Ferrovia turistica

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Due treni turistici

La ferrovia turistica è una tipo di ferrovia esercita con finalità turistiche generalmente su linee chiuse al traffico commerciale. Sono spesso, ma non sempre, gestite da volontari che si dedicano anche al recupero dei rotabili storici, della loro manutenzione e del loro esercizio.

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Il concetto di ferrovia turistica è nato ed è stato sviluppato nel Regno Unito, dove è indicata come heritage railway o preserved railway. In questa nazione, l'11 ottobre 1950 è stata creata la prima associazione per il recupero con finalità turistiche della Talyllyn Railway nel Galles centrale. Nel 1955, una volta che il piano di modernizzazione delle ferrovie inglese prese piede, numerose locomotive a vapore vennero accantonate e preservate in ordine di marcia da gruppi di appassionati sulle centinaia di linee a scarso traffico chiuse nel corso degli anni '60. Al momento ci sono più di 100 ferrovie turistiche attive nel solo Regno Unito con oltre 2000 locomotive storiche, non solo a vapore ma anche la prima generazione di diesel ed elettriche, preservate in ordine di marcia. Il divieto di trazione a vapore sulle linee principali nel Regno Unito è stato rimosso nel 1971, permettendo così alle moltissime vaporiere preservate di uscire dagli angusti confini della ferrovia turistica e di tornare a correre sulle linee principali aperte al traffico commerciale: nel 1985 le British Rail hanno organizzato 235 treni speciali a vapore su tutto il territorio del Regno Unito

Situazione in Italia e nel mondo[modifica | modifica wikitesto]

In Italia, esistono diverse linee ferroviarie sulle quali viene applicata una gestione del traffico di tipo turistico:

Ad esse si aggiungono i convogli speciali organizzati dalla Ferrovia Turistica Camuna (FTC) sulla Brescia-Iseo-Edolo e sulla Iseo-Rovato.

La FVO, la FBS e la FTC fanno parte della FTI - Ferrovie Turistiche Italiane, associazione volontaria il cui obiettivo è il rilancio in ottica turistica di linee ferroviarie dismesse.

Nel Regno Unito, un esempio di ferrovia turistica è la Ffestiniog Railway. In Irlanda funzionano brevi tracciati su linee dismesse come ad esempio la Tralee–Dingle, tra Blennerville e Ballyard, e la Listowel–Ballybunion, a Ballybunion, quest'ultima avente la caratteristica di essere una monorotaia a sella tipo Lartigue.

Negli Stati Uniti molte delle ferrovie turistiche operano sui binari delle tranvie interurbane che collegavano i centri rurali con le città. Il materiale rotabile è costituito oltre che dalla dotazione originale, anche da rotabili preservati di altre ferrovie o appositamente costruiti per il servizio turistico, come la locomotiva a vapore di fabbricazione cinese 2-8-2 in servizio sulla Boone and Scenic Valley Railroad nell'Iowa

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