Fairport Convention

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Fairport Convention
Fotografia di Fairport Convention
Paese d'origine Inghilterra Inghilterra
Genere Folk rock
Periodo di attività 1967 – in attività
Album pubblicati 35
Studio 28
Live 5
Raccolte 2

I Fairport Convention sono un gruppo folk rock inglese. Fondati da Simon Nicol, Richard Thompson, Ashley Hutchings e Shaun Frater, i Fairport Convention, iniziando come gruppo di cover di rock della West Coast, sviluppano presto un loro stile che mescola il rock con la musica tradizionale folk inglese, contendendosi il titolo di più grande folk rock band inglese con i Pentangle. Dopo numerosi cambi di formazione si sciolgono nel 1979 per riformarsi per un concerto nel 1985, da allora continuano a suonare e pubblicare dischi. In parte il continuo successo che ancora oggi hanno i Fairport Convention è dovuto all'annuale festival di Cropredy, nell'Oxfordshire, ora rinominato Fairport's Cropredy Convention e che riunisce ogni anno almeno 20.000 fan sin dal 1974.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Il chitarrista Richard Thompson (2005)

Il gruppo suona per la prima volta dal vivo in una chiesa nel Nord di Londra nel 1967, ne fanno parte il bassista e frontman Ashley 'Tyger' Hutchings, il chitarrista solista Richard Thompson e il chitarrista Simon Nicol e Shaun Frater alla batteria. In questi primi tempi si riuniscono per le prove nella casa di famiglia di Nicol, detta Fairport, da cui il nome del gruppo Fairport Convention (Convention in inglese vuol dire riunione, incontro). Nasce così una band che suonerà per 40 anni. Tuttavia questa prima formazione suona solo nel primo concerto, poi il giovane Martin Lamble, presente in quell'occasione come spettatore, prende il posto del batterista. È solo il primo cambio di formazione di una lunga serie che caratterizzerà la storia dei Fairport Convention. Si aggiunge subito dopo la cantante Judy Dyble (Judy Aileen Dyble, nata il 13 febbraio 1949, a Wood Green, Londra). Dopo pochi mesi che hanno iniziato a suonare l'incontro con il produttore Joe Boyd gli permette di firmare un contratto con la Island Records. Si aggiunge, su suggerimento di Boyd, una voce maschile: Iain Matthews; questa formazione incide il primo album, Fairport Convention, tra la fine del 1967 e la prima metà del 1968. Il disco contiene due cover, probabilmente gli episodi più riusciti del disco: Time Will Show the Wiser di Emitt Rhodes e Chelsea Morning di Joni Mitchell e Jack O'Diamonds. In questo primo periodo i Fairport si rifanno a Joni Mitchell e Bob Dylan nel materiale e nello stile, tanto che molti credono siamo americani e questo gli frutta l'appellativo di 'Jefferson Airplane inglesi'.

Iain Matthews (2007)

Nel 1969 Judy Dyble viene sostituita dalla cantante folk Sandy Denny, che ha già inciso dischi come solista e con gli Strawbs. Esce What We Did on Our Holidays, secondo album, della band, a metà strada tra il folk rock americano del primo disco (Eastern Rain di Joni Mitchell e I'll Keep It with Mine di Dylan), e quello inglese (nei tradizionali She Moves Through the Fair e Nottamun Town) e contenente due classici della formazione: Meet on the Ledge e Fotheringay su testo della Denny. Il 1969 è un anno molto prolifico per i Fairport Convention: Ian Matthews lascia il gruppo, Sandy Denny rimane quindi la voce solista, e si aggiunge il violinista-mandolinista Dave Swarbrick: esce Unhalfbricking. C'è ancora Dylan: Percy's Song, con l'ultima partecipazione di Matthews, Si Tu Dois Partir, versione in francese di If You Gotta Go, Go Now, Million Dollar Bash. Ma il brano più innovativo è la rilettura del tradizionale A Sailor's Life, in undici minuti i Fairport Convention mescolano folk rock e psichedelia. Nel disco compaiono chitarre elettriche e violino, fisarmonica e battiti di mani (al posto della sezione ritmica), una vera fusione tra folk e rock. Nel maggio avviene però una tragedia: il pulmino su cui viaggia la band ha un incidente sull'autostrada M1, di ritorno da un concerto a Birmingham: muoiono il diciannovenne Martin Lamble e Jeannie Franklyn, la fidanzata di Richard Thompson; gli altri membri del gruppo rimangono feriti. Inizialmente il gruppo pensa di sciogliersi, poi però, una volta guariti, iniziano la registrazione del terzo album dell'anno: Liege & Lief. Arriva Dave Mattacks alla batteria. Hutchings si dedica alla ricerca di brani tradizionali da rileggere in chiave rock, consultando anche gli archivi degli etnomusicologi Cecil Sharp e Francis Child: cinque degli otto brani che compongono l'LP sono "tradizionali".

