Falco alopex

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Gheppio volpino
CerchneisKeulemans.jpg
Falco alopex (in basso a destra)
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Falconiformes
Famiglia Falconidae
Genere Falco
Specie F. alopex
Nomenclatura binomiale
Falco alopex
(Heuglin, 1861)

Il gheppio volpino (Falco alopex Heuglin, 1861) è un uccello falconiforme della famiglia dei Falconidi[2]. Vive nelle distese aperte e aride dell'Africa.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È un gheppio grande e snello, dotato di ali e coda lunghe e sottili. È lungo 32–38 cm, ha un'apertura alare di 76–88 cm e pesa 250-300 g. La femmina è più grande del maschio del 3%. Il piumaggio, sia sul dorso che sul ventre, è rossiccio scuro marcato da strisce nere. La coda è leggermente barrata di nero, mentre le remiganti sono scure e prive di fasce. Il sottoala è chiaro e contrasta nettamente con il colore più scuro del corpo. L'iride è giallo-bruna, diversamente da quella biancastra del gheppio maggiore; quest'ultima specie somiglia moltissimo al gheppio volpino, ma ha piumaggio più chiaro, remiganti barrate e coda grigia.

I giovani sono più pesantemente striati degli adulti e le strisce sulla loro coda sono chiaramente visibili.

Il richiamo di questa specie è costituito da un grido elevato, ma di solito, al di fuori della stagione riproduttiva, il gheppio volpino è un uccello silenzioso.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il gheppio volpino nidifica nelle savane a sud del Sahara, dal Mali fino all'Etiopia e al nord-ovest del Kenya. Occasionalmente si spinge più a ovest, in Senegal, Gambia e Guinea, e più a sud, nella repubblica Democratica del Congo. Quasi tutti i membri di questa specie sono stanziali, ma alcuni si spostano a nord durante la stagione delle piogge e a sud durante quella secca. È facile scorgerlo in prossimità di rupi e colline rocciose. Si incontra dal livello del mare fino a 2200 m di altitudine, ma solitamente non si spinge oltre i 1000 m. Occupa un areale vastissimo, di circa 4 milioni di km², ma solitamente è piuttosto raro. La sua popolazione totale è probabilmente inferiore alle 100.000 coppie.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Il gheppio volpino cattura raramente le sue prede mentre è in volo, prediligendo invece sferrare i suoi attacchi da un posatoio, sia esso un albero o una roccia. Si nutre di insetti, lucertole e piccoli mammiferi. Generalmente cattura le sue prede al suolo, ma tuttavia cattura in aria gli insetti che sfuggono dagli incendi della prateria.

Le sue abitudini riproduttive sono poco conosciute. Il nido è situato in una cavità o crepaccio di una rupe o di una scogliera rocciosa. Non viene utilizzato alcun materiale di costruzione. Ogni covata è composta da due o tre uova. Talvolta si riproduce in colonie sparse costituite anche da 20 coppie.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Falco alopex in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.
  2. ^ (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Falconidae in IOC World Bird Names (ver 4.4), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 9 maggio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Ferguson-Lees, James & Christie, David A. (2001) Raptors of the World, Christopher Helm, London.
  • Global Raptor Information Network (2007) Species account: Fox Kestrel Falco alopex. Downloaded from http://www.globalraptors.org on 2 Aug. 2007.
  • Sinclair, Ian & Ryan, Peter (2003) Birds of Africa south of the Sahara, Struik, Cape Town.
  • Zimmerman, Dale A.; Turner, Donald A. & Pearson, David J. (1999) Birds of Kenya & Northern Tanzania, Christopher Helm, London.

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