Essilor

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Essilor International S.A.
Stato Francia Francia
Tipo Società anonima
Borse valori Euronext: EI
Fondazione 1972 a Parigi, Francia
Sede principale Charenton-Le-Pont, Francia
Persone chiave Xavier Fontanet (Presidente e CEO)
Settore Sanità
Prodotti Lenti correttive e Apparecchiature oftalmiche
Fatturato Green Arrow Up.svg€3 074 milioni (2008)[1]
Utile netto Green Arrow Up.svg€ 382 milioni (2008)
Dipendenti 34 320
Sito web www.essilor.com

Essilor International S.A. (Euronext: EI) è una multinazionale francese che produce e commercializza lenti oftalmiche e apparecchiature ottiche. La società, che ha sede a Parigi (Francia) ed è quotata all'Euronext Paris Stock Exchange, fa parte dell'indice azionario CAC 40 che comprende le 40 società a maggior capitalizzazione negoziate alla Borsa di Parigi.

In seno ad Essilor, ad opera dell'Ing. Bertrand Maitenaz, è stata creata Varilux, la prima lente progressiva al mondo che corregge la presbiopia e consente al portatore di vedere a tutte le distanze, da vicino, nella zona intermedia e da lontano. La società, nata nel 1972 dalla fusione di Essel e Silor (aziende operanti nel settore delle lenti oftalmiche), è attualmente presente in oltre 100 paesi distribuiti sui cinque continenti. Le sue attività sono, in larga misura, concentrate sulla ricerca e sullo sviluppo di lenti oftalmiche. Essilor, leader mondiale nella produzione di lenti oftalmiche[2], con una posizione di predominio nel mercato di tutti i continenti ed è il quarto produttore europeo di apparecchiature medicali.

Storia[3][modifica | modifica wikitesto]

1849-1972: Essel e Silor[modifica | modifica wikitesto]

Essel nasce nel 1849 (con il nome di Association Fraternelle des Ouvriers Lunetiers) come una piccola rete di laboratori di assemblaggio di occhiali a Parigi. Tra la fine del XIX secolo e l'inizio del 20º si espande rapidamente grazie all'acquisizione di fabbriche nelle vicinanze di Parigi e nella Francia orientale, aggiungendo ben presto alle proprie attività il disegn delle montature e la commercializzazione dei prodotti. Nel 1955 la società lancia, con successo, l'innovativa montatura Nylor, usata ancora oggi. Il Sistema Nylor prevede l'utilizzo di un filo di nylon sottile che abbraccia la lente e la fissa alla parte superiore della montatura. Nel 1959, l'invenzione rivoluzionaria di Varilux, la prima lente progressiva oftalmica, ha rappresentato un passo avanti fondamentale nella storia di Essel e contemporaneamente un punto di riferimento nel settore.

Silor inizia le proprie attività con il nome di Lissac nel 1931 come rivenditore al dettaglio di lenti oftalmiche e montature, diventando poi produttore di lenti. Il 1959, anno in cui Essel inventa la lente progressiva, è stato anche l'anno di un'importante scoperta di Lissac: la lente Orma 1000, realizzata con un materiale leggero e resistente agli urti.

1972-1979: Esordi di Essilor[modifica | modifica wikitesto]

Dopo una lunga rivalità, il 1º gennaio 1972, Essel e Silor si fondono dando vita a Essilor, ai tempi la terza società in ordine di grandezza nel settore ottico oftalmico.

Il primo anno di vita di Essilor si contraddistingue per due eventi principali: la creazione di Valoptec, una società non commerciale costituita da manager che detenevano metà del capitale azionario della società e dall'acquisizione di Benoist-Bethiot, azienda francese specializzata nella produzione di lenti progressive.

Nella metà degli anni settanta, Essilor si pone come obiettivo prioritario di diventare un autentico gruppo ottico specializzato nelle lenti progressive organiche. Molte attività accessorie vengono inizialmente vendute ma, nel 1974, con la fusione tra Benoist-Bethiot e Guilbert-Routit, Essilor crea BBGR, un'azienda controllata. Nel 1975 la società è quotata in borsa. Le innovazioni di Essel e Silor, predecessori di Essilor, permettono di arrivare al lancio di Varilux Orma nel 1976.

