Eruzione dell'Eyjafjöll del 2010

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Eruzione dell'Eyjafjöll del 2010
L'eruzione del 27 marzo 2010
L'eruzione del 27 marzo 2010
Vulcano Fimmvörðuháls
Paese Islanda
Comuni interessati Þórsmörk, Fljótshlíð, Eyjafjöll e Landeyjar
Eventi correlati sciami sismici, innalzamento della crosta terrestre, esplosioni laviche, colate effusive
Centro/i eruttivo/i diverse fessurazioni lungo la parete nord del Fimmvörðuháls
Prima fase eruttiva 20 marzo 2010
Ultima fase eruttiva ottobre 2010
lunghezza 4.000[1] m
Caratteristiche fisiche piroclasti con ricca concentrazione di fluoruri solubili in acqua
Note Le ceneri vulcaniche emesse bloccarono per ragioni di sicurezza il traffico aereo nord-europeo

L'eruzione dell'Eyjafjöll del 2010 è consistita in una serie di eventi di natura vulcanica verificatisi sul vulcano Eyjafjöll, nella parte meridionale dell'Islanda.

Un'attività sismica che si è prodotta a partire dalla fine del 2009 ha preceduto una eruzione vulcanica che è iniziata nella notte del 20 marzo 2010. Un'eruzione successiva del 14 aprile 2010 ha creato seri problemi alla navigazione aerea in Europa, paralizzando completamente il traffico aereo fino al 23 aprile e continuando a causare chiusure a intemittenza degli aeroporti del Nord Europa fino al 9 maggio. L'attività vulcanica ha poi cominciato a diminuire, finché nell'ottobre del 2010 non è stata dichiarata conclusa, benché la zona continui ad essere geotermicamente attiva.

Premessa[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Eyjafjallajökull.

Il vulcano Eyjafjöll è coperto dal ghiacciaio Eyjafjallajökull, uno dei più piccoli ghiacciai dell'Islanda. Si trova a nord di Skógar ed a ovest del più grande ghiacciaio di Mýrdalsjökull. La crosta di ghiaccio ricopre il vulcano Eyjafjöll, alto 1666 metri, che è attivo dall'era glaciale.

Prima eruzione[modifica | modifica sorgente]

Alla fine di dicembre 2009, ebbe inizio un'attività sismica nell'area del ghiacciaio Eyjafjallajökull, con migliaia di leggere scosse sismiche di magnitudo oscillante fra i gradi 1 e 2 della scala Richter.[2] Dal febbraio 2010, il Global Positioning System (GPS) usato dall'Istituto meteorologico d'Islanda a Þorvaldseyri, fattoria nell'area di Eyjafjöll a circa 15 chilometri a sud est del punto dell'eruzione[3]) mostrò un innalzamento di 3 centimetri della crosta terrestre in direzione sud, dei quali uno in un solo giorno. Questa inusuale attività sismica, assieme alla rapida crescita del terreno ha dato ai geofisici evidenza che vi era in corso una risalita di magma.[4] L'attività sismica ha continuato ad intensificarsi, fra il 3 ed il 5 marzo, nel cui periodo sono state registrate circa 3.000 scosse con epicentro sotto il vulcano. La maggior parte di queste di intensità quasi strumentali (magnitudo 2) per far presagire un'eruzione, ma alcune scosse furono avvertite nelle città vicine.[5] L'eruzione ebbe inizio il 20 marzo 2010, fra le 22:30 e le 23:30 locali (UTC), alcuni chilometri ad est del ghiacciaio, nel nord del passo di Fimmvörðuháls.[6][7]

L'eruzione creò subito un turismo di curiosi attratti dal fenomeno vulcanico.[8]

Evacuazione della zona[modifica | modifica sorgente]

