Emmaus

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Cena di Gesù ad Emmaus con due discepoli. Dipinto di Caravaggio, 1601.

Emmaus era una antica città della Palestina situata 11 chilometri a nord-ovest di Gerusalemme.

Fu arsa da Publio Quintilio Varo, governatore della Siria, ma fu ricostruita e chiamata Nicopoli.

Incerta è la sua identificazione con l'omonimo villaggio, menzionato nel Vangelo di Luca (24,13 - 35), celebre per l'apparizione di Gesù a due dei suoi discepoli.

Giuseppe Flavio conferma la notizia di san Luca evangelista laddove, raccontando che l'imperatore Vespasiano vi aveva stabilito una colonia di 800 veterani licenziati dal suo esercito, dice: «Il luogo è chiamato Emmaus e dista da Gerusalemme sessanta stadii.» (Guerra giudaica 7:6,6)

Dopo la conquista islamica della Siria-Palestina nella prima metà del VII secolo, la città divenne nota come ‘Amwās (in arabo: ﻋﻤﻮﺍﺱ). In essa morirono per una peste scoppiata dopo il 638 Abū ‘Ubayda b. al-Jarrāḥ, Mu‘ādh b. Jabal, Yazīd b. Abī Sufyān e, in seguito, anche Suhayl b. ‘Amr.

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