Elizabeth Berkley

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Elizabeth Berkley con Greg Lauren

Elizabeth Berkley (Farmington Hills, 28 luglio 1972) è un'attrice statunitense, di cinema, televisione e teatro.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Elizabeth Berkley è nata a Farmington Hills, un sobborgo nella contea di Oakland, Michigan, e cresciuta a Detroit, nel Michigan. È la secondogenita di Jere, imprenditrice nel business delle ceste da regalo e Fred Berkley, avvocato. Suo fratello, Jason, è neurologo.

Trasferitasi con la famiglia a Los Angeles ancora adolescente, ottiene piccole parti in serie televisive di successo (Il mio amico Ricky e La Piccola grande Nell, tra le altre) prima di arrivare al successo come interprete della fortunata sit-com Bayside School dove interpreta la parte dell'intellettuale Jessie Spano.

Dopo quattro anni, Elizabeth lascia la serie per dedicarsi al cinema. Ma l'impatto con Hollywood non è facile: per due anni si ritrova relegata a recitare piccole parti in film trascurabili, intervallandole con partecipazioni a serie come Baywatch e Una bionda per papà.

Poi nel 1994 batte attrici emergenti come Charlize Theron, Drew Barrymore e Denise Richards ed ottiene il controverso ruolo da protagonista nel film Showgirls di Paul Verhoeven. Un promo del film viene presentato con successo al festival di Cannes, ma al momento dell'uscita nelle sale, nel settembre del 1995, la critica gli riserva una delle peggiori stroncature degli ultimi tempi. La carriera nascente di Elizabeth subisce un forte contraccolpo. Le vengono offerte nuove parti in film simili a Showgirls ma lei preferisce ripartire da zero e ripiomba nello studio e a fare provini.

Perde per un soffio ruoli importanti in Larry Flint - Oltre lo scandalo e Armageddon - Giudizio finale ma ottiene una parte in Il club delle prime mogli. Il film si rivela un successo inaspettato e la critica, dopo la feroce stroncatura di Showgirls, sembra rivalutare le sue doti recitative.

Mentre la controversia del suo film di debutto continua comunque a lasciare segni (ed Elizabeth vince il deplorevole Razzie Award come 'Peggior Attrice dell'anno' e 'Peggior Nuova Star'), l'attrice si ritrova sul set di film sempre più importanti: partendo dalla commedia corale Bionda naturale (dove recita accanto a Steve Buscemi e Matthew Modine), si ritrova a recitare con Al Pacino sul set di Ogni maledetta domenica di Oliver Stone e ad essere diretta da Woody Allen in La maledizione dello scorpione di giada. Elizabeth incontra i favori della critica, ma le parti sono troppo ridotte per poter cancellare l'infausto ricordo di Showgirls.

Tra il 2001 e il 2005, tuttavia, ottiene le recensioni migliori della sua carriera: prima con la sua performance nel film Roger Dodger (premiato al Tribeca e a Venezia e osannato dalla critica), poi con la parte di Lynette in un acclamato episodio del serial Senza Traccia e infine con il ruolo di Bonnie nello spettacolo di Broadway Hurlyburly, accanto a Ethan Hawke. La sua performance teatrale (che segue la fortunata traversata londinese di Lenny e il debutto a Broadway con Sly Fox) è talmente convincente che il New York Times si sente in obbligo di dedicarle un articolo in cui si complimenta con l'attrice e si scusa per averla troppe volte associata solo ed esclusivamente a Showgirls.

Tra i più recenti lavori dell'attrice: partecipazioni speciali in serie come Threshold e Law & Order: Criminal Intent, ruoli cinematografici (tra cui il discusso S. Darko e l'imminente Women in Trouble) e il ruolo ricorrente di Julia Winston nella sesta stagione di CSI - Miami.

Dopo aver avuto una relazione con l'attore e sceneggiatore Roger Wilson, si è sposata nel 2003 con l'artista Greg Lauren, nipote di Ralph. Elizabeth è anche un membro attivo della PETA (People for the Ethical Treatment of Animals), movimento attivo contro il maltrattamento degli animali.

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Televisione[modifica | modifica sorgente]

Teatrografia[modifica | modifica sorgente]

  • Lenny (Queens Theatre, West End, Londra) 1999
  • Sly Fox (Barrymore Theatre, Broadway) 2004
  • HurlyBurly (37 Arts Theatre, Broadway) 2005
  • The 24h Plays 2005 (American Airlines Theatre, Broadway) 2005
  • The 24h Plays 2006 (American Airlines Theatre, Broadway) 2006

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