Eugene Cernan

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Eugene Cernan
Cernan s71-51308.jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Ritirato
Data di nascita 14 marzo 1934
Data della scelta 18 ottobre 1963
(terzo gruppo NASA)
Primo lancio 3 giugno 1966
Ultimo atterraggio 19 dicembre 1972
Altre attività Pilota da combattimento
Tempo nello spazio 23g 14h 15m
Numero EVA 3
Durata EVA 22 h 4 min
Missioni

Eugene "Gene" Andrew Cernan (Chicago, 14 marzo 1934) è un astronauta statunitense.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Cernan fece parte della NASA a partire dal 1963. La sua prima missione nello spazio è stata quella realizzata con Gemini 9 il 3 giugno 1966. In tale occasione Cernan fu il terzo uomo, dopo Aleksej Archipovič Leonov e Edward H. White ad effettuare un EVA. Cernan e Thomas Stafford ebbero assegnato questa missione quali piloti sostituti dato che i membri dell'equipaggio originale, composto da Charles Bassett e Elliott See, erano deceduti precipitando con il loro caccia durante un'esercitazione.

La sua seconda missione fu il volo su Apollo 10, di nuovo assieme a Thomas P. Stafford e John W. Young. Era la missione preparatoria per lo sbarco sulla Luna. Il LM Snoopy, con Cernan e Stafford a bordo, si avvicino alla superficie della Luna fino a 15.243 m.

Durante la sua terza missione spaziale (Apollo 17), Eugene Cernan fu l' 11° uomo a mettere il piede sulla Luna. Cernan è comunque al momento l'ultimo uomo a lasciare la Luna, dato che il suo compagno di missione Harrison H. Schmitt (12º e ultimo uomo a mettere il piede sulla Luna) rientrò nel LM Challenger poco prima di lui. Erano le 05:40 UT del 14 dicembre 1972.

Cernan è una delle uniche tre persone ad aver viaggiato due volte dalla Terra alla Luna (le altre due sono Jim Lovell e John Young), uno dei soli 12 uomini che hanno camminato sulla Luna e l'unico uomo ad aver effettuato due volte la discesa verso la Luna a bordo di un LEM (Apollo 10 e Apollo 17). Inoltre, come membro dell'Apollo 10, condivide il record di velocità per mezzi pilotati di 39.897 km/h (11,08 km/sec) durante il ritorno dalla luna il 26 maggio 1969.

Lasciata la NASA Cernan divenne vicepresidente del "Carol Petroleum" a Houston, Texas. Nel 1981 fondò una sua ditta di consulenza per i voli nello spazio.

Nell'anno 1999 Cernan pubblicò il libro The Last Man on the Moon. Qui descrive le sue esperienze nello spazio e come ebbe l'impressione di essere osservato da altre persone in quelle occasioni.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica sorgente]

Navy Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Navy Distinguished Service Medal
Distinguished Flying Cross - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Flying Cross
NASA Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Distinguished Service Medal
NASA Exceptional Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Exceptional Service Medal

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Membro di II Classe dell'Ordine della Doppia Croce Bianca (Slovacchia) - nastrino per uniforme ordinaria Membro di II Classe dell'Ordine della Doppia Croce Bianca (Slovacchia)
— 25 settembre 1994

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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