Elon Musk

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Elon Musk

Elon Musk (Pretoria, 28 giugno 1971) è un imprenditore sudafricano naturalizzato statunitense.

È conosciuto soprattutto per aver creato la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), di cui è amministratore delegato e CTO, e Tesla Motors, di cui è chairman e CEO e presidente di SolarCity. Inoltre ha cofondato PayPal, il sistema di pagamento via internet più grande del mondo.

Con le sue compagnie, Musk ha costruito la prima vettura sportiva elettrica dell'era moderna, la Tesla Roadster, e un successore privato dello Space Shuttle (costituito dalla capsula orbitale Dragon trasportata dal razzo vettore Falcon 9).

Vita personale[modifica | modifica wikitesto]

Musk è nato a Pretoria, in Sud Africa, da madre canadese, Maye Haldeman e padre sudafricano, Errol Musk. Elon imparò da solo la programmazione informatica e all'età di 12 anni vendette il suo primo videogioco chiamato Blastar per 500$.

Dopo aver passato 2 anni alla scuola superiore Bryanston, passò a Pretoria Boys High School. Lasciò casa nel 1988 all'età di 17 anni per evitare il servizio militare. Nel 1992, dopo aver passato due anni alla Queen's University a Kingston, Ontario, si trasferì dal Canada agli Stati Uniti e si laureò in economia e fisica all'Università della Pennsylvania, Wharton School

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Musk con il Presidente Obama alla rampa di lancio del Falcon 9, Cape Canaveral Air Force Station, 2010

Nel 1995, dopo essersi laureato, Musk si iscrisse a un corso di laurea specialistica in fisica applicata e scienza dei materiali alla Stanford University. Frequentò questo corso solo due giorni, prima di lasciarlo per fondare, con suo fratello Kimbal Musk, Zip2 (che forniva contenuti online). Nel 1999, la divisione AltaVista della Compaq acquistò Zip2 per 307 milioni di dollari in denaro e 34 milioni in stock options.[1]

PayPal[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo 1999, Musk cofondò X.com, una compagnia di servizi finanziari online e di pagamenti via e-mail. Un anno dopo, la compagnia si fuse con Confinity, dando origine a PayPal nella sua forma odierna.

SpaceX[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: SpaceX.

Musk, nel giugno 2002, fonda la sua terza compagnia: la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), di cui è amministratore delegato e CTO.[2] Questa azienda progetta e costruisce lanciatori spaziali a razzo parzialmente riutilizzabili (Falcon 1 e Falcon 9) e veicoli spaziali per il trasporto orbitale di persone e merci (i Dragon).[3] Il 22 maggio 2012, nell'ambito del programma Commercial Orbital Transportation Services della NASA, ha effettuato con successo il lancio di una capsula Dragon su vettore Falcon 9, che il 25 maggio ha attraccato alla Stazione Spaziale Internazionale diventando così la prima compagnia privata a riuscire in quest'impresa.[4] Il 7 ottobre 2012 ha effettuato il primo dei 12 lanci previsti dal programma CRS, nell'ambito di un servizio regolare di rifornimento alla Stazione Spaziale Internazionale.

Musk vede l'esplorazione spaziale come un importante passo nell'espansione - se non nella conservazione - della coscienza umana.[5]

Dragon viene agganciata alla ISS dal braccio robotico Canadarm2 (COTS Demo Flight 2+, maggio 2012).
(EN)

« There have only been about a half dozen genuinely important events in the four-billion-year saga of life on Earth: single-celled life, multicelled life, differentiation into plants and animals, movement of animals from water to land, and the advent of mammals and consciousness. The next big moment will be life becoming multiplanetary, an unprecedented adventure that would dramatically enhance the richness and diversity of our collective consciousness »

(IT)

« Ci sono stati solo circa una mezza dozzina di eventi veramente importanti nei quattro miliardi di anni di storia della vita sulla Terra: vita monocellulare, vita pluricellulare, differenziazione in piante e animali, spostamento degli animali dall'acqua alla terraferma, e l'avvento dei mammiferi e della coscienza. Il prossimo grande momento sarà quando la vita diventerà multi-planetaria, un'avventura senza precedenti che aumenterà notevolmente la ricchezza e la diversità della nostra coscienza collettiva. »

(Elon Musk)

Tesla Motors[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Tesla Motors.

Musk è il cofondatore di Tesla Motors; è a capo del product design dell'azienda. L'interesse verso i veicoli elettrici è radicato, in Musk, da ben prima della fondazione della Tesla Motors.

