Fraschini. L'impresa andò a vuoto, poiché durante il tentativo di record fu costretto a fermarsi sulla soglia dei 163 km/h. Questa volta fu scelto un Fiat A.12 a sei cilindri in linea, dalla cilindrata di 21.706 cm³, dotandolo di varie migliorie al sistema di alimentazione, allo scopo di raggiungere la potenza di 320 CV.

Essendo quel propulsore troppo lungo per essere ospitato sotto il cofano dalla "SB4", si provvide ad allungare il telaio utilizzando parti strutturali prelevate dai rottami di un autobus londinese.

La carrozzeria beneficiò dell'allungamento, risultando particolarmente filante e con una gradevole rastrematura della coda. Per il resto, l'impostazione tecnica rimase quella della primigenia "SB4" con trasmissione finale a doppia catena e freni posti unicamente sull'asse posteriore, che peraltro non agivano direttamente sulle ruote, ma sul differenziale, il che rendeva difficoltoso il suo arresto.

Il record[modifica | modifica wikitesto]

Nel luglio del 1924, per battere il record mondiale di velocità sul km lanciato, si presentarono ad Arpajon la squadra René Thomas con la Delage V12, accreditata di 350 CV, e quella di Ernest Eldridge, con la Fiat SB4 Eldridge che, dal pubblico francese, venne subito ribattezzata Mefistofele, a causa del baccano infernale prodotto dall'enorme motore aeronautico con scarichi liberi.

Nonostante i pericolosi serpeggiamenti - causati dall'inadeguatezza di telaio, sospensioni e pneumatici alla potenza sviluppata - Eldridge riuscì a portare la "Mefistofele" alla velocità di 143,26 mph (230,55 km/h), ovvero oltre il precedente record.

Dietro reclamo della squadra avversaria, tuttavia, la prestazione non venne omologata in quanto la "Mefistofele" era sprovvista della retromarcia, come invece prevedeva il regolamento. Inoltre, il giorno seguente, René Thomas riuscì a portare la propria Delage V12 alla velocità di 143,31 mph (230,63 km/h); record che, questa volta, venne regolarmente omologato.

Il primato durò appena sei giorni, il tempo strettamente necessario ad Eldridge per una migliore messa a punto del motore e per aggiungere un marchingegno che permetteva alla sua vettura una minimale retromarcia. Ripresentatasi sul rettifilo della Route d'Orléans, 12 luglio 1924, la "Mefistofele" innalzò nuovamente il record mondiale di velocità a 146,01 mph (234,97 km/h). Fu l'ultimo primato mondiale sul chilometro lanciato ad essere conseguito su strada.

Curiosamente, ancora oggi, gli esperti non sono riusciti a capire il tipo di marchingegno che consentiva alla vettura di fare retromarcia, non essendone rimasta traccia nella vettura.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

(EN) Storia della Mefistofele

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