La fine degli anni settanta è caratterizzata da un cambiamento nella strategia di espansione geografica. Mediante l'acquisizione di impianti produttivi negli Stati Uniti, in Irlanda e nelle Filippine, Essilor infatti inizia la propria trasformazione da società prevalentemente esportatrice a società internazionale.

1980-1989: Crescita internazionale[modifica | modifica wikitesto]

Gli anni ottanta iniziano all'insegna di una crescente competizione. Per contenere i costi e migliorare il servizio, Essilor acquisisce quattro nuovi impianti in quattro anni, in Messico, Porto Rico, Brasile e Thailandia. In Francia, l'adozione di nuovi strumenti facilita l'automazione del processo produttivo. Molti distributori sono oggetto di acquisizione o fusione con Essilor in Europa (Norvegia, Portogallo) e in Asia (Birmania, Indonesia, Giappone, Malesia, Singapore, Taiwan e Vietnam).

Negli Stati Uniti, tutte le controllate sono riunite sotto l'ombrello di Essilor of America. Questa rete globale consente di lanciare la nuova lente Varilux, VMD, in Europa e negli Stati Uniti. Alla fine degli anni ottanta, Essilor diventa leader mondiale nel settore dei prodotti ottici oftalmici.

1990-1999: Partnership e Varilux Comfort[modifica | modifica wikitesto]

Per mantenere la propria posizione di leader mondiale, Essilor abbandona gradualmente le proprie attività nel settore delle montature per concentrarsi sulle lenti correttive. Ricorrendo a una strategia di valore aggiunto, la società lancia il trattamento Crizal, che offre lenti resistenti a graffi, riflessi e impurità. Essilor conclude una partnership con PPG, società americana, per offrire le lenti fotocromatiche Transitions, una tecnologia che consente a una lente di diventare più scura o più chiara in base all'intensità della luce ambientale. L'acquisizione di Gentex consente inoltre ad Essilor di lanciare Airwear, lente in policarbonato, un materiale leggero e resistente agli urti. Con il nome di Varilux Comfort viene infine lanciata la quarta generazione di Varilux, che rimane ancora oggi la lente progressiva più venduta al mondo.

Dal 2000 ad oggi[modifica | modifica wikitesto]

L'inizio del XXI secolo è contrassegnato dai progressi tecnologici di Essilor, con il lancio di Varilux Physio, una lente progressiva che sviluppa la sua performance grazie alla tecnologia Twin Rx, che associa il sistema di gestione del fronte d'onda per calcolare l'ottica delle lenti a una tecnologia produttiva ad alta precisione, l'Advanced Digital Surfacing. Nel 2005, Essilor entra nel mercato azionario francese CAC 40.

Ricerca e sviluppo[4][modifica | modifica wikitesto]

Il team di Ricerca e sviluppo di Essilor comprende circa 500 ricercatori che lavorano in quattro centri ubicati in Francia, Giappone, Singapore e Stati Uniti.

Il team sviluppa mediamente 100 nuovi brevetti che ogni anno si aggiungono a una base di 2600 brevetti depositati.

Nel corso degli anni, Essilor costruisce inoltre una rete internazionale di partner, in particolare università, gruppi industriali e aziende di medie dimensioni, quali PPG Industries (creatori di Transitions) e Nikon.

Metodo a ciclo diottrico[modifica | modifica wikitesto]

Con il lancio di Varilux Comfort nel 1993, Essilor sviluppa il metodo a ciclo diottrico, rendendo possibile misurare la soddisfazione di chi porta gli occhiali. Il metodo, che prevede ripetizioni fino al raggiungimento soddisfacente di un risultato per il portatore delle lenti, comprende cinque fasi[5]:

  • acquisizione dei dati fisiologici del portatore
  • design ottico
  • creazione di lenti prototipo
  • controllo della misurazione
  • test clinici

Realtà virtuale[6][modifica | modifica wikitesto]

Il team di ricerca di Essilor si dedica in particolare al progresso combinato di due discipline complementari: l'ottica e la fisiologia, con particolare ricorso alla Realtà Virtuale. Si tratta di uno strumento di simulazione che rende possibile percepire e interagire tridimensionalmente nel corso di un'esperienza multisensoriale ed apre effettivamente vaste aree di ricerca nel campo dell'ottica oftalmica, consentendo di prevedere il design di lenti dalle prestazioni sempre più avanzate.

