Epicrates angulifer

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Boa di Cuba[1]
EpicratesAngulifer1.jpg
Stato di conservazione
Status iucn2.3 NT it.svg
Basso rischio (nt)[2]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Boidae
Sottofamiglia Boinae
Genere Epicrates
Specie E. angulifer
Nomenclatura binomiale
Epicrates angulifer
Bibron, 1840

Il boa di Cuba (Epicrates angulifer Bibron, 1840) è un serpente della famiglia dei Boidi.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

È la specie maggiore, quanto a dimensioni, del genere Epicrates, diffuso in America centrale e meridionale e nelle isole caraibiche. Può infatti raggiungere i 4 metri e mezzo di lunghezza, misura decisamente notevole per un appartenente alla sottofamiglia dei Boini. La colorazione, come per altri Epicrates, abbonda di riflessi metallici sulle squame; il colore di fondo è grigio-argenteo sparso di macchie e striature bruno-rossastre e nere.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Vive a Cuba e nell'Isola della Gioventù. Gran parte del suo habitat originario, la foresta pluviale, è stata distrutta per far posto alle colture di canna da zucchero, dove si è in effetti marginalmente stabilito.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

I boa di Cuba si nutrono di roditori e uccelli, ma oggi prevalentemente di ratti e topi, che insidiano fin nei pressi delle abitazioni e nei coltivi. Attendono la preda in agguato, scattando fulminei non appena a tiro; l'avviluppano poi con le spire per ucciderla prima di ingollarla. Sono serpenti molto attivi e necessitano di ampie zone di alimentazione; sono soprattutto diurni, salvo che nei mesi estivi, quando sono attivi di notte e trascorrono il giorno ben nascosti nell'intrico della vegetazione. Ovovivipari, le femmine «partoriscono», dopo circa 3 mesi di gestazione, 15 - 20 piccoli di 39 - 59 centimetri. Questi già a 3 anni superano i 150 cm e raggiungono la maturità sessuale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) ITIS Standard Report Page: Epicrates angulifer in Integrated Taxonomic Information System. URL consultato il 17-08-07.
  2. ^ (EN) Day, M. & Tolson, P. 1996, Epicrates angulifer in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.

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