Farina fossile

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Diatomite
Diatomite, Slovacchia
Diatomite, Slovacchia
Categoria Roccia sedimentaria
Minerali principali Opale, Quarzo, Calcedonio
Minerali accessori Caolinite, Sericite
Sezioni sottili di diatomite
Sezione di diatomite vista a un solo polarizzatore
Immagine a nicol paralleli

La farina fossile (o sabbia di diatomee o terra diatomacea o diatomite o kieselgur) è una roccia sedimentaria organogena silicea. Essa è il residuo fossile di microscopiche alghe della famiglia delle diatomee.

La composizione chimica vede una elevata percentuale di carbonato di calcio e diossido di silicio, dipendentemente dalla collocazione geografica e della storia geologica del suddetto residuo.

Utilizzi[modifica | modifica wikitesto]

Il suo alto potere imbibente ne permette un larghissimo uso in campo scientifico e tecnico; due importanti esempi sono nella produzione della dinamite e in particolari analisi di tipo cromatografico per le quali ne vengono usate varianti caratterizzate da minime dimensioni delle particelle ed elevata purezza in silicati.

Nei laboratori clinici viene utilizzata nel test di tromboplastina parziale attivata, per valutare la funzionalità di alcune componenti della cascata della coagulazione.

Viene usata anche in enologia durante la filtrazione come coadiuvante nonché come mezzo filtrante in diverse applicazioni (ad esempio per l'acqua potabile).

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