Circa 500 allevatori e le loro famiglie, dell'area di Fljótshlíð, Eyjafjöll e Landeyjar, vennero evacuati nel corso della notte e trasferiti in volo a Reykjavík ed all'Aeroporto di Keflavík.[9][10][11] Gli abitanti delle zone di Fljótshlíð, Eyjafjöll, e Landeyjar vennero autorizzati a rientrare nelle loro case dopo una riunione della Protezione Civile del 22 marzo ed il piano di evacuazione venne sospeso. Invece, la polizia chiuse la strada per Þórsmörk, ed il tragitto fuoristrada da Skógar per il passo di Fimmvörðuháls, anche se poi queste strade vennero riaperte il 29 marzo, sia pure soltanto ai mezzi fuoristrada. Quando venne a crearsi la seconda fessurazione, la strada venne nuovamente chiusa al traffico per il pericolo di slavine per la fusione di ghiaccio o accumuli di neve, ma venne riaperta ancora intorno al mezzogiorno del 1º aprile.[12][13][14]

La fessurazione[modifica | modifica sorgente]

La fessurazione era lunga circa 500 metri in direzione da nord-est a sud-ovest, con 10 o 12 crateri eruttanti lava ad una temperatura di circa 1.000 °C. Il magma veniva lanciato fino all'altezza di 150 metri. La lava era alcalina e relativamente viscosa, e l'avanzata del fiume magmatico verso est e ovest era molto lenta, segno classico di un'eruzione effusiva.[15] La lava fusa compì un percorso di quasi 4.000 metri a nord-est della fessurazione, scorrendo nel canalone Hrunagil e formando una cascata di 200 metri, avviandosi poi lentamente verso Þórsmörk, senza giungere però a Krossá.[16][17][18] Il 25 marzo 2010, mentre studiavano l'eruzione, alcuni vulcanologi ebbero modo di vedere, per la prima volta nella storia, il formarsi di uno pseudo-cratere durante un'esplosione di vapore.[19] L'espansione della crosta terrestre continuò a Þorvaldseyri ancora per due giorni dopo l'inizio dell'eruzione, ma poi iniziò a decrescere lentamente, a seguito dell'aumento dell'attività eruttiva, indicando così che l'ingresso del magma nella camera eruttiva era pari alla fuoriuscita di lava dalle bocche, evidenziando un raggiunto equilibrio nell'attività effusiva.[20] Il 31 marzo si aprì però una nuova fessurazione, a circa 200 metri a nord-ovest della prima. Molti testimoni erano presenti al momento dell'evento. Questa seconda fessurazione era leggermente più piccola della precedente - circa 300 metri secondo i testimoni - e la lava cominciò a fluire nel canalone Hvannárgil. Queste due eruzioni originavano dalla stessa camera magmatica, secondo quanto dichiarato dai vulcanologi. Nessuna attività sismica inusuale e nessuna deformazione della crosta terrestre venne registrata prima dell'apertura della seconda fessurazione.[21][22]

Seconda fessurazione, vista da nord, il 2 aprile 2010

Il geofisico Magnús Tumi Einarsson disse (alla conferenza stampa di Hvolsvöllur il 21 marzo 2010) che questa eruzione era di piccola entità rispetto, ad esempio, a quella di Hekla del 2000. L'eruzione, piuttosto che avvenire sotto la crosta del ghiacciaio, avvenne nel passo montano fra i ghiacciai di Eyjafjallajökull e Mýrdalsjökull. Poiché la lava scorreva lontana dai ghiacci, il rischio di inondazione sembrò minimo; comunque la fessurazione avrebbe potuto estendersi al ghiacciaio aumentando notevolmente il pericolo di inondazione.[23] Le stazioni dell'Istituto meteorologico d'Islanda non riscontrarono apprezzabili aumenti di ceneri vulcaniche nell'atmosfera, nelle prime 24 ore dall'inizio dell'eruzione.[24] Comunque, nel corso della notte del 22 marzo 2010, vennero riscontrate piogge di ceneri vulcaniche nell'area di Fljótshlíð (20–25 chilometri a nord-ovest del luogo dell'eruzione)[3] e Hvolsvöllur (40 chilometri a nord-ovest)[3] riscontrando una sottile cenere grigia sui veicoli parcheggiati in strada. Intorno alle 7:00 del 22 marzo, venne emessa una colonna di fumo alta 4 chilometri. Questa fu l'esplosione più forte dall'inizio del fenomeno eruttivo.[25] Il 23 marzo 2010, si creò una piccola nube di vapore, quando il magma venne a contatto con un cumulo di neve, che raggiunse la quota di 7 chilometri e venne registrata dalle stazioni di rilevamento dell'Istituto meteorologico islandese. Questa fu la prima esplosione di vapore occorsa nel sito.[26]

