Enrico il Navigatore

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Regno del Portogallo Casa d'Aviz
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Enrico il Navigatore

Enrico di Aviz, detto Enrico il Navigatore o principe di Sagres (in portoghese: Infante Dom Henrique o Infante de Sagres ou Navegador, Henricus in latino; Porto, 4 marzo 1394Sagres, 13 novembre 1460), fu Infante del Portogallo, principe della casa reale portoghese e Primo Duca di Viseu. Fu una figura molto importante degli inizi dell'era delle esplorazioni geografiche.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era il figlio quintogenito del re del Portogallo e dell'Algarve, João I o Giovanni I d'Aviz[1][2][3][4][5] e di sua moglie, Filippa di Lancaster[6].

Enrico il Navigatore
Bandiera personale di Enrico il Navigatore col suo motto, il misterioso: «talent de bien faire». I cinque scudi azzurri, con cinque monete bianche in ciascuno e i dieci castelli d'oro su bordo rosso, sono tuttora parte della bandiera del Portogallo, anche se con alcune modifiche

Suo padre, il re Giovanni I, gli fece avere una buona educazione ed una buona istruzione come ai suoi cinque tra fratelli e sorelle che arrivarono all'età adulta, Edoardo, Pietro, Isabella, Giovanni d'Aviz e Ferdinando, in un ambiente tranquillo e privo di intrighi (Il grande poeta portoghese, Luís de Camões, li cita nel racconto epico, I Lusiadi, come Ínclita geração).

Statua di Enrico il Navigatore nel parco dedicato ai bambini (Portugal dos pequenitos) a Coimbra

Nel 1414 convinse il padre a intraprendere la conquista di Ceuta, sulla costa nordafricana vicino allo Stretto di Gibilterra.

Nell'estate del 1415, fu al fianco del padre e dei fratelli Edoardo e Pietro alla conquista di Ceuta, ed il giorno dopo la presa della città fu fatto cavaliere. La caduta della città, poco dopo la morte della madre Filippa (19 luglio 1415) avvenne nell'agosto del 1415 e aprì al Portogallo grandi possibilità di sviluppo commerciale.

A seguito di questa impresa, l'11 settembre 1415, gli fu conferito il ducato di Viseu[1] congiuntamente al fratello Pietro che ricevette il ducato di Coimbra (furono i primi due ducati creati in Portogallo).

Sembra che siano iniziati nel 1416 i lavori di costruzione della villa del Principe nell'attuale località di Sagres, accanto al Capo di San Vicente, nell'Algarve, all'estremità sudoccidentale del Portogallo. La città conobbe una rapida crescita come polo tecnologico d'eccellenza dell'epoca nel campo della navigazione e cartografia, con un arsenale reale, un osservatorio e una scuola per l'insegnamento di queste materie alla nuova marineria portoghese. I risultati di questa ricerca furono la caravella, la diffusione dei portolani e il perfezionamento della bussola. Jehuda Cresques, un famoso cartografo ebreo, fu chiamato da Maiorca e venne a Sagres per dedicarsi alla raccolta della somma delle conoscenze geografiche, ma soprattutto insegnò ai portoghesi a fare le mappe. Lagos, a pochi chilometri ad est di Sagres, divenne un arsenale di una certa importanza grazie al suo porto. La Fondazione della cosiddetta Scuola di Sagres fu uno dei punti fermi della storia tradizionale del Portogallo.

Nel 1418, ritornò a Ceuta col fratello Giovanni, il futuro conestabile, per soccorrere la città assediata dal sultano del Marocco e dai Mori del regno di Granada.

Azulejo di Jorge Colaço (1922) rappresentante Enrico il Navigatore al Promontorio di Sagres. Lisbona, padiglione Carlos Lopes.

Rientrato in patria cominciò ad istruire gli equipaggi per armare delle navi per effettuare una guerra di corsa nello stretto di Gibilterra.

Scoperte geografiche[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei primi risultati di questa attività sarebbe stata la riscoperta di Madera e Porto Santo, verso il 1419 per opera di João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira, che sarà prontamente colonizzata.

Croce dell'Ordine del Cristo, simbolo che adornò, tra le altre cose, le navi portoghesi durante il periodo delle scoperte

Il 25 maggio 1420, Enrico fu nominato Gran Maestro dell'Ordine del Cristo, un ordine religioso e militare fondato, nel 1319 dal re Dionigi per incorporare le proprietà dell'Ordine dei Templari, soppresso da papa Clemente V il 3 aprile 1312. Questa carica lo accompagnerà per tutta la sua vita di fervido e operoso cristiano.

