Eugene Cernan

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Eugene Cernan
Eugene Cernan (Gemini 9).jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Ritirato
Data di nascita 14 marzo 1934
Data della scelta 18 ottobre 1963
(terzo gruppo NASA)
Primo lancio 3 giugno 1966
Ultimo atterraggio 19 dicembre 1972
Altre attività Pilota da combattimento
Tempo nello spazio 23g 14h 15m
Numero EVA 3
Durata EVA 22 h 4 min
Missioni

Eugene "Gene" Andrew Cernan (Chicago, 14 marzo 1934) è un astronauta statunitense.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Cernan fece parte della NASA a partire dal 1963. La sua prima missione nello spazio è stata quella realizzata con Gemini 9 il 3 giugno 1966. In tale occasione Cernan fu il terzo uomo, dopo Aleksej Archipovič Leonov e Edward H. White ad effettuare un EVA. Cernan e Thomas Stafford ebbero assegnato questa missione quali piloti sostituti dato che i membri dell'equipaggio originale, composto da Charles Bassett e Elliott See, erano deceduti precipitando con il loro caccia durante un'esercitazione.

La sua seconda missione fu il volo su Apollo 10, di nuovo assieme a Thomas P. Stafford e John W. Young. Era la missione preparatoria per lo sbarco sulla Luna. Il LM Snoopy, con Cernan e Stafford a bordo, si avvicino alla superficie della Luna fino a 15.243 m.

Durante la sua terza missione spaziale (Apollo 17), Eugene Cernan fu l' 11° uomo a mettere il piede sulla Luna. Cernan è comunque al momento l'ultimo uomo a lasciare la Luna, dato che il suo compagno di missione Harrison H. Schmitt (12º e ultimo uomo a mettere il piede sulla Luna) rientrò nel LM Challenger poco prima di lui. Erano le 05:40 UT del 14 dicembre 1972.

Cernan è una delle uniche tre persone ad aver viaggiato due volte dalla Terra alla Luna (le altre due sono Jim Lovell e John Young), uno dei soli 12 uomini che hanno camminato sulla Luna e l'unico uomo ad aver effettuato due volte la discesa verso la Luna a bordo di un LEM (Apollo 10 e Apollo 17). Inoltre, come membro dell'Apollo 10, condivide il record di velocità per mezzi pilotati di 39.897 km/h (11,08 km/sec) durante il ritorno dalla luna il 26 maggio 1969.

Lasciata la NASA Cernan divenne vicepresidente del "Carol Petroleum" a Houston, Texas. Nel 1981 fondò una sua ditta di consulenza per i voli nello spazio.

Nell'anno 1999 Cernan pubblicò il libro The Last Man on the Moon. Qui descrive le sue esperienze nello spazio e come ebbe l'impressione di essere osservato da altre persone in quelle occasioni.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica sorgente]

Navy Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Navy Distinguished Service Medal
Distinguished Flying Cross - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Flying Cross
NASA Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Distinguished Service Medal
NASA Exceptional Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Exceptional Service Medal

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Membro di II Classe dell'Ordine della Doppia Croce Bianca (Slovacchia) - nastrino per uniforme ordinaria Membro di II Classe dell'Ordine della Doppia Croce Bianca (Slovacchia)
— 25 settembre 1994

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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