Nel 1970, nonostante i successi di Liege & Lief, Ashley Hutchings lascia il gruppo per fondare gli Steeleye Span, mentre Sandy Denny, insieme al marito Trevor Lucas fonda i Fotheringay con cui pubblicherà solo un album (Fotheringay 1970), per poi dedicarsi a una carriera solista. La band sostituisce Hutchings con Dave Pegg e decide di fare a meno della voce femminile. Il gruppo pubblica Full House e il live Live at the L.A. Troubadour, subito dopo anche Richard Thompson abbandona il progetto: Simon Nicol è l'ultimo membro fondatore della band.

Nel 1971 escono i due LP Babbacombe Lee e Angel Delight, i primi due album dei Fairport Convention con la stessa formazione.

Nel 1972 anche Nicol e Mattacks lasciano il gruppo: continuano Pegg e Swarbrick insieme a una serie di musicisti che si alternano. Ma nel 1973 c'è il ritorno di Mattacks, ed entrano il marito di Sandy Denny Trevor Lucas e il chitarrista americano Jerry Donahue. La band incide Rosie e, nell'anno successivo, Nine.

Il violinista Ric Sanders (2005)

Nel 1974 anche Sandy Denny torna nei Fairport Convention, partecipando al primo disco live Fairport Convention Live e scrivendo quasi per intero il disco Rising for the Moon. Nel 1976 lascia di nuovo il gruppo, attraversa una crisi matrimoniale e cade in depressione: sotto l'effetto di tranquillanti, morirà nel 1978 cadendo dalle scale. Insieme alla Denny lasciano anche Lucas e Donahue, Mattacks viene sostituito da Bruce Rowland. I rimanenti, con la produzione di Nicol, pubblicano Gottle O'Geer. Nicol torna nella band che incide The Bonny Bunch of Roses nel 1977 e Tipplers Tales nel 1978 con l'etichetta Vertigo.

Nel 1979 il gruppo si ritrova senza contratto discografico e l'udito di Swarbrick va peggiorando: i Fairport Convention si sciolgono con un tour di addio che termina a Cropredy, paese dove abita Dave Pegg. Nessuna etichetta vuole pubblicare l'album live, Pegg fonda la Woodworm Records e pubblica Farewell, Farewell. Ma l'anno successivo il gruppo si riunisce nuovamente per un concerto a Cropredy: nasce il Festival di Cropredy. Di questi anni vengono pubblicati i live al Festival come bootleg ufficiali. Nel frattempo Dave Pegg diviene bassista dei Jethro Tull, mentre Nicol e Swarbrick formano un duo acustico.

Nel 1985 Peg, Nicol e Mattacks tornano in studio, al violino arriva Ric Sanders dei Soft Machine, insieme al polistrumentista Maartin Allcock. Questa sarà la formazione più duratura, undici anni, dei Fairport Convention. Nel 1996 Allcock viene sostituito da Chris Leslie, nel 1998 Mattacks lascia il posto a Gerry Conway. Questa è la formazione ancora esistente.

Componenti[modifica | modifica sorgente]

La formazione attuale è:

Sono stati membri dei Fairport Convention:

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Studio[modifica | modifica sorgente]

Singoli[modifica | modifica sorgente]

Live[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Boxes[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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