Per quanto riguarda l'esplorazione dell'Oceano Atlantico, la nomina fu importante in quanto le vaste rendite dell'Ordine aiutarono a finanziare le spedizioni atlantiche, la vera passione del principe.

Nel 1427, Gonçalo Velho ed altri scoprivano le prime isole Azzorre. Anche queste isole disabitate furono presto colonizzate.

Alla morte del re suo padre, nel 1433, il fratello del Principe Enrico, il figlio maggiore, Duarte, salì al trono come Edoardo I e gli concesse un quinto dei proventi commerciali ottenuti dalle zone appena scoperte, assieme all'esclusiva del diritto di esplorazione oltre Capo Bojador.

All'epoca, il Capo Bojador, sulla costa nord-occidentale dell'Africa, era il punto più meridionale sulla costa dell'Africa conosciuto in Europa. Gil Eanes, fu il primo a oltrepassarlo nel 1434, dimostrando l'infondatezza delle superstizioni sui territori ignoti che attendevano più a sud. Infatti già nel 1436 le navi portoghesi arrivarono al Rio do Ouro, aprendo la strada a un'ulteriore esplorazione verso sud della costa africana. A questo punto però i viaggi vennero interrotti per qualche anno. Anzitutto per la disastrosa spedizione di Tangeri del 1437 e poi per la disputa per la reggenza.

Infatti il regno di Duarte durò appena cinque anni, e alla sua morte, la reggenza, per la minore età del nipote Alfonso V, fu disputata tra la regina madre, Eleonora, appoggiata dal fratellastro di Enrico, Alfonso, conte di Barcelos e futuro duca di Braganza, ed il fratello Pietro, che prevalse ed ebbe l'approvazione delle cortes, nel dicembre del 1439.

Enrico appoggiò suo fratello Pietro (D. Pedro) durante tutto il periodo della reggenza (1440-1448) ricevendo la conferma dei suoi privilegi. Così, nel 1441, ripresero i viaggi e nel frattempo continuava la colonizzazione delle Azzorre.

Le rotte d'Enrico il Navigatore

Con lo sviluppo di un nuovo tipo di nave, la Caravella, in grado di reggere meglio il mare Atlantico burrascoso, le spedizioni conobbero ulteriore impulso.

La penisola di Capo Bianco fu raggiunta nel 1441 da Nuno Tristão e Antão Gonçalves e la Baia di Arguim, a sud della penisola di capo Bianco, fu scoperta nel 1443, e nel 1448 vi veniva costruito un insediamento fortificato.

Tra 1444 e 1446 circa cinquanta caravelle partirono da Lagos e si spinsero per 450 leghe oltre capo Bojador.

Dinis Dias raggiunse le foci del fiume Senegal e doppiò il Capo Verde (1444). dopo si iniziò l'esplorazione della Guinea. Furono così raggiunte le stazioni commerciali a sud del grande Deserto del Sahara. Uno degli obiettivi di Enrico era aggirare le rotte carovaniere del Sahara e rendere accessibili via mare le ricchezze dell'Africa meridionale. A partire dal 1452 il flusso di oro giunto in Portogallo era sufficiente a coniare i primi cruzados d'oro.

A partire dal 1450, Alvise Cadamosto esplorò le coste africane dell'Atlantico arrivando al fiume Gambia nell'attuale Senegal e, tra il 1455 ed il 1456 scoprì (probabilmente avvistò le isole senza esplorarle) le prime cinque isole dell'arcipelago di Capo Verde. Antonio da Noli vi giunse negli stessi anni e le esplorò e poi le colonizzò.

Monumento alle scoperte marittime, con Enrico in primo piano, a Lisbona, sulla sponda del fiume Tago

Nel 1459 un geografo, cartografo e monaco camaldolese veneziano del XV secolo, Fra Mauro, gli inviò in Portogallo un planisfero del vecchio Mondo (oggi perduto), ordinatagli da Enrico.

Nel 1460 la costa africana era stata esplorata fino all'attuale Sierra Leone.

Ventotto anni dopo, Bartolomeo Diaz confermò che l'Africa era circumnavigabile, raggiungendo il punto più a sud del continente africano (oggi si chiama Capo di Buona Speranza).

Nel 1498, Vasco da Gama, per primo, dal Portogallo raggiunse l'India.

