Ermanno il contratto

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Beato Ermanno il contratto
Ermanno il contratto, a destra, con in mano un astrolabio
Ermanno il contratto, a destra, con in mano un astrolabio

Monaco

Nascita 1013
Morte 1054
Venerato da Chiesa cattolica, Chiesa evangelica
Beatificazione 1863, papa Pio IX
Ricorrenza 24 settembre

Ermanno di Reichenau, detto il contratto o lo storpio (lat.: Hermannus Contractus) (Altshausen, 18 luglio 1013Isola di Reichenau, 24 settembre 1054), fu un monaco tedesco, astronomo e storico, che è venerato come beato dalla Chiesa cattolica e dalla Chiesa evangelica.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La nascita e l'infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Il 18 luglio del 1013 Eltrude, sposa di Goffredo conte di Altshausen, diede alla luce un figlio deforme[1] cui fu imposto il nome di Ermanno. La sua grave malformazione fisica (non poteva stare eretto né tanto meno camminare) gli fece avere il soprannome, con cui è ancor oggi noto, di "contratto" (dal latino contractus, che significa appunto contratto, rattrappito, ma anche storpio, zoppo).[2] All'età di sette anni fu inviato nella scuola del monastero benedettino di Reichenau, fondato da san Pirmino, sull'omonima isoletta del Lago di Costanza e qui rimase per tutta la sua vita divenendo monaco nel 1043.[3]

A Reichenau[modifica | modifica wikitesto]

Fra quanti si occuparono della sua educazione nel monastero ci furono l'abate Bernone[4] e i monaci Kerung e Burcardo, dai quali apprese l'astronomia, la poesia, la storia, la musica e la liturgia. Grazie a questi insegnamenti riuscì ad elaborare un nuovo sistema di scrittura per le note musicali e i loro intervalli (Opuscula musica), ma scrisse anche varie altre opere: messali e preghiere, fra cui la Salve Regina, saggi astronomici (gli viene generalmente attribuita la suddivisione delle ore in minuti), libri di gesta e cronache.

Tra le fonti dei suoi scritti andrebbe annoverato il De compositione astrolabii di Masha'allah ibn Athari, il che starebbe a dimostrare la diffusione nella Germania meridionale di testi arabi fin dal X secolo e non, come si pensava in precedenza, solo dall'XI.[5] Istruì a sua volta una folta schiera di discepoli e, per i suoi lavori, si meritò l'appellativo di miraculum saeculi ricevendo attestazioni di stima e ammirazione da parte dell'imperatore Enrico III (1048) e di papa Leone IX (1049), durante le rispettive visite al monastero di Reichenau.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

Spirò all'età di 41 anni per pleurite. La sua morte è descritta dal fedele discepolo Bertoldo di Reichenau (che ne continuò anche il Chronicon): «Quando alfine l'amorevole benignità del Signore si degnò di liberare la sua santa anima dalla tediosa prigione del mondo, egli fu assalito dalla pleurite e trascorse quasi dieci giorni in continue e forti tribolazioni. Alfine un giorno, nelle prime ore del mattino, subito dopo la santa messa, io, che egli considerava il suo più intimo amico, mi recai da lui e gli chiesi se si sentisse un poco meglio.» Ermanno gli rispose di aver pensato all'Hortensius di Cicerone e alle sue sagge osservazioni sul bene e sul male, nonché a tutte le cose che egli stesso aveva avuto in animo di scrivere su quello stesso argomento. Sotto l'impressione di quei pensieri, «tutto il mondo presente e tutto ciò che ad esso appartiene, questa stessa vita mortale era divenuta meschina e tediosa e, d'altra parte, il mondo futuro, che non avrà termine, e quella vita eterna, sono divenuti indicibilmente desiderabili e cari, così che io considero tutte queste cose passeggere non più dell'impalpabile calugine del cardo.»[6] Ermanno fu sepolto a Altshausen, nei possedimenti di suo padre, ma la sua tomba è oggi sconosciuta. Alcune sue reliquie sono conservate ad Altshausen, a Zurigo e altrove.

Culto[modifica | modifica wikitesto]

Le reliquie di Ermanno il contratto conservate nella chiesa del castello di Altshausen.

