Equazioni di London

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Le equazioni di London sono uno dei modelli elettrodinamici più conosciuti e semplici che descrivono il fenomeno della superconduttività. Sono state sviluppate nel 1935 dai due fratelli Fritz e Heinz London. Il maggiore risultato di tali equazioni è quello di descrivere l'effetto Meissner-Ochsenfeld, che non era spiegabile semplicemente con le equazioni di Maxwell.

Formulazione[modifica | modifica wikitesto]

Una possibile formulazione delle equazioni di London è:

\begin{cases}\displaystyle{\frac{d\vec{J}}{dt} = \frac{\vec{E}}{\mu_0 \lambda^2_L}}\\\displaystyle{\overrightarrow{\nabla}\times \vec{J} = - \frac{\vec{H}}{\lambda_L^2}}\end{cases}

nelle quali \mu_0 è la permeabilità magnetica del vuoto, mentre \lambda_L è detto spessore di penetrazione di London, che ha le dimensioni di una lunghezza. Tale parametro è definito come

\lambda_L = \sqrt{\frac{m}{n_s e^2 \mu_0}}

con e pari alla carica elettrica elementare, m pari alla massa dell'elettrone mentre n_s è un parametro fenomenologico detto densità volumica di superportatori.

La prima equazione[modifica | modifica wikitesto]

La prima equazione di London descrive la prima delle due caratteristiche di un superconduttore, cioè l'assenza di resistenza DC. Per ricavare tale equazione, è sufficiente considerare il modello di Drude per la conducibilità elettrica nei metalli.

Derivazione dell'equazione[modifica | modifica wikitesto]

Il modello di Drude per le correnti DC propone la seguente equazione che descrive il movimento degli elettroni:

m\frac{d\vec{v}}{dt} = -e\vec{E}-\frac{m\vec{v}}{\tau}

dove e è pari alla carica elettrica elementare, m è pari alla massa dell'elettrone e \tau viene detto tempo di rilassamento, e rappresenta il tempo medio che separa due collisioni distinte di un elettrone all'interno del reticolo di ioni del metallo.

Essendo la conducibilità elettrica \sigma direttamente proporzionale a \tau, si può immaginare che in un materiale in cui non c'è resistenza il tempo di rilassamento sia molto grande, tendente all'infinito. Se \tau \rightarrow \infty, l'equazione di Drude si semplifica in

m\frac{d\vec{v}}{dt} = -e\vec{E}

Immaginando che solo una densità volumica n_s degli elettroni del materiale sia superconduttiva, e ricordando la definizione di \vec{J} = -n_s e \vec{v}, si ottiene:

\frac{d\vec{J}}{dt} = \frac{n_s e^2}{m}\vec{E}

che è proprio la prima equazione di London.

La seconda equazione[modifica | modifica wikitesto]

La seconda equazione fu introdotta dai fratelli London per ovviare alle limitazioni imposte dalla prima equazione in termini di diamagnetismo perfetto.

Insufficienza della prima equazione[modifica | modifica wikitesto]

La prima equazione modella bene l'assenza di resistenza ma non può descrivere l'effetto Meissner-Ochsenfeld. Difatti, applicando le equazioni di Maxwell ad essa si ottiene:

\nabla^2 \frac{d\vec{H}}{dt} = \frac{1}{\lambda^2_L}\frac{d\vec{H}}{dt}

Integrando tale relazione nel tempo in un intervallo [0, t] si ricava:

\nabla^2(\vec{H}-\vec{H}_0) = \frac{(\vec{H}-\vec{H}_0)}{\lambda^2_L}

con \vec{H}_0 campo magnetico all'istante t = 0. Tale equazione ammette una soluzione particolare \vec{H} = \vec{H}_0, cioè un campo costante, che è incompatibile con l'effetto Meissner-Ochsenfeld, in quanto esso prevede un diamagnetismo perfetto, quindi assenza totale di campi magnetici.

Descrizione del diamagnetismo perfetto[modifica | modifica wikitesto]

Venne quindi proposta l'equazione:

\overrightarrow{\nabla}\times \vec{J} = - \frac{\vec{H}}{\lambda_L^2}

Tale equazione descrive perfettamente l'effetto Meissner-Ochsenfeld. Difatti, applicando la legge di Ampere \overrightarrow{\nabla}\times \vec{H} = \vec{J} al primo membro, e ricordando \nabla^2 \vec{H} = - \overrightarrow{\nabla}\times\overrightarrow{\nabla}\times \vec{H} si ricava:

\nabla^2 \vec{H} = \frac{H}{\lambda^2}

Considerando la soluzione particolare in una dimensione x (con x = 0 sulla superficie del conduttore e x>0 all'interno del materiale):

H(x) = H(0) e^{-x/\lambda_L}

si vede come il campo magnetico si riduca esponenzialmente con la distanza dalla superficie, modellando un diamagnetismo perfetto. Si capisce così anche il significato fisico di \lambda_L, che è la distanza dalla superficie del conduttore in cui il campo si è ridotto di un fattore 1/e.

Riscrittura della seconda equazione[modifica | modifica wikitesto]

La seconda equazione di London può essere scritta anche in un'altra forma, ricordando la definizione di potenziale vettore:

\overrightarrow{\nabla}\times \vec{A} = \vec{B} = \mu_0 \vec{H}

Sostituendo nella seconda equazione di London si ricava:

\vec{J} = -\frac{\vec{A}}{\mu_0 \lambda_L^2}

in cui si nota una diretta proporzionalità tra la densità di corrente e il potenziale vettore magnetico.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Charles Kittel, Introduzione alla Fisica dello Stato Solido, Boringhieri, 1982;
  • Michael Tinkham, Introduction to Superconductivity, McGraw-Hill, 1996.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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