Il 31 marzo, si aprì una nuova fessurazione.[8]

Effetti sull'acqua[modifica | modifica sorgente]

Il 22 marzo 2010, un misuratore di portata situato nel fiume glaciale Krossá, che drena i ghiacciai Eyjafjallajökull e Mýrdalsjökull nell'area del Þórsmörk, ha iniziato a registrare una crescita improvvisa del livello dell'acqua e della sua temperatura, che è cresciuta di 6 °C (11 °F) in due ore, evento mai accaduto precedentemente dall'inizio dei rilevamenti sul fiume Krossá. Brevemente il livello dell'acqua è ritornato ad un livello normale e la temperatura dell'acqua è diminuita[27].

Si pensa che la crescita della temperatura dell'acqua sia correlata alla vicina eruzione e stia interessando parte del bacino idrografico del fiume. La temperatura del fiume Hruná, che scorre attraverso il canyon Hrunárgil, dove parte della lava sta scorrendo, è stata recentemente registrata dei geologi tra i 50 °C (122 °F) ed i 60 °C (140 °F), indicando che il fiume ha raffreddato la lava nel canyon[28]. La lava che cola sui ghiacciai posti nelle valli alluvionali porta a valle grandi quantità di "fango caldo", il fenomeno è meglio conosciuto come Lahar.

Analisi[modifica | modifica sorgente]

Campioni di cenere vulcanica, raccolte nelle vicinanze dell'eruzione, mostrarono una concentrazione di fluoruri solubili in acqua, pari ad un terzo di quelli mediamente riscontrati nell'eruzione di Hekla, con un valore medio di 104 milligrammi per chilogrammo di cenere. L'agricoltura è molto importante in questa regione dell'Islanda[29] e gli allevatori residenti nelle vicinanze del vulcano sono stati messi in guardia dal non usare le acque dei pozzi e dei fiumi[30] a seguito dell'elevata concentrazione di fluoruri che può avere pesanti problemi sui reni e sul fegato del bestiame (particolarmente sulle pecore).[31]

Seconda eruzione[modifica | modifica sorgente]

Il 14 aprile 2010, dopo una breve pausa, riprese l'eruzione da Eyjafjallajökull, questa volta dal centro del ghiacciaio, causando una inondazione che andò ad istradarsi nei vicini fiumi in due rivoli ai lati del vulcano, ed occorse l'impiego di 800 uomini per evacuare la zona. La strada lungo il fiume Markarfljót venne inondata in più punti.[32]

Diversamente dalla prima eruzione, la seconda avvenne sotto i ghiacci. L'acqua fredda del ghiacciaio miscelata alla lava creò delle piccole particelle di ghiaccio che miscelate alla cenere si innalzarono nella nube di vapore e fumo e vennero trasportate a grande distanza. Questo, assieme alle dimensioni dell'eruzione, stimata venti volte maggiore di quella del 20 marzo su Fimmvörðuháls, creò una nube di particelle di silicio, molto pericolose per la navigazione aerea[33].

Alle ore 12:00 del 16 aprile l'eruzione era ancora in corso. Le previsioni per le 06:00 del 17 aprile mostravano una significativa nube diretta sul nord Europa[34].

Alle ore 00:00 UTC del 19 aprile l'eruzione del vulcano era ancora in corso.

Nube di cenere[modifica | modifica sorgente]

Le ceneri vulcaniche sono un pericolo notevole per i collegamenti aerei. Ma in aggiunta ai problemi del trasporto aereo, la chiusura totale dello spazio aereo norvegese ha obbligato a non utilizzare anche i mezzi di soccorso medico aereo e gli elicotteri. Le autorità sanitarie hanno dichiarato che si tratta di una sfida senza precedenti nella storia moderna, e che ambulanze dotate di personale medico sono state inviate nel nord del paese e fuori dalle città per decentralizzare i servizi sanitari in mancanza di trasporti aerei di soccorso.

La presenza della nube dipende dall'andamento dell'eruzione e dai venti in quota.

Effetti sul trasporto aereo internazionale[modifica | modifica sorgente]

A seguito della seconda eruzione si è verificato un notevole blocco del traffico aereo a causa della nube di cenere che si è diffusa nell'atmosfera.

Dal 15 al 23 aprile lo spazio aereo di gran parte dell'Europa è stato completamente interdetto. Nelle settimane successive si sono comunque registrate altre chiusure e disagi nei paesi dell'Europa Centrale, fino al 9 maggio.

La IATA ha stimato una perdita di circa 200 milioni di dollari al giorno per le compagnie di trasporto aereo.[35]

Il blocco del traffico aereo ha avuto numerose ripercussioni su molti eventi politici, artistici e sportivi del mondo.

Effetti ambientali nel lungo periodo[modifica | modifica sorgente]

L'elevata presenza di fluoruro nella eruzione di Hekla rappresentò una minaccia per il foraggio del bestiame, soprattutto per le pecore. L'avvelenamento da fluoro può iniziare da una dieta con contenuto di fluoro di 25 ppm. A 250 ppm la morte può verificarsi entro pochi giorni[31]. Nel 1783, il 79% delle pecore d'Islanda vennero uccise, probabilmente a causa dei fluoruri immessi nell'atmosfera a causa dell'eruzione del Lakagígar.[36] Le ceneri dell'attuale eruzione di Eyjafjallajökull, contengono un terzo della concentrazione media dell'eruzione di Hekla, con un valore medio di 104 milligrammi di fluoruri per chilogrammo di cenere. Una diffusione su larga scala di anidride solforosa (SO2) nell'atmosfera, pone potenziali rischi per la salute.

Le eruzioni vulcaniche di grandi dimensioni sono note per produrre mutazioni nell'atmosfera. Sono probabili, nella maggior parte del nord Europa, tramonti rosso fuoco. Se rafforzata da un sistema meteorologico complementare, la nube vulcanica può contribuire ad un aumento generale di maltempo. L'eruzione di Laki è stata collegata con eventi meteorologici estremi; dalle gravi grandinate in Gran Bretagna al congelamento del Mississippi a New Orleans.[37][38] Gli aerosol di solfati che raggiungono la stratosfera, catalizzano la produzione di monossido di cloro (ClO), che distrugge l'ozono (O3). Nella troposfera superiore, gli stessi aerosol diventano nuclei di cirri, che aumentano l'albedo della Terra e quindi alterano il suo equilibrio di radiazioni.[39] Diverse eruzioni nel corso del secolo passato hanno causato un calo della temperatura media sulla superficie terrestre fino a mezzo grado (scala Celsius) per periodi da uno a tre anni[39][40], anche se considerando la relativa piccola dimensione dell'eruzione è difficile possa avere un impatto significativo sul clima[41].

Conseguenze secondarie e curiosità[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Prima attività.
  2. ^ Veðurstofa Íslands (5 marzo 2010) Jarðskjálftahrina undir Eyjafjallajökli in Veðurstofa Ísland (The Meteorological Institute of Iceland).
  3. ^ a b c Measurements made by using maps and measurement tools from Fasteignaskrá Íslandskort Fasteignaskrá measurement tools.
  4. ^ Morgublaðið (26.02.2010) Innskot undir Eyjafjallajökli in Morgunblaðið.
  5. ^ Fyrsta háskastigi lýst yfir in Morgunblaðið.
  6. ^ Eldgosið á Fimmvörðuhálsi.
  7. ^ Volcano Erupts Under Eyjafjallajökull Reykjavík Grapevine, 21 marzo 2010
  8. ^ a b Tom Robbins, Iceland's erupting volcano | Travel in The Guardian. URL consultato il 15 aprile 2010.
  9. ^ Gos hafið í Eyjafjallajökli, Visir, March 21, 2010
  10. ^ Volcanic eruption in Eyjafjallaglacier – flights to Iceland are on hold. Icelandair. Retrieved 21 marzo 2010.
  11. ^ Fyrsta vél frá Boston í loftið klukkan hálf fimm in Vísir.
  12. ^ Morgunblaðið 1. Apríl Gosslóðirnar opnaðar aftur in Morgunblaðið.
  13. ^ Eyjan 1. Apríl Litlar líkur taldar á öðru gosi við Eyjafjallajökul in Eyjan.
  14. ^ Morgunblaðið 22. Mars 2010 Rýmingu aflétt in Morgunblaðið.
  15. ^ Gossprungan um 1 km að lengd in Morgunblaðið.
  16. ^ Gosið enn í gangi – Farið að bera á öskufalli in Vísir fréttvefur.
  17. ^ Morgunblaðið 22. March 2010 (13:11 GMT) Hraunflæði niður í Hrunagil in Morgunblaðið.
  18. ^ Ríkisútvarpið fréttavefur Eldgosið í jafnvægi in Rúv. (archiviato dall'url originale il 24 marzo 2010).
  19. ^ Kvöldfréttir Stöðvar Tvö "Viðtal við Ármann Höskuldsson eldfjallafræðing" Fréttastofa Stöðvar Tvö
  20. ^ Veðurstofa Íslands (24 March 2010) GPS mælingar in Veðurstofa Íslands.
  21. ^ Veðurstofa Íslands Ný gossprunga – skráð 01.04.2010 kl. 10:00 in Veðurstofa Íslands (Icelandic Meteorological Office).
  22. ^ Morgunblaðið 1. Apríl Vel gekk að rýma gossvæðið in Morgunblaðið.
  23. ^ Eldgosið er lítið in Morgunblaðið.
  24. ^ Eldgos í Eyjafjallajökli.
  25. ^ Tímabundinn kraftur í gosinu in Morgunblaðið.
  26. ^ Ríkisútvarpið fréttavefur Krafturinn ekki aukist in RÚV. (archiviato dall'url originale il 24 marzo 2010).
  27. ^ Meteorological Institute of Iceland: Eruption in Fimmvörðuháls mountain pass Elsdgosið í Fimmvörðuhálsi in Veðurstofa Ísland.
  28. ^ Morgunblaðið 29. Mars Mikill hiti í Hruná in Morgunblaðið.
  29. ^ A report in Icelandic: Landbúnaður skiptir máli (transl. "Agriculture matters") says that 28% of the total workforce in agriculture are scattered throughout Southern Iceland. Landbúnaður skiptir máli in Bændasamtök Íslands.
  30. ^ Morgunblaðið 23. Mars 2010 Ekki mikið af flúor í öskunni in Morgunblaðið.
  31. ^ a b Experimental Acute Sodium Fluoride Poisoning in Sheep: Renal, Hepatic, and Metabolic Effects in M. KESSABI, A. HAMLIRI, J. P. BRAUN and A. G. RICO: Département de Toxicologie, Pharmacie et Biochimie, Institut Agronomique et Vétérinaire Hassan II B.P. 6202, Rabat-Agdal, Maroc {dagger}Département de Biochimie et Biophysique, Ecole Nationale Vétérinaire 23, chemin des Capelles, 31076 Toulouse, France, 1985.
  32. ^ Iceland's volcanic ash halts flights in northern Europe, BBC News, 15 aprile 2010. URL consultato il 15 aprile 2010.
  33. ^ "Iceland's volcanic ash halts flights across Europe" The Guardian newspaper (from AP)
  34. ^ UK Meteorological Office Volcanic Ash Advisory from London, 16 April 2010 at 12:29
  35. ^ Wearden, Graeme, Ash cloud costing airlines £130m a day in The Guardian, 16 aprile 2010. URL consultato il 17 aprile 2010.
  36. ^ Thorarinsson, Hekla, A Notorious Volcano, p. 39-58
  37. ^ Wood, C.A., 1992. "The climatic effects of the 1783 Laki eruption" in C. R. Harrington (Ed.), The Year Without a Summer? Canadian Museum of Nature, Ottawa, pp. 58– 77.
  38. ^ Volcanoes from Iceland: Laki, lave club-internet fr. URL consultato il 30 marzo 2010.
  39. ^ a b "Volcanic Gases and Their Effects" (HTML). U.S. Geological Survey. Retrieved 2007-06-16.
  40. ^ "Icelandic volcano: are you enjoying the clear skies?" The Guardian, April 16, 2010.
  41. ^ "Icelandic volcano won't affect the world's climate" ABC, April 16, 2010.
  42. ^ MotoGP, rinviata la gara di Motegi in sportmediaset.mediaset.it, 18 aprile 2010. URL consultato il 18 aprile 2010.
  43. ^ Sandra Mondaini: “Ora chiamo Raimondo in Paradiso” | Newnotizie.it

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