Secondo il vescovo di Friburgo il culto pubblico verso Ermanno come beato non era accettabile, nondimeno ne permise la continuazione nel territorio in cui fino allora vigeva. Il suo culto fu poi confermato dalla Chiesa cattolica nel 1863 da papa Pio IX, grazie al Bucelino[senza fonte].

Viene festeggiato, secondo il calendario dei benedettini, il 24 settembre.

Raffigurazioni artistiche si possono trovare nel coro di Zwiefalten e ad Andechs. Sul soffitto della distrutta chiesa di Montecassino, un quadro lo definiva Doctor marianus ricordandone le composizioni dedicate alla Madonna.

Le opere[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Molte informazioni pervenuteci sul beato Ermanno sono spesso insicure se non addirittura contraddittorie fra loro. Non si sa con certezza, ad esempio, se egli fosse davvero storpio dalla nascita o se lo sia diventato in tenera età, né l'entità del danno subito: se cioè fosse semplicemente zoppo o se invece la sua menomazione fosse d'ostacolo anche per lo scrivere e il parlare.
  2. ^ Per questo è spesso ricordato anche con il nome di Ermanno lo storpio o lo zoppo (Hermannus Contractus in latino, Herman the Cripple o Hermann the Lame in inglese). È noto anche con l'appellativo di Ermanno di Reichenau o Herimannus Augiensis (da Augia, l'antico nome latino dell'isola di Reichenau).
  3. ^ Per lo storico benedettino del Seicento Gabriele Bucelino, invece, egli fu educato nell'abbazia di San Gallo e arrivò a Reichenau solo nel 1043.
  4. ^ Noto anche come Berno di Costanza o Berno di Reichenau.
  5. ^ (EN) Mary Catherine Welborn, Lotharingia as a center of arabic and scientific influence in the eleventh century, "Isis", 16, 2 (novembre 1931), pp. 188-199.
  6. ^ Bertoldo di Reichenau, Annales. La traduzione italiana del passo è consultabile, fra gli altri, su cultura cattolica.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • De mensura astrolabii, in «J. Drecker, Hermannus Contractus. Über das Astrolab, Isis, 1931»
  • De utilitatibus astrolabii, in «Patrologia Latina CXLIII, 389-404», Parisiis, 1844

Studi[modifica | modifica wikitesto]

  • Berthold von Reichenau, Visa seu Elogium, in «Monumenta Germaniae Historica Scriptores (MGH SS)» V, 267, Hannover 1826
  • Berthold von Reichenau, Annales, in «Monumenta Germaniae Historica Scriptores (MGH SS)» V, 268, Hannover 1826
  • Cyril Martindale, What are saints?, New York, Sheed & Ward, 1932. Trad. it. (Lucia Krasnik): Santi, Milano, Jaca Book, 2007, pp. 55–60. ISBN 978-88-16-30229-7.
  • J. A. Amann, Der selige Hermann. Der lahme Benediktinermönch von Reichenau, Höchst/Vorarlberg 1948
  • R. Bultot, La doctrine du mépris du monde en Occident, de S. Ambroise à Innocent III, Louvain 1964
  • Die deutsche Literatur des Mittelalters, Verfasserlexikon, Berlin-New York 1978
  • A. Herkommer, Herimann der Lahme. Hermannus Contractus, Neuling 1981 ISBN 3-922859-00-3)
  • Giuseppe Luppino, Ermanno il contratto. Genio e santità di un musico dell'XI secolo, in «S. Nicola da Tolentino agostiniano», LVIII, marzo 1986, pp. 30-31
  • A. Borst: Wie kam die Arabische Sternkunde ins Kloster Reichenau?, Konstanz 1988, ISBN 3-87940-355-4
  • A. Borst, Mönche am Bodensee, Thorbecke Sigmaringen 1994 ISBN 3-7995-5006-2
  • W. Berschin - M. Hellmann, Hermann der Lahme. Gelehrter und Dichter (1013-1054), Heidelberg 2005 ISBN 3-930978-81-4
  • Davide Rondoni, Hermann.Una vita storta e santa puntata alle stelle, BUR Rizzoli, 2010.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Beato Ermanno il Contratto in Santi, beati e testimoni - Enciclopedia dei santi, santiebeati.it.

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