Tutto ebbe inizio quando Musk assunse come amministratore delegato Martin Eberhard fornendo praticamente tutto il capitale per le prime due raccolte fondi della società divenendone, fin dall'inizio, azionista di maggioranza. A causa della crisi finanziaria del 2008, con conseguenti licenziamenti nella Tesla, Musk fu costretto ad assumere anche la carica di amministratore delegato.

La prima automobile elettrica ad essere stata costruita dalla Tesla Motors è stata la Tesla Roadster, un modello sportivo. La Tesla Roadster è stata commercializzata in 31 paesi, per un totale di 2500 esemplari venduti. Tesla ha iniziato la spedizione del quattro porte Model S il 22 giugno 2012 dopo aver svelato, il 9 febbraio 2012, il terzo prodotto dell'azienda: il Tesla Model X. Il Model X si presenta come un SUV, e la sua commercializzazione è prevista per l'inizio del 2016, dopo numerosi rinvii dovuti a problemi tecnici.

SolarCity[modifica | modifica wikitesto]

Musk è l'investitore principale e il presidente del consiglio di amministrazione di SolarCity, una compagnia specializzata in prodotti e servizi legati al fotovoltaico. L'amministratore delegato nonché cofondatore di questa impresa è il cugino di Musk, Lyndon Rive.[6][7] Così come per Tesla, il motivo di fondo che ha spinto Musk a finanziare questa compagnia è la lotta al riscaldamento globale.[8]

Halcyon Molecular[modifica | modifica wikitesto]

Un'altra compagnia in cui Musk ha investito è la Halcyon Molecular, una azienda di biotecnologie fondata nel 2008 da William e Michael Andregg.[9]

L'obiettivo di questa compagnia è trovare la cura per molte malattie, estendere la durata della vita e la sua qualità. Si propone di raggiungere questi risultati rendendo il sequenziamento completo del DNA semplice, veloce ed economico, e facendo quindi diventare la medicina e la biologia scienze basate sui dati.

Hyperloop[modifica | modifica wikitesto]

L'Hyperloop è un sistema (solo teorico) di trasporto ad alta velocità ideato da Elon Musk. Esso rappresenterebbe una "quinta modalità" di trasporto, alternativa a barche, aerei, automobili e treni. Musk, che ha espresso la sua intenzione di svilupparne un prototipo, ha dichiarato che "potrebbe rivoluzionare i viaggi".

Musk e un piccolo gruppo di ingegneri di Tesla Motors e SpaceX hanno pubblicato un progetto preliminare ad agosto 2013. Il progetto "Alpha" richiede una capsula che dovrebbe essere posizionata su di un cuscino d'aria forzata attraverso molteplici aperture sul fondo della capsula. Il progetto propone "una combinazione di mezzi attivi e passivi per ridurre gli effetti negativi del flusso d'aria".[senza fonte]

Secondo tale progetto un Hyperloop consentirebbe un viaggio da Los Angeles alla San Francisco Bay Area in 35 minuti. La proposta "Alpha" verrebbe a costare 6 miliardi di dollari, mentre una versione che permette il trasporto di passeggeri e auto costerebbe 7,5 miliardi di dollari.

Filantropia[modifica | modifica wikitesto]

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Riconosciuto dal TIME come uno dei 100 personaggi che più hanno influenzato il mondo nel 2010. Musk è un direttore della società Planetary Society, fa parte del consiglio di amministrazione della X Prize Foundation, ed è membro del Consiglio consultivo di Ingegneria (Engineering Advisory Board) della Stanford University. In passato ha fatto parte del consiglio di Ingegneria aeronautica e aerospaziale dell'Accademia nazionale delle scienze degli Stati Uniti (United States National Academy of Sciences Aeronautics and Space Engineering Board).[10]

Musk ha ricevuto molti premi e riconoscimenti, tra i quali, nel 2011, la nomina di Legendary Leader al Churchill Club Awards.[11]

L'istituto americano di aeuronautica e astronautica (American Institute of Aeronautics and Astronautics) lo ha insignito del premio George M. Low Space Transportation Award per il "contributo più rilevante nello sviluppo di sistemi di trasporto spaziale commerciale, usando innovativi approcci a basso prezzo".[12][13]

È stato riconosciuto Living Legend in Aviation (Leggenda vivente dell'aviazione) dalla Kitty Hawk Foundation nel 2010 per aver creato il successore dello Space Shuttle (Falcon 9 e capsula Dragon). Tra le altre personalità insignite di questa onorificenza si annoverano Buzz Aldrin e Richard Branson.[14]

Ha vinto il prestigioso Werner Von Braun Award (in italiano: Premio Werner Von Braun) della National Space Society (Società spaziale nazionale) nel 2008/2009.[15]

Nel giugno 2011, Musk ha vinto i 500 000 dollari dell'Heinlein Prize for Advances in Space Commercialization (Premio Heinlein per avanzamenti nella commercializzazione spaziale).[16]