Politica[modifica | modifica wikitesto]

Parco dedicato a Enrico il Navigatore a New Bedford, Massachusetts, USA

Il Principe Enrico era nel frattempo attivo anche come ascoltato membro del consiglio della corona. Le sue attività in questo campo ebbero però assai minor fortuna. Riuscì comunque a patrocinare la nascita della cattedra di Astronomia nella Università di Coimbra. Enrico fu tra i principali fautori della spedizione per la conquista di Tangeri nel 1437; infatti assieme al fratello Fernando, detto il Santo, persuase l'altro fratello, il re Edoardo a lanciare un'offensiva in Marocco per ottenere una migliore base africana per la futura esplorazione dell'Atlantico e anche per compensare la perdita di importanza commerciale di Ceuta da quando era divenuta parte del regno portoghese, nel 1415. Però Giovanni, il conestabile del Portogallo e Pietro, duca di Coimbra, erano contrari all'iniziativa; avrebbero preferito evitare un conflitto con il re del Marocco. I fatti dettero loro ragione. L'attacco a Tangeri ebbe successo, ma a prezzo di alte perdite umane e ben presto la città fu perduta. Enrico, per preservare l'esercito da ulteriori perdite, si accordo per una tregua, lasciando il fratello più giovane, Fernando, in ostaggio del sultano del Marocco; la tregua fu rotta, sembra dai Mori, e, non essendo riusciti a trovare un accordo, Fernando rimase prigioniero e fu trasferito a Fes, dove, in seguito, morì in prigionia.
La reputazione militare del principe Enrico fu gravemente macchiata, anche perché fu ritenuto responsabile della cattura del fratello (pensò a mettere in salvo l'esercito) e negli ultimi anni della sua vita il principe si dedicò soprattutto all'amministrazione interna.

Enrico morì a Sagres il 13 novembre del 1460 e fu tumulato nel Monastero di Batalha[1].

Giudizi ed eredità culturale[modifica | modifica wikitesto]

Enrico il Navigatore è passato alla storia come un personaggio alquanto misterioso, spinto da motivazioni non sempre chiare[senza fonte]; Il suo ruolo nel progresso scientifico della navigazione è oggetto di discussioni e distinguo, ma senza dubbio fu tra i personaggi che diedero impulso alla espansione oltremare del Portogallo. La sua figura storica ha ispirato opere letterarie e la sua memoria è onorata con varie raffigurazioni e monumenti, e la sua effigie è stata riprodotta finanche sulle banconote portoghesi da 10.000 escudos (circa 50 euro). Suula sua figura è incentrato un romanzo storico dello scrittore libanese Arkan Simaan, L'Écuyer d'Henri le Navigateur (Lo scudiere di Enrico il Navigatore, edito nel 2007 da L'Harmattan, a Parigi). Il romanzo si basa su una cronaca del XV secolo che va dalla conquista di Ceuta sino al primo mercato di schiavi del 1444, nella quale sono descritte le spedizioni, le scoperte, la disfatta di Tangeri, e il passaggio di Capo Bojador.

Studi recenti[senza fonte] tendono a ridimensionare il ruolo del Principe e della scuola nella espansione oltremare del Portogallo, arrivando a definirla talvolta come un mito senza fondamento storico.

Discendenza[modifica | modifica wikitesto]

Enrico non prese moglie e di lui non si conosce alcuna discendenza[1][2][3].

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Gran Maestro e Cavaliere dell'Ordine del Cristo - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro e Cavaliere dell'Ordine del Cristo
Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d (EN) Reali del Portogallo
  2. ^ a b (EN) Capetingi del Portogallo-genealogy
  3. ^ a b (EN) Enrico il Navigatore del Portogallo PEDIGREE
  4. ^ (DE) Giovanni I di Portogallo genealogie mittelalter
  5. ^ João I o Giovanni I d'Aviz era figlio del re del Portogallo Pietro I il Giustiziere e della sua amante, Teresa Lourenço, figlia di un mercante di Lisbona, Lourenço Martins de Praza, il cui cognome, Praza denota l'origine galiziana della famiglia e di Sancha Martins.
  6. ^ Filippa di Lancaster era figlia Giovanni di Gand, duca di Lancaster (figlio di Edoardo III d'Inghilterra e zio del re d'Inhilterra, Riccardo II) e di Bianca di Lancaster (1345-1369), figlia di Enrico di Grosmont, primo duca di Lancaster.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Edgar Prestage, Il Portogallo nel medioevo, in Cambridge University Press - Storia del mondo medievale, vol. VII, pp. 576–610, Garzanti, 1999

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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