Express (arma)

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Si indica come Express un tipo di armi da fuoco lunghe a due canne rigate, basculanti, usato per la caccia grossa.

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

Gli "express" ricalcano la struttura fondamentale dei corrispondenti modelli (doppietta e sovrapposto) a canna liscia per la caccia a piccoli animali ma se ne differenziano per alcuni aspetti che derivano dal tipo di munizione impiegata.

Gli animali di grossa taglia e dalla pelle spessa richiedono, per un abbattimento immediato (in gergo venatorio: "pulito") e cioè senza sofferenza eccessiva per l'animale e senza pericolo per il tiratore, l'uso di cartucce assai potenti. Per il cinghiale si usa talvolta un normale fucile ad anima liscia caricato con palla unica (di vario tipo), ma rappresenta un po' il massimo che si può ottenere da un'arma nata per la caccia alla piccola selvaggina. Con le cartucce calibro 12 caricate a palla unica ("a palla asciutta") si possono avere infatti potenze intorno ai 300-350 chilogrammetri, sufficienti per il cinghiale alle brevi distanze ma non per animali più grandi e pericolosi.

Per questi ultimi si usano talvolta cartucce strutturalmente simili a quelle di un fucile da combattimento cioè senza collarino, "rimless", talaltra, specialmente per i grossi calibri, cartucce con collarino, "rimmed", ma comunque dotate di potenze che devono permettere l'abbattimento di prede come bufali, rinoceronti ed elefanti. In questo caso sono sempre necessarie energie superiori ai 500 chilogrammetri. In molti casi (per esempio con le .375 Holland & Holland Magnum) si arriva a 600 ed oltre. Questo fa sì che l'arma debba avere una maggior robustezza soprattutto nei meccanismi di chiusura delle canne e un maggior peso che permetta di attenuare il poderoso rinculo prodotto da queste munizioni.

A titolo di esempio si possono citare le potenze espresse nella stessa unità di misura di qualche cartuccia di uso più comune:

Vantaggi e svantaggi[modifica | modifica wikitesto]

Lo svantaggio di queste armi rispetto ai fucili e carabine a otturatore girevole-scorrevole (che possono avere più di due colpi) risiede appunto nel fatto che soltanto due colpi sono disponibili immediatamente senza ricaricare, nel fatto che le due canne hanno un punto di convergenza fisso (in genere intorno agli 80 - 100 metri) dopo e prima del quale il tiro non è precisissimo e nel peso che supera spesso i quattro o cinque chilogrammi. A causa della complicatezza del sistema di chiusura delle canne (conseguente alle grandi sollecitazioni che deve subire) ed alla delicatezza nella convergenza, anche il prezzo è generalmente molto elevato.

Il vantaggio consiste nella possibile rapidissima ripetizione del colpo che può rivelarsi essenziale contro animali pericolosi, anche se ciò richiede comunque una buona dose di sangue freddo e allenamento da parte del cacciatore; inoltre non si incorre nel rischio di inceppamento al momento della ricarica per la ripetizione del tiro. Gli express sono (come anche le comuni armi analoghe ad anima liscia) provvisti di due grilletti (uno per canna, con il primo grilletto snodato per evitare di ferire il dito del cacciatore con il rinculo dei calibri più potenti), rendendo l'express come costituito da due fucili affiancati con meccanismi di sparo completamente indipendenti o, più raramente, di uno solo a due scatti. In quest'ultimo caso la ripetizione (doppiaggio) del colpo può essere ancora più rapida, ma meno sicura, ad esempio se il primo colpo non dovesse partire per un difetto di accensione della cartuccia.