Nel febbraio 2011, la rivista di economia e finanza Forbes ha nominato Musk come uno degli "Amministratori delegati più potenti d'America con meno di 40 anni".[17]

La rivista Esquire lo ha nominato come una delle 75 persone più influenti del XXI sec.[5]

Nel 2010, Musk è stato eletto nel consiglio di amministrazione dell'Università di Pasadena: California Institute of Technology.[18]

In un sondaggio della Space Foundation del 2010 Musk è stato classificato come il decimo (a pari merito con Wernher von Braun) eroe spaziale più popolare.[19]

Lauree honoris causa[modifica | modifica wikitesto]

Laurea honoris causa in design all'Art Center College of Design di Pasadena (California).[20]

Laurea honoris causa in ingegneria aerospaziale all'Università del Surrey, Inghilterra.[21]

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Musk vive a Bel Air in California. Ha conosciuto la sua prima moglie, la scrittrice canadese Justine Musk, quando erano entrambi studenti alla Queen's University. Si sono sposati nel 2000 e hanno avuto sei figli, il primo dei quali è morto prematuramente. Hanno annunciato la separazione nel settembre del 2008. Nel gennaio del 2012 Musk ha annunciato il divorzio anche dalla sua seconda moglie, l'attrice britannica Talulah Riley, dopo una relazione durata quattro anni.

La sorella di Musk, Tosca, è la fondatrice della Musk Entertainment e la produttrice di vari film. Lo stesso Musk è stato il produttore esecutivo del suo primo film, Puzzled. Suo fratello, Kimbal, è l'amministratore delegato dell'azienda di pubblicità OneRiot e è proprietario del ristorante The Kitchen a Boulder e a Denver, Colorado.

Suo cugino, Lyndon Rive, è l'amministratore delegato e cofondatore di Solar City.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sandeep Junnarkar, Compaq buys Zip2, CNet News.com.com, 16 febbraio 1999.
  2. ^ Leslie Wayne, A Bold Plan to Go Where Men Have Gone Before in New York Times, 5 febbraio 2006. URL consultato il 21 settembre 2011.
  3. ^ David H. Freedman, Capitalisti in orbita in Le Scienze numero 510,  , febbraio 2011, p. 58.
  4. ^ (EN) SpaceX Launches Falcon 9/Dragon on Historic Mission. URL consultato il 22 maggio 2012.
  5. ^ a b 75 most influential people: Elon Musk, Esquire, 1º ottobre 2008.
  6. ^ Management Team, SolarCity.
  7. ^ Michael Kanellos, Newsmaker: Elon Musk on rockets, sports cars, and solar power, CNET, 15 febbraio 2008.
  8. ^ Filmato audio The unveiling of the Tesla Motors Electric Car, "Autoblog.com" via YouTube. URL consultato il 26 luglio 2006.
  9. ^ Halcyon Molecular, sito ufficiale
  10. ^ Priorities in Space Science Enabled by Nuclear Power And Propulsion, The National Academies Press, 2006.
  11. ^ 2011 Churchill Club Awards.
  12. ^ (EN) George M. Low Space Transportation Award Recipients, American Institute of Aeronautics and Astronautics. URL consultato il 9 settembre 2012.
    «For outstanding contribution to the development of commercial space transportation systems using innovative low-cost approaches.».
  13. ^ (EN) George M. Low Space Transportation Award, American Institute of Aeronautics and Astronautics. URL consultato il 9 settembre 2012.
  14. ^ Living Legend in Aviation Awards, Kittie Hawk Air Academy, 2010.
  15. ^ Space Community Gathers at National Space Society's ISDC 2009, National Space Society, 17 giugno 2009.
  16. ^ Art Dula, Heinlein Prize Honors Elon Musk of SpaceX in The Heinlein Prize, 16 giugno 2011.
  17. ^ Jacquelyn Smith, America's 20 Most Powerful CEOs 40 And Under in Forbes, 14 febbraio 2011. URL consultato il 18 febbraio 2011.
    «"To make this list, you had to be the chief executive of one of the 20 biggest publicly traded companies in the U.S. (as of Feb. 11, by market capitalization) with a CEO aged 40 or under."».
  18. ^ Caltech Elects Two Innovators to Board of Trustees.
  19. ^ Space Foundation Survey Reveals Broad Range of Space Heroes, 27 ottobre 2010.
  20. ^ Graduation show, Art Center College of Design, USA. December 18, 2010
  21. ^ Surrey celebrates its honrary graduates, Surrey Graduate, Surrey Alumni Society, Autumn/Winter 2009.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Veicoli spaziali della SpaceX[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Interviste (in inglese)