Erode Agrippa I

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Erode Agrippa I detto il Grande (in latino: Marcus Iulius Agrippa; 10 a.C.44) è stato un re di Giudea. Era nipote di Erode il Grande e figlio di Aristobulo e Berenice (a sua volta figlia di Salome, sorella di Erode), quando nel 39 fu investito del titolo di re.

Erode Agrippa I dal "Promptuarii Iconum Insigniorum"

Negli Atti degli Apostoli viene citato con il nome di Re Erode

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Giuseppe Flavio narra che, dopo l'assassinio del padre, il giovane Agrippa fu inviato da Erode il Grande alla corte imperiale di Roma. Qui entrò in confidenza con l'imperatore Tiberio che lo considerò alla stregua di suo figlio Druso di cui divenne anche amico. Alla morte di Druso, Agrippa, che aveva assunto comportamenti eccessivamente stravaganti, fu obbligato a lasciare Roma.

Dopo una breve periodo in cui rimase nell'ombra, lo zio Erode Filippo tetrarca, che aveva sposato la sorella di Agrippa, Erodiade, lo nominò agoranomos (supervisore dei mercati) di Tiberiade e gli elargì una grande somma di denaro. In seguito lo zio ritirò questo suo sostegno economico ed Agrippa fu costretto a lasciare la Giudea, recandosi prima ad Antiochia e poi tornando a Roma, dove fu accolto nuovamente bene da Tiberio e dove prese a frequentare costantemente Caligola, allora molto popolare. Fu però ascoltato casualmente dal suo liberto Eutiches mentre diceva che avrebbe preferito vedere la morte di Tiberio e l'ascesa al trono di Caligola. Eutiches lo tradì ed Agrippa fu messo in prigione dall'imperatore.

In seguito alla morte di Tiberio e all'ascesa dell'amico Caligola, Agrippa fu nominato governatore dei territori di Betania e Trachonite, che erano stati assegnati in precedenza ad Erode Filippo ed in seguito alla tetrarchia di Lysanias. Agrippa tornò a Roma con il titolo di re nel 39 e determinò la messa al bando di Erode Antipa, la cui tetrarchia gli fu quindi assegnata.

Dopo l'assassinio di Caligola nel 41, i consigli di Agrippa aiutarono ad assicurare l'ascesa di Claudio come imperatore, mentre faceva mostra di sé come fautore del Senato. Come ricompensa del suo aiuto, Claudio assegnò ad Agrippa il governo della Giudea, mentre il regno di Calcide in Libano fu, su sua richiesta, assegnato al fratello Erode di Calcide. Così Agrippa diventò uno dei maggiori principi dell'est; i territori che controllava furono in estensione pari a quelli del nonno Erode il Grande. Ritornò in Giudea e la resse con grande soddisfazione dei sudditi. Il suo zelo, privato e pubblico, verso il giudaismo è stato registrato sia da Giuseppe Flavio che dai rabbini e la narrazione negli Atti degli Apostoli ne è un tipico esempio.

Attorno a Pesach dell'anno 44, Giacomo il Maggiore, il figlio di Zebedeo e fratello di Giovanni, fu catturato per ordine di Agrippa e messo a morte. Agrippa procedette anche a mettere le mani su Pietro e lo imprigionò. Negli Atti degli Apostoli si narra che Dio abbia mandato un angelo per liberare Pietro dalla prigione. Dopo Pesach, Agrippa si recò a Cesarea dove fece celebrare dei giochi in onore di Claudio e gli abitanti di Tiro e Sidone gli si assoggettarono chiedendo la fine della guerra.

Moneta emessa da Erode Agrippa nel 41-42 d.C.

Secondo quanto raccontato negli Atti, Agrippa si dispose in pompa magna a riceverli nello stadio e si rivolse a loro da un trono, mentre la folla urlava che:

« ... la sua era la voce di un dio, non di un uomo. Ma l'angelo di Dio lo colpì e poco dopo morì e fu mangiato dai vermi. »

La storia degli Atti è parzialmente confermata da quella di Giuseppe Flavio, che descrive come, nel bel mezzo del suo trionfo, Erode fu colto da gravi spasmi (Antichità giudaiche XIX libro, 346-350). A differenza della versione degli Atti però, per Giuseppe non ci sono vermi e la morte sopraggiunge dopo cinque giorni dal malore. Una terza versione non parla di elementi miracolosi ed afferma che Erode Agrippa venne assassinato dai romani, disturbati dal suo crescente potere.[senza fonte]

Conseguenze della morte[modifica | modifica wikitesto]

Al momento della sua morte, l'unico erede legittimo di Erode Agrippa era il figlio adolescente Agrippa II, perciò l'imperatore Claudio decise di riportare la provincia Iudaea sotto il diretto controllo di Roma attraverso un Procurator Augusti. A Cuspio Fado (44-46) successe nel governo Tiberio Giulio Alessandro fino al 48.

Nella letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Erode Agrippa è una delle figure principali dei romanzi Io, Claudio (I, Claudius) e Claudius the God di Robert Graves e dei loro adattamenti televisivi dove è rappresentato come un amico di Claudio.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Yohanan Aharoni & Michael Avi-Yonah, The MacMillan Bible Atlas, Revised Edition, p. 156 (1968 & 1977, Carta Ltd.).

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