I ricercatori utilizzano oggi un sistema di visualizzazione virtuale, dotato di algoritmi e modelli sviluppati da Essilor, per esplorare nuove soluzioni ottiche che possono essere testate direttamente sui portatori di lenti. Questo simulatore consente di variare le proprietà ottiche delle lenti testate, di studiare gli effetti ottici e di adeguare immediatamente le lenti per soddisfare le esigenze visive del portatore. A questo scopo, un sensore magnetico registra i movimenti della testa di una persona e le immagini che mostrano l'esatto punto di vista dell'occhio 120 volte al secondo. Dopo il test, i risultati sono utilizzati per sintonizzare la prestazione delle lenti in questione.

Nel 2008, la lente Varilux Ipseo New Edition è progettata mediante il sistema di Realtà Virtuale di Essilor.

Affari societari[modifica | modifica wikitesto]

Consiglio di amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

Al 1º settembre 2008, il consiglio di amministrazione della società è composto dal[7]:

  • Presidente e CEO Xavier Fontanet
  • Chief operating officer congiunti Philippe Alfroid e Hubert Sagnières
  • Amministratori indipendenti Alain Aspect, Michel Besson, Jean Burelle, Yves Chevillotte, Bridget Cosgrave, Philippe Germond, Maurice Marchand-Tonel, Olivier Pécoux e Michel Rose
  • Amministratori rappresentanti gli azionisti interni Aïcha Mokdahi, Alain Thomas e Serge Zins

Comitato esecutivo[modifica | modifica wikitesto]

Al 1º settembre 2008[8]:

  • Xavier Fontanet – Presidente e Chief Executive Officer
  • Philippe Alfroid - Chief Operating Officer
  • Hubert Sagnières - Chief Operating Officer
  • Thomas Bayer – Presidente, America Latina
  • Claude Brignon - Corporate Senior Vice-President, Worldwide Operations
  • Jean Carrier-Guillomet - Presidente, Essilor of America
  • Patrick Cherrier - Presidente, Regione Asia
  • Didier Lambert - Corporate Senior Vice-President, Information Systems
  • Patrick Poncin - Corporate Senior Vice-President, Global Engineering
  • Thierry Robin - Senior Vice-President, Europa Centrale
  • Bertrand Roy - Presidente, Regione Europa
  • Paul du Saillant - Corporate Senior Vice-President, Corporate Strategy
  • Jean-Luch Schuppiser - Corporate Senior-Vice President, Research and Development
  • Eric Thoreux - Corporate Senior Vice-President, Strategic Marketing
  • Laurent Vacherot - Chief Financial Officer
  • Henri Vidal - Corporate Senior Vice-President, Human Resources
  • Carol Xueref - Corporate Senior Vice-President, Legal Affairs and Development

Vendite[modifica | modifica wikitesto]

Secondo la Relazione Annuale 2008, il 95% del volume d'affari di Essilor deriva dalla vendita di lenti oftalmiche mentre il 5% proviene da altre attività, quali la vendita di apparecchiature.

Le vendite in Europa sono pari al 46,2% del volume d'affari, quelle dell'America del Nord e dell'America Latina sono pari al 42,3% mentre l'Asia ha generato il restante 11,5%.

Numeri in milioni di Euro
Anno 2004 2005 2006 2007 2008
Ricavi 2 203 2 424 2 690 2 908.1 3 074.4
Reddito netto 244 287 328 366.7 382.4

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Annual Results 2008, Essilor International. URL consultato il 6 aprile 2009.
  2. ^ Albertina Torsoli, Essilor Slumps as Second-Quarter Sales Miss Estimates in Bloomberg, 17 luglio 2008. URL consultato il 6 aprile 2009.
  3. ^ Malaval, Catherine. "Essilor 1972-1997: Mieux Voir Le Monde". Creapress Editions, 1997.
  4. ^ http://www.essilor.com/IMG/pdf/Essilor_RapportAnnuel2008.pdf
  5. ^ Kamen, Paddy. "Innovation Extraordinaire is Essilor". Vision Magazine. March-April 2004. July 1 2009. [1]
  6. ^ http://www.essilor.com/IMG/pdf/50thAnniversaryVarilux.pdf
  7. ^ http://www.essilor.com/board-of-directors
  8. ^ http://www.essilor.com/executive-committee

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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