Elisabetta di Schönau

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Santa Elisabetta di Schönau
Schoenau kirche 004.jpg

Vergine

Venerata da Tutte le Chiese che ammettono il culto dei santi
Ricorrenza 18 giugno

Sant' Elisabetta vergine (Bonn, 1129Schönau, 18 giugno 1164) è stata una badessa tedesca, considerata santa dalla Chiesa cattolica.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era di nobile famiglia. Entrò in convento a Schönau a circa 12 anni per completare la sua educazione, lo stesso convento in cui prese il velo ed emise la professione religiosa nel 1147. Nel 1157 venne eletta superiora delle monache, che non avevano badessa poiché dipendevano dall'abate. L'abate era Egberto, fratello di Elisabetta, della quale fu anche consigliere spirituale e primo biografo.

Nel 1152 Elisabetta, reduce da una grave malattia, cominciò ad avere visioni ed estasi, durante le quali si trovava a parlare con Gesù Cristo, con la Vergine e con i santi. Le estasi duravano talvolta intere settimane e minarono il suo fisico, causandole una morte precoce a 35 anni.

Scritti[modifica | modifica wikitesto]

Su suggerimento del fratello Egberto, Elisabetta tenne un diario delle sue visioni. I tre Libri visionum risultanti, furono molto diffusi nel Medioevo e si copiarono in numerosi manoscritti; il Liber viarum Dei ("Libro delle vie di Dio"), compilato ad imitazione della Scivias di sant'Ildegarda ed incentrato sulla necessità della penitenza e di una riforma morale della Chiesa; le Visiones de resurrectione beatae Mariae Virginis, sull'Assunzione di Maria Vergine in corpo ed anima dalla terra al cielo; il Liber revelationum de sacro exercitu virginum Coloniensium, redatto fra l'ottobre del 1156 e l'ottobre del 1157, in cui tratta in termini assolutamente fantastici di sant'Orsola e delle undicimila vergini martiri, contribuendo significativamente alla diffusione della leggenda.

Nei vari scritti di Elisabetta di Schönau si sente assai chiaramente l'influsso, talvolta poco felice, del fratello Egberto: ad esempio, nella questione dello scisma provocato dall'imperatore Federico Barbarossa, appoggiato da Egberto, con l'elezione nel 1159 dell'antipapa Vittore IV in opposizione a papa Alessandro III.

Si conservano anche ventitré lettere, dirette a vescovi, abati, monache (tra cui sant'Ildegarda), scritte dal 1154 all'anno della sua morte. Nell'epistolario si registra un linguaggio duro per stigma­tizzare i vizi dell'epoca, in vivo contrasto con la sua infantile semplicità.

Culto[modifica | modifica wikitesto]

Fu fatta segno di particolare venerazione già da viva ed ancor più dopo la morte. Nel 1584, durante il pontificato di papa Gregorio XIII il suo nome fu iscritto nel Martirologio Romano alla data del 18 giugno.[1]; nel 1854, poi, il suo ufficio liturgico fu inserito nel proprium della diocesi di Limburg.

Gli Svedesi nel 1632 profanarono le sue reliquie e si poté salvare soltanto il capo, ora venerato nella parrocchiale di Schönau.

La sua festa si celebra il 18 giugno.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ «Schonaugiae, in Germania, sanctae Elisabeth virginis, ob monasticae vitae observantiam Celebris» (Comm. Martyr. Rom., p. 244, n. 8)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Acta Sanctorum, Giugno, IV, p. 499
  • Roth, Das Gebetbuch der Elisabeth von Schönau (1886)
  • Franz Xaver Kraus, Elisabeth, die Heilige, von Schönau, in Allgemeine Deutsche Biographie, Vol. 6, Leipzig 1877, p. 46 ss.
  • Kurt Köster, Elisabeth von Schönau, in Neue Deutsche Biographie, Vol. 4, Berlin 1959, p. 452 ss.
  • Friedrich Wilhelm Bautz, Elisabeth von Schönau, in Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon, I, Hamm 1975, ISBN 3883090131, pp. 1497–1498.
  • Peter Dinzelbacher, Mittelalterliche Frauenmystik, Paderborn 1993.
  • Joachim Kemper, Das benediktinische Doppelkloster Schönau und die Visionen der hl. Elisabeth von Schönau, "Archiv für mittelrheinische Kirchengeschichte" LIV (2002), pp. 55–102.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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