Generalmente i fucili a due canne sono fabbricati, oggi, con cani interni che si autoarmano al momento dell'apertura delle canne ma esistono ancora in commercio armi a cani esterni (disponibili soprattutto su richiesta). Le prime sono dotate di sicure che possono agire sul grilletto o sui cani (che restano sempre alzati una volta che l'arma è stata caricata e richiusa) che, se ben fabbricate, garantiscono una completa sicurezza. Le seconde, tranne negli esemplari di maggior pregio, non hanno questi tipi di sicure, essendo in posizione di sicura solo quando i cani sono abbattuti, ma la pericolosa conseguenza di un urto accidentale sui percussori è scongiurata dal fatto che i cani non toccano mai questi ultimi in quanto è tra di essi ed i percussori interposto un elemento interno (che agisce in modo contrario alla "transfer bar" dei revolver) che si sposta solo al momento della trazione sul grilletto, permettendo il contatto cane-percussore e la partenza del colpo.

Tipologie[modifica | modifica wikitesto]

"Kipplauf"[modifica | modifica wikitesto]

I "kipplauf", sono sempre armi lunghe basculanti ad anima rigata, ma possiedono solamente una canna basculante. In commercio esistono modelli sia a cani interni che a cani esterni. Si distinguono per la loro finezza sia meccanica che artistica. Sono spesso utilizzate per la caccia in alta montagna, per il loro peso contenuto che ne facilita il trasporto in ambienti ostili.

"Combinati"[modifica | modifica wikitesto]

Esistoni in commercio anche fucili con una canna con anima rigata e l'altra ad anima liscia, chiamati "combinati" o "billing" appunto per la combinazione dei due tipi di canna. Possono essere sia con canne sovrapposte (solitamente con la canna inferiore ad anima rigata) o con canne giustapposte (con la canna destra ad anima rigata). Esistono poi i "bergstutzen", fucili con due canne rigate, ma di diverso calibro.

"Drilling"[modifica | modifica wikitesto]

Se invece di due le canne sono tre (anche quattro) si parla di fucili "drilling" : la loro struttura è simile a quella degli express propriamente detti ma la presenza della terza canna rende ancora più complesso il sistema di chiusura ed anche il meccanismo di sparo, che prevede la presenza di un terzo cane centrale. Le canne sono generalmente disposte a triangolo con la base verso l'alto. Di norma le due canne superiori sono ad anima liscia, mentre quella inferiore è ad anima rigata, esistono però infinite varietà di modelli di combinazione dei calibri e di canne lisce e rigate. I drilling, per ragioni costruttive possiedono cani interni. Esistono comunque anche modelli con 2 canne rigate e una liscia, come esistono modelli con la canna rigata (anche detta cannetta viste le dimensioni in confronto con la canna liscia) posizionata sopra le due canne lisce. Trovano largo utilizzo per la caccia vagante visto che uniscono una canna (o 2) rigata con potenza sulla lunga distanza e molto precisa, con la comodità di avere due canne (o una) ad anima liscia con possibilità di utilizzare munizioni spezzate (o a palla unica, in base alla legislazione e la caccia praticata) a breve distanza, oltre che una maggiore potenza a breve distanza (oltre che maggiore sicurezza, data la minore gittata).

Diffusione[modifica | modifica wikitesto]

Gli express propriamente detti (due canne rigate di grosso calibro) sono principalmente diffusi in Africa, per la caccia ai grossi mammiferi africani; mentre in Mitteleuropa (Austria e Germania) c'è una lunghissima tradizione per quanto riguarda le altre tipologie di arma. Nelle zone alpine italiane si sta pian piano diffondendo la cultura venatoria mitteleuropea, per cui molti cacciatori hanno cominciato ad adottare questi tipi di armi. Di norma si tratta comunque di armi di alto o altissimo livello, curate sotto ogni aspetto e create per la maggior parte da artigiani per cui il loro costo e il loro valore è notevole. Sono comunque presenti anche produzioni più industriali.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Cadiou, R. [e] Alphonse, R. (1978), Armi da Fuoco, Milano, Mondadori;
  • Fossati, S [e] Allara, R. (2001), Express, l'epoca d'oro, Milano, Ed. Del Conte;
  • Frediani, C. (2000), Fucili per la caccia grossa, Ed. privata.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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