Epifania (Michelangelo)

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Epifania
Epifania
Autore Michelangelo Buonarroti
Data 1550-1553 circa
Tecnica carboncino su carta
Dimensioni 232 cm × 165 cm 
Ubicazione British Museum, Londra

L'Epifania è un cartone preparatorio a gessetto su carta (232x165 cm) di Michelangelo Buonarroti, databile al 1550-1553 circa e conservato nel British Museum a Londra.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il cartone di grandissime proporzioni venne disegnato unendo ventisei fogli di carta ed era destinato ad Ascanio Condivi, aiuto e biografo dell'artista, per trarne un dipinto che poi non venne completato. Il disegno preparatorio mostra numerose modifiche in corso d'opera approntate da Michelangelo stesso.

L'opera, eccezionale per dimensioni e rarità, venne acquistata nel XIX secolo dallo scozzese John Malcolm of Poltalloch da un altro collezionista scozzese per la ridicola cifra di dodici sterline. Alla sua morte, nel 1893, il figlio del collezionista lo donò al museo londinese e, qualche anno dopo, il Parlamento britannico ne acquistò l'intera collezione d'arte, per 25.000 sterline.

Descrizione e stile[modifica | modifica wikitesto]

Al centro si vede la Vergine con Gesù ai suoi piedi rannicchiato. A destra si vede una figura maschile, forse san Giuseppe, che ha davanti il piccolo san Giovannino. A sinistra invece si trova un altro personaggio maschile non identificato, mentre altre figure sono appena sbozzate sullo sfondo.

Pare che il soggetto dell'opera alluda ai fratelli e sorelle di Cristo, figli di Giuseppe e Maria, dei quali si parla nei Vangeli, un particolare ostico nella dottrina cattolica, poiché va palesemente contro il dogma della verginità di Maria. Forse il titolo però si riferisce a una scappatoia, proposta da sant'Epifanio (vissuto nel IV secolo), il quale credeva i fratelli di Cristo nati dal precedente matrimonio di Giuseppe, quindi senza parto di Maria. Ciò spiegherebbe anche il gesto della Madonna che sembra scacciare